Archives par mot-clé : récits personnels

Nathalie Huynh Chau Nguyen, Vietnam’s Forgotten Soldiers

[ndlr] Avis de la parution prochaine d’un ouvrage sur la mémoire des soldats sud-vietnamiens (ARVN) réfugiés en Australie. Aboutissement d’un projet de recherche de longue haleine mené par Nathalie Huynh Chau Nguyen (Monash University) pour constituer une histoire orale de ces vétérans à la bibliothèque nationale d’Australie.

Nathalie Nguyen says the 40th anniversary of the end of the Vietnam War brings painful memories for former South Vietnamese soldiers. But in Australia, veterans are keeping their stories alive – and slowly changing perceptions of the war.

NathalieHuynhChauNguyen_SouthVietnameseSoldiers

I wanted to explore the stories of Vietnamese veterans in Australia because they are the forgotten soldiers of the Vietnam War.

More than 250,000 South Vietnamese soldiers were killed in the 1955 -1975 war however their histories have been largely silenced in the wider story of the war, and erased in postwar Vietnam.

General mobilization was decreed in South Vietnam in 1968, and nearly every male over the age of twenty had some form of military experience. South Vietnam suffered terrible casualties during the war: In one year alone, in 1972, 39,587 South Vietnamese soldiers were killed in action while 109,960 were wounded. South Vietnam had a population of approximately 18 million. It was a country scarred by war.

Many veterans experienced years of internment after the war and many escaped their country as refugees.

Lire la suite / Read more : Australia Plus – ABC International

Voir aussi :

Doan Bui : Diên Biên Phu, 60 ans après – les fantômes du Vietnam, ma famille et moi

[ndlr] Signalement d’un article de Doan Bui très intéressant pour la thématique des Mémoires d’Indochine à lire sur le site du Nouvel Observateur (chronique Temps réel). Grande et petite histoire croisées, poids du passé.

Le 7 mai 1954, la chute du camp français mettait fin à la guerre d’Indochine. Doan Bui est retournée sur ces lieux qui continuent de hanter la société vietnamienne. A commencer par sa propre famille.

Des vétérans de Diên Biên Phu allument de l'encens en mémoire des morts de la bataille de 1954 © Alfred/Sipa.
Des vétérans de Diên Biên Phu allument de l’encens en mémoire des morts de la bataille de 1954 © Alfred/Sipa.

Lire l’article : Nouvel Observateur, 11/05/2014.

Vo Nguyen Giap : Naissance d’une armée [1] – Ho Chi Minh rentre au pays

Giap_QDNDVN[ndlr] A l’occasion de la journée anniversaire de la création de la première brigade de propagande armée (22 décembre 1944), embryon de la future armée populaire vietnamienne, nous publions en sept feuilletons le texte du général Vo Nguyen Giap dans sa version éditée en République Démocratique du Viêt-Nam en 1961. Notez que cette version diffère légèrement du texte publié dans la Petite Collection Maspéro en 1971 (Récits de la résistance vietnamienne) et reproduit sur le blog Guérilla. Le texte présenté ci-dessous fut initialement publié dans Peuple héroïque. Souvenirs de militants, Hanoi, Éditions en Langues Étrangères, 1961, pp. 87-146. Propos du général Giap recueillis par Tran Cu.

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L’UN DES DEUX CENTRES DU MOUVEMENT AU VIET BAC : CAO BANG.

HO CHI MINH RENTRE AU PAYS

Cao Bang est une province où, très tôt, s’est implanté le mouvement révolutionnaire. Dès 1929, il y existait déjà plusieurs groupes de l’Association de la Jeunesse Révolutionnaire y comptait plusieurs groupes. Plus tard, lorsque le Parti Communiste Indochinois fut créé, Cao Bang eut aussitôt ses premières cellules. Malgré la terreur blanche, les organisations de base du Parti réussirent à s’y maintenir jusqu’au moment du Front populaire où la flambée révolutionnaire gagna la masse. Plusieurs meetings saluèrent avec enthousiasme le Congrès national du Parti cependant que les mineurs de Tinh Tuc donnaient le signal des luttes revendicatives. Lorsqu’éclata la Seconde Guerre mondiale, les colonialistes français qui cédaient sur toute la ligne devant les fascistes japonais, jetèrent par contre le meilleur de leurs forces contre le mouvement révolutionnaire. Cao Bang connut aussi la répression. Nos cadres et nos militants, passant dans la clandestinité, maintinrent les organisations de base et entretinrent le mouvement au milieu d’énormes difficultés.

C’est à ce moment critique que le Président Ho Chi Minh arriva dans la région frontalière sino-vietnamienne où se trouvait déjà un petit groupe d’émigrés comprenant les camarades Phung Chi Kien, Pham Van Dong, Hoang Van Hoan, Vu Anh et moi-même. Après l’armistice de 1940 en France, l’Oncle Ho avait jugé que le plus important pour nous était de retourner immédiatement au pays, pour prendre contact avec le Comité central et étendre notre réseau. Ce qui fut fait. Les premiers temps, nous sommes restés provisoirement dans quelques localités chinoises proches de la frontière. C’était une région où était déjà passée l’Armée rouge chinoise qui y avait mené un travail politique très efficace. La population se montra bien disposée à notre égard dès qu’elle sut à qui elle avait affaire. Mieux encore, elle fit même tout pour nous aider. A cette époque, un certain nombre de cadres et de militants de Cao Bang — les camarades Le Quang Ba, Hoang Sam, Bang Giang, etc… – avaient dû se réfugier en Chine pour échapper aux poursuites. Comme ils cherchaient à contacter les dirigeants pour rétablir la liaison avec l’organisation du Parti, ils eurent la chance de rencontrer l’Oncle Ho qui décida de les joindre à notre groupe. Il avait l’intention de leur faire suivre un cours politique après quoi  ils repasseraient la frontière pour établir les premières bases de l’organisation de la Ligue Viêt Minh dans le pays. Ce cours politique accéléré eut lieu dans un village chinois proche de la frontière. L’oncle Ho y apporta un soin méticuleux. Il nous fit discuter le programme qui fut adopté en commun. Il répartit ensuite entre nous la rédaction des six ou sept leçons. Nous devions au préalable composer le plan détaillé de chacun de ces exposés, le soumettre à la discussion collective avant de le développer par écrit. Le texte définitif devait être examiné de nouveau en commun au cours d’une réunion. L’Oncle Ho exigeait que nos leçons soient adaptées au niveau de la masse : claires dans leur contenu, simples dans les termes. Ces cours devaient être imprimés plus tard sous le titre « Le chemin de la libération ».

Ce premier cours de formation politique des cadres de la Ligue Viet Minh fut un grand succès. Nous étions à la veille de la Fête du Têt (Nouvel an lunaire). Les militants franchirent la frontière, débordants de confiance, assurés du succès de leur mission. Après le Têt, l’Oncle Ho revint à son tour dans le pays. Il établit son P.C. dans la grotte de Pac Bo, au sein d’un massif montagneux de deux à trois kilomètres de large sur cinq à six km de long, à un kilomètre seulement de la frontière. Les minorités Nung qui peuplent cette région sont disséminées dans de minuscules agglomérations juchées au flanc des montagnes ou nichées dans des vallées encaissées. L’endroit ne manquait pas de pittoresque avec ses carrés de rizières sertis dans la jungle épaisse et les montagnes abruptes. Une végétation luxuriante masquait presque totalement l’entrée de la caverne ; même de près, elle était difficile à repérer. Très profonde, elle surplombait un charmant ruisseau dont les eaux formaient en un point un assez grand bassin, comme un lac miniature. Le ruisseau cheminait dans un enchevêtrement de rochers capricieux où de grosses stalactites plongeaient sur d’énormes blocs arrondis par l’érosion. C’était là que chaque jour l’Oncle Ho descendait pour travailler, à moins qu’il [n’]allât donner un cours politique dans un village des environs. Pour les repas, il retournait à la grotte. La nuit, pour chasser le froid très vif qui y régnait, on pouvait heureusement se permettre d’allumer un petit feu sans crainte d’être découvert.

L’Oncle Ho, qui attachait une importance extrême à la vigilance, veillait toujours à ce que tout le monde gardât un secret absolu sur tout ce qui concernait le P.C. Il donnait l’ordre de changer de place immédiatement au moindre indice de danger. Une fois, on nous fit savoir que l’ennemi avait envoyé des espions dans la région. Notre P.C. s’enfonça aussitôt plus profondément dans la jungle. Le nouvel emplacement offrait une grande sécurité : pour l’atteindre, il fallait remonter le cours d’un ruisseau, franchir quelques cascades et escalader plusieurs pentes escarpées. Le siège du P.C. n’était qu’une hutte bien cachée sous un enchevêtrement de lianes et de grosses racines. Malheureusement il y faisait si sombre, même en plein jour, que pour travailler, nous devions grimper en haut de la montagne. Plus tard, toujours par précaution, notre P.C. déménagea dans une autre grotte extrêmement exiguë qui pouvait à peine abriter trois ou quatre lits. Les jours de grande pluie, les serpents et diverses bestioles y venaient nous tenir compagnie.

Cette vie de clandestins traqués était extrêmement dure. Pour garder une bonne santé, condition primordiale d’un bon travail, l’Oncle Ho s’en tenait à des règles très strictes. Il se levait très tôt et chaque jour invariablement c’était lui qui nous réveillait. Ensemble, nous faisions quelques mouvements de culture physique ; puis la journée de travail commençait. Pendant la nuit, faute de pétrole pour les lampes, nous nous rassemblions autour d’un feu de bois pour tenir des réunions ou tout simplement bavarder à bâtons rompus. Les heures de repas étaient aussi scrupuleusement respectées ; mais l’ordinaire était bien maigre. De loin en loin seulement, notre menu comportait un petit plat de viande que nous avions baptisé « viande Viêt Minh » et dont voici la recette : viande grillée hachée et pilée dans la proportion d’un quart de viande, trois quarts de gros sel. Quelquefois nous organisions une partie de pêche pour améliorer notre ordinaire. Notre « maître-coq » était un vieux membre du Parti, nommé Lôc. Il veillait avec sollicitude sur la santé de l’Oncle Ho et nous couvait comme une véritable mère poule. Lorsque le Président était fatigué, il pensait toujours à lui mettre de côté un bol de soupe de riz. Notre boisson était l’eau de la source passée à travers un filtre de fortune fait de charbon, de cailloux et de sable.

Malgré toutes ces précautions, aucun d’entre nous n’a échappé au paludisme. L’Oncle Ho lui-même subissait fréquemment des attaques de fièvre Au moment des crises, malgré nos prières, il refusait de se reposer et continuait à présider nos réunions.

– Il faut lutter, se plaisait-il à répéter, pour faire reculer la maladie et la vaincre.

Plus tard, lorsque le mouvement eut pris de l’ampleur, notre P.C. se déplaça à Lam Son, près de Nuoc Hai, au fond d’une vallée encastrée dans une chaîne de montagnes d’accès extrêmement difficile. Nous appelions cet endroit, « le Blockhaus Rouge » parce qu’il était environné de montagnes de couleur rougeâtre et qu’il servait depuis fort longtemps de rendez-vous aux révolutionnaires. L’Oncle Ho conservait toujours le même mode de vie, tout de simplicité et de frugalité. Le séjour dans les grottes et la jungle avait miné sa santé. Lorsque la situation évoluait favorablement, le ravitaillement s’améliorant, notre vie matérielle devenait à peu près satisfaisante. Mais lorsque l’ennemi intensifiait la répression, notre P.C. s’enfonçait plus profondément dans la jungle, et le ravitaillement devenait difficile. Il nous arriva plus d’une fois de nous réfugier parmi les minorités « Man Blancs » (1), qui, faute de riz, ne se nourrissaient que de maïs. Pendant de longs mois, nous aussi, nous avons mangé la soupe de maïs. A la suite de ce régime, on vit la santé de l’Oncle Ho décliner à vue d’œil. Notre vieux camarade Lôc, accomplissant mille prodiges, réussit à trouver un peu de riz qu’il fit cuire à l’intention de l’Oncle Ho. Mais celui-ci lui opposa un refus catégorique. Il lui reprocha même de n’avoir pas sur conserver ce riz précieux pour les camarades malades et continua à partager avec nous la soupe de maïs.

Durant tout ce séjour au Viet Bac, jamais l’Oncle Ho ne fut aussi gravement malade qu’en 1945, après le coup de force des fascistes japonais. A cette époque, nous avions déjà libéré une vaste zone qui ne cessait de s’étendre. Avec l’oncle Ho, nous étions descendus de Cao Bang à Tan Trao. C’était au mois de juillet 1945, dans la période fiévreuse de préparation du Congrès national qui avait été décidé par le Comité central. Le P.C. du Commandement provisoire de la zone libérée se trouvait dans une maison sur pilotis au village de Tan Trao près du gros banian devenu historique depuis. A ce moment, j’assurais la permanence du P.C. L’Oncle Ho logeait dans une petite hutte nichée au flanc de la montagne, à un kilomètre environ du village. La longue marche qu’il avait dû effectuer pour se rendre de Cao Bang à Tan Trao devait l’avoir épuisé. Il tomba gravement malade après une période de grande faiblesse ; la fièvre ne lui laissait aucun répit. Au début, il pouvait encore avaler un peu de soupe de riz. Puis il en fut réduit à la farine de riz délayée dans l’eau. Parfois il délirait. Bien que notre approvisionnement en médicaments se fût amélioré, nous n’avions en tout et pour tout que quelques comprimés de quinine et quelques ampoules d’huile camphrée. Quotidiennement, je me présentais chez lui pour faire le rapport ; je m’inquiétais fort de son état. Mais lorsque je lui demandais des nouvelles de sa santé, il me tranquillisait et insistait toujours pour que je rentre au P.C. expédier les affaires courantes. Le septième jour de sa maladie, je le trouvai plus mal. Comme d’habitude, après le rapport, il me congédia. Prétextant qu’aucune affaire urgente ne m’attendait, j’insistai pour demeurer auprès de lui. Sans doute se rendait-il compte de son état critique, il accepta. Durant la nuit, il se réveilla plusieurs fois et chaque fois il m’appelait. Je sentis confusément qu’il voulait me communiquer des choses extrêmement importantes avant qu’il ne soit trop tard…

De sa voix calme qui prononçait lentement chaque mot, il me dit :

« Cette fois, la conjoncture nationale et internationale nous est extrêmement favorable. Notre Parti ne doit pas laisser passer l’occasion. Nous devons prendre la direction de la lutte nationale pour la conquête de l’indépendance, quoi qu’il en coûte, même si toute la Cordillère vietnamienne doit être la proie des flammes. »

Il s’interrompit un moment pour reprendre son souffle et me donna ensuite quelques conseils pour les problèmes de l’heure :

– Le mouvement révolutionnaire gagne du terrain, me dit-il, mais quand le mouvement monte, il faut toujours veiller à consolider ses assises : renforcer idéologiquement les éléments sûrs, former des cadres. Il faut ouvrir des cours accélérés afin de former à temps les militants locaux et s’attacher particulièrement à l’édification des cellules de façon à pouvoir maintenir le mouvement aux heures critiques. Quant à la lutte armée, dès que les circonstances deviennent favorables, il faut la poursuivre résolument et l’étendre, mais sans oublier de consolider nos bases pour parer à toute éventualité.

En écoutant ces recommandations, j’avais l’impression qu’il envisageait déjà une issue fatale à sa maladie. L’inquiétude s’empara de moi. Je fis immédiatement un rapport détaillé sur son état de santé et dépêchai une estafette pour l’apporter au Comité central. En même temps, je demandais à tous les camarades se trouvant dans la localité de consulter la population locale. Les vieillards du village vinrent alors à notre secours. Ils nous indiquèrent l’adresse d’un médecin traditionnel, réputé pour la guérison de ce genre de fièvre. Un courrier fut dépêché dans la nuit même auprès du médecin qui arriva le lendemain matin. Il prit le pouls du malade, et se rendit dans la forêt où il déterra une sorte de tubercule dont je serais bien en peine de donner le nom. Il le fit brûler et en versa les cendres dans un bol de soupe de riz qu’il fit avaler au malade. L’Oncle Ho ne tarda pas à se sentir mieux et quelques jours plus tard il était parfaitement rétabli.

Notre joie ne saurait se dire. Mais jusqu’à maintenant nous n’avons pu encore découvrir le nom de ce tubercule miraculeux qui guérit si vite l’Oncle Ho.

Revenons maintenant à Cao Bang, au temps où le Président séjournait à Pac Bo. A ce moment, les camarades Phung Chi Kien et Vu Anh étaient déjà là-bas. Le camarade Lam (nom de guerre de Pham Van Dong), le camarade Ly (nom de guerre de Hong Van Hoan) et moi-même, en mission à Tsin Si (Chine), faisions la navette entre cette ville et Kouei Lin. Nous nous rendions souvent à Pac Bo pour faire nos rapports à l’Oncle Ho et recevoir des instructions. De temps en temps, accompagné du camarade Phung Chi Kien, il venait à notre rencontre, dans un endroit situé à mi-chemin entre Pac Bo et notre résidence. Très endurant, il pouvait sans fatigue faire à pied d’une seule traite des dizaines de kilomètres. Une fois, nous le rencontrâmes, comme il était convenu entre nous, à notre rendez-vous situé dans un marché en Chine. Un de nos camarades qui venait de franchir la frontière lui annonça :

– Le camarade X. a été arrêté !

Mais sans se préoccuper autrement de la nouvelle, l’Oncle Ho nous invita à entrer dans une auberge et commanda le repas. C’est seulement après avoir mangé qu’il ouvrit la réunion projetée. Il prit la parole le premier en s’adressant au messager :

– Fais maintenant ton rapport. Quoi qu’il arrive, il ne faut jamais perdre son sang-froid.

Chaque fois que nous revenions au P.C. pour rencontrer l’Oncle Ho nous avions toujours la sensation renconfortante de nous retrouver chez nous, dans une chaleureuse ambiance de famille.

– Le Parti, disait-il souvent, c’est la grande famille des communistes.

Il plaisait aussi à nous répéter :

– Le Parti doit être notre guide en toutes circonstances.

Il n’oubliait jamais de s’enquérir de notre santé et montrait vis-à-vis de chacun une sollicitude constante. Au P.C., il régnait une atmosphère d’optimisme révolutionnaire. Aux heures de poussée du mouvement, les militants qui revenaient en apportant avec eux le bouillonnement fiévreux des organes de base, y trouvaient une atmosphère sereine qui leur rappelait immédiatement que la lutte révolutionnaire serait encore longue et pénible. Aux heures sombres, lorsque l’ennemi semait la terreur parmi la population en désarroi, ils y trouvaient encore, à leur retour de mission, cette même atmosphère sereine d’où se dégageait alors une confiance inébranlable en la victoire finale. J’en ai gardé une impression inoubliable et tiré une précieuse leçon : dans les heures sombres, pas de pessimisme ; dans les heures de triomphe, pas d’optimisme béat. L’Oncle Ho sut à merveille nous insuffler une foi inébranlable en la victoire de la révolution.

– Faire la révolution, disait-il, c’est un travail de longue haleine, un travail qui exige de la ténacité et de la persévérance. Toute décision demande mûre réflexion et ne doit jamais être prise à la légère.

Aussi, en général, à nos retours de mission, si rien n’exigeait une solution urgente, nous observions la règle de travail suivante : l’Oncle Ho posait le problème à débattre et nous laissait un certain temps pour réfléchir. Ensuite avaient lieu la réunion et les discussions. Ses directives étaient toujours très précises et très pratiques. Et lorsqu’ après de minutieuses discussions, nous adoptions les résolutions finales, il exigeait que nous les réalisions coûte que coûte. Il tenait aussi à contrôler effectivement notre plan de travail, quelle que fût son importance. De mon séjour auprès de lui, j’ai pu tirer un précieux enseignement : pour fixer la ligne de la révolution, il faut voir les choses dans leur ensemble et voir loin, mais au moment de passer au travail d’exécution, attacher une grande attention à tous les détails pratiques quelle que soit leur importance. Négliger les détails, c’est compromettre tout l’ensemble des grandes lignes.

Dès que son P.C. fut établi à Pac Bo, l’Oncle Ho donna immédiatement l’ordre de faire paraître le Viêt Lâp (Vietnam Indépendant). Ce journal paraissait clandestinement une fois par semaine, sur deux pages de petit format. Les articles, courts, simples, étaient imprimés en gros caractères, à la lithographie. Les estimant trop courts et trop simplistes, nous proposâmes d’enrichir le contenu et d’utiliser des caractères plus petits pour améliorer la présentation et augmenter le nombre des articles. Mais l’Oncle Ho ne partagea pas ce point de vue.

– Pour que le journal soit au niveau des masses, disait-il, il est de beaucoup préférable de publier des articles courts, en gros caractères.

Effectivement, nous n’avons pas tardé à constater l’efficacité pratique du Viet Lap dans notre travail de propagande et d’organisation. L’influence du journal ne venait pas seulement par sa ligne politique juste, mais aussi par sa forme simple, parfaitement adaptée au niveau de la population. De toute évidence, la première condition pour éveiller la conscience des masses et les guider dans leur marche en avant, c’était d’aborder les problèmes qui les préoccupaient et en parler en des termes qu’elles comprenaient. Par la suite, le journal fit des progrès, il parut sur quatre pages avec une meilleure présentation. Il devait continuer à remporter un grand succès auprès de la population.

L’Oncle Ho attachait une grande importance à la formation idéologique des cadres. Il avait traduit en vietnamien l’Histoire du Parti communiste (Bolchevik) de l’U.R.S.S. De ses propres mains, Il avait dactylographié cette traduction en quelques exemplaires qui nous servaient de document pour nos études.

Il restait en contact étroit avec la population locale, souvent il allait rendre visite aux vieillards ou apprendre aux jeunes à lire. Il aimait profondément les enfants. Avec sa veste indigo à la mode des minorités « Tho », on l’aurait pris pour un paysan de la région. La population l’appelait respectueusement « ong ke », terme réservé aux anciens du village. Simple, optimiste, toujours près du peuple, plein d’un chaleureux esprit de camaraderie, l’Oncle Ho avait déjà ce style de vie qu’il a gardé jusqu’à ce jour.

Au mois de mars [1941], la 8ème Conférence élargie du Comité central se tint sous sa présidence à Pac Bo. Comme chacun le sait, cette réunion devait prendre des décisions de portée historique. Définissant la nouvelle ligne du Parti, elle fit de la libération nationale la question N°1 pour tout le peuple. Elle décida également l’organisation de la Ligue pour l’Indépendance du Viêt Nam (Viêt Minh) et la préparation à l’insurrection armée. Ce fut elle également qui décida de maintenir et d’étendre les deux bases que nous avions à Bac Son-Vu Nhai, et à Cao Bang, pour en faire les foyers de préparation à l’insurrection armée au Viet Bac.

(1) Les « Man Trang », ainsi nommés à cause de leur costume et de leurs parures.

[à suivre]

Source : Extrait de Peuple héroïque. Souvenirs de militants, Hanoi, Éditions en Langues Étrangères, 1961, pp. 87-99.

Pin Yathay : Tu vivras mon fils – CR de lecture par Eva Claude

PinYathay_TuVivrasMonFilsPin Yathay, ingénieur de formation, survivant du régime des Khmers rouges, actuellement résidant en France où il travaille pour l’Agence Française pour le Développement, a très tôt écrit sur l’enfer de ce régime. Il fit paraître un premier ouvrage fin 1979, seulement deux ans après sa fuite en Thaïlande intitulé L’utopie meurtrière. Préfacé par le journaliste français Jean Lacouture, il s’agissait d’un témoignage historique important, un des premiers à l’époque qui fourmille de détails sur l’organisation du régime.

Tu vivras, mon fils est une édition remaniée de son premier récit, divulguée sur un ton plus personnel, d’ordre biographique, qui fut publié en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis (Free Press) en 1987. Cet ouvrage s’inscrit dans le cadre du succès rencontré par le film La Déchirure, réalisé par Roland Joffé, sorti en 1984. Les parallèles que l’on peut tracer entre l’ouvrage et ce film sont nombreux toutefois ce dernier explore davantage la perspective étrangère avec le personnage du journaliste américain (Sam Waterson incarnant Sydney Schanberg), sa soif de raconter et sa culpabilité immense d’avoir dû partir sans son plus fidèle collaborateur cambodgien (Haing S. Ngor incarnant Dith Pran) abandonné aux mains des Khmers rouges.

C’est aussi le moment où une vaste documentation sur l’horreur du Kampuchéa Démocratique est éditée par le nouveau gouvernement cambodgien provietnamien. Tu vivras mon fils, publié pour la première fois en France en l’an 2000, est préfacé par David Chandler, spécialiste américain de l’histoire contemporaine du Cambodge. D’autres témoignages voient le jour à ce moment-là notamment D’abord ils ont tué mon père de Loung Ung (Plon, 2002) et When broken glass floats de Chanrithy Him (Norton, 2000). Toutefois, ces ouvrages diffèrent par le regard qu’ils portent sur les évènements qui se sont déroulés au Cambodge entre 1975 et 1979. Loung Ung n’a que cinq ans lorsque les Khmers rouges arrivent au pouvoir et Chanrithy Him dix. Pin Yathay avait lui la trentaine et c’est donc le regard d’un homme mature qui nous est offert. Son regard est plus subtil que beaucoup de récits d’autres membres de l’élite cambodgienne qui étaient trop jeune pendant les années soixante-dix. De ce point de vue-là, son récit est plus proche d’Une odyssée cambodgienne de Haing Ngor.

Le regard de Pin Yathay est moins manichéen, que celui de ces plus jeunes compatriotes, en particulier sur la frontière décrite comme fine entre les Nouveaux et les Anciens qui développent chacun des stratégies de survie mais aussi entre bourreaux et victimes : marché noir, accusations en public puis des portes de sortie quand les autres bourreaux sont hors de vue. Les bourreaux peuvent vite passer de l’autre côté. Cela fait notamment écho au  travail de Sorya Sim, elle aussi victime du régime. Elle s’est attachée dans son œuvre Victims and Perpetrators ?Testimony of Young Khmer Rouge Comrades à montrer que les bourreaux sont aussi des victimes, ayant subi le même genre de traumatismes et présentant le même genre de symptômes après 1979.

Le récit bien qu’autobiographique et par moult aspects tragique ne sombre à aucun moment dans le pathos. L’histoire n’est toutefois pas non plus livrée « à sec », brutalement, par à coup à la façon de Rithy Panh dans L’élimination. Pin Yathay couche sur le papier tout ce monde imaginaire, le monde de ses pensées qu’il ne pouvait dire sous risque de mourir. Confronté à l’arbitraire, à l’inique, à tout ce que l’humain peut subir d’indicible de la part d’une société désaxée, seule la malhonnêteté intelligente peut sauver. C’est d’ailleurs la même malhonnêteté qui préside à la volonté de se montrer idiot alors qu’on ne l’est pas. Mais c’est ce monde intérieur qui lui permettait, quand la fatigue physique n’était pas insoutenable, d’échapper, au moins mentalement, de ce monde concentrationnaire.

L’ouvrage se présente comme une mise en garde : « je veux que chacun constate comment des idéaux séduisants de justice et d’égalité engendrent, lorsqu’ils sont pervertis par des fanatiques, l’oppression la plus cruelle et la misère la plus générale » (p. 17). L’auteur n’a eu de cesse de rendre public son histoire au nom de la justice, pour ceux qui n’ont pas eu la chance de s’en sortir. Le public potentiel de cet ouvrage est très large, confirmant le but avoué de l’auteur de toucher le plus grand nombre.

KhmersRouges
Partisans Khmers rouges

Pin Yathay explique comment il a cru à ce régime. Le régime du maréchal Lon Nol, soutenu par les Américains, était un régime fortement corrompu. Ce régime dit Républicain face aux « Nationalistes » (les Khmers rouges ne se sont pas présentés comme communistes dès l’origine) a engendré des désenchantements et la naissance d’une opposition à Lon Nol ce « dirigeant infirme et déconsidéré » (p. 27). C’est dans ce cadre que l’auteur explique qu’il a eu participé à des réunions de Khmers rouges. « Je n’avais rien à craindre des Khmers Rouges » (p. 23). L’auteur était tout à la fois opposé au totalitarisme, au communisme et au régime de Lon Nol, il était en faveur d’un régime de réconciliation nationale, fusse celui des Khmers rouges. Il ne peut concevoir son déclassement, de par sa position sociale, il pense pouvoir être préservé, alors qu’il deviendra une cible privilégié. « Du fait de mon statut, je serai épargné car je serai utile à la reconstruction » (p. 64), « j’étais impatient de jouer un rôle dans le nouveau Cambodge » (p. 28). Pin Yathay décrit le monde privilégié dans lequel il a été bercé pendant que le coup militaire des Khmers rouges se préparait, il évoque l’insouciance et, avec le recul, l’inconscience qui régnait alors chez cette poignée de privilégiés. De là découle une certaine culpabilité, de ne rien avoir vu venir : il exprime la culpabilité de l’élite du pays qui n’a pas compris ce qui se préparait. Mais aussi la culpabilité de ne pas avoir pu protéger sa famille ayant fait fi des mises en garde de son père :

« Mon père, moins réservé, répétait ses mises en gardes pessimistes sur la nature communiste des Khmers rouges. C’était un homme grand et solide mentalement, (…) peu bavard et très respecté pour son bon sens. Mais ses prédictions sinistres m’énervaient. Je les avais assez entendues. A maintes reprises, je lui dis de ne pas s’inquiéter » (p. 31).

Une des premières dissonances se fit entendre lorsque les Khmers rouges pénétrèrent chez les religieux. Cela choqua fortement la population majoritairement croyante. Ces croyances étaient considérées comme réactionnaires. « Ce fut là le premier signe que des valeurs morales vieilles de plusieurs siècles allaient bientôt être renversées » (p. 41). « Ce qui me choqua, c’est qu’une fois de plus, le Patriarche était ignoré » (p. 43). De là partit la prise de conscience.

L’auteur remet également en cause le roi Sihanouk et le rôle qu’il a joué dans cette tragédie. Il l’accuse d’avoir compromis la neutralité du Cambodge. « Sihanouk désireux de rester en bons termes avec son puissant voisin, avait donné secrètement son accord pour que les Nord-Vietnamiens utilisent les régions reculées de l’Est du Cambodge pour transporter des hommes et des armes vers le Sud Vietnam » (p. 25). « La politique de Sihanouk, qui voulait plaire à  tout le monde, avait fini par abolir tout semblant de neutralité » (p. 25). Puis Sihanouk est renversé par Lon Nol. Il s’enfuit alors à Pékin et proclame son soutien à ses anciens ennemis les Khmers rouges, ils les qualifient de libérateurs et minimisent leur idéologie communiste.

Enfin, Pin Yathay, pointe l’abandon du Cambodge par les forces internationales et en particulier par les Français et les Américains. A ce titre il s’inscrit dans la même perspective que Roland Joffé dans La déchirure. Le journaliste américain laisse avec regret son homologue au Cambodge et parvient seulement à sauver la famille de celui-ci. Les Cambodgiens ne sont pas autorisés à se réfugier à l’ambassade des Etats-Unis ni à l’ambassade de France alors que beaucoup sont francophones, qu’une importante partie de l’élite a suivi un cursus universitaire en France, à l’instar de Pin Yathay lui-même qui a fait une partie de ses études au Canada francophone. Du côté américain, après le retrait, les forces américaines n’ont pas tenté d’intervenir.

Comme beaucoup d’autres, les témoignages laissent une place importante à l’évacuation, censée être temporaire, marqueur du premier choc, le récit de Pin Yathay n’échappe pas à cette règle. L’évacuation organisée par l’Angkar, l’organisation révolutionnaire,  apporte son cortège d’incompréhensions, de morts par épuisement et de suicides. Lors de ce processus les Nouveaux : les citadins qu’il a fallu conquérir et qu’il faut rééduquer vont rejoindre les Anciens : les habitants des zones déjà conquises et acquises aux Khmers Rouges dès le départ, les zones rurales. Cela n’est pas sans rappeler le processus de la Révolution Culturelle en Chine à l’exception notable qu’au Cambodge de cette époque les deux tiers de la population étaient urbaine, c’est donc une grande majorité qui a été déplacée pour aller conquérir des régions inhabitées et inhospitalières du pays.

Après deux ans et trois mois d’enfer dans son propre pays, Pin Yathay n’est jamais retourné au Cambodge. Un certain nombre de membres de sa famille y sont pourtant revenus pour contribuer à la reconstruction. Mais de nombreuses élites ont fui le pays. Cette culpabilité de ne pas participer à la reconstruction de son pays se double d’une réelle incapacité psychologique à y retourner. Pourtant la situation du Cambodge demeure celle d’un extrême dénuement, le pays a besoin de son élite. L’auteur vit toujours à l’étranger, a épousé une étrangère et a eu d’autres enfants. Pin Yathay a écrit Tu vivras mon fils en Nouvelle Calédonie. Il a ce sentiment de ne pas être cette personne qui a assisté au génocide de son propre peuple il y a trente ans. « C’est comme une réincarnation » (préface).

Eva Claude, promotion ASIOC 2012-2013.

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PinYathay_TuVivrasMonFils2Bibliographie indicative :

  • AFFONCO Denise, Rescapée de l’enfer Khmers rouges, Paris, Presses de la Renaissance, coll. Témoignage, 2008.
  • CHANDLER David, Une histoire du Cambodge, Paris, Les Indes savantes, coll. Etudes sur l’Asie, 2011.
  • HIEGEL Jean-Pierre & Colette, Vivre et revivre au camp de Khao I Dang, Paris, Fayard, 2006.
  • KIERNAN Ben, Le génocide au Cambodge 1975-1979. Race, idéologie et pouvoir, Paris, Gallimard, 1998.
  • LOCARD Henri,  « Le petit livre rouge » de Pol Pot, ou « Les paroles de l’Angkar », Paris, L’Harmattan, 1996.
  • MARGOLIN  Jean-Louis, “Cambodia, the Country of Disconcerting Crimes,” in The Black Book of Communism: Crimes, Terror, Repression, Stéphane Courteois et al., eds, Cambridge, MA: Harvard University Press, 1999.
  • ONG THONG HOEUNG, J’ai cru aux Khmers rouges, Paris, Buchet-Chastel, 2003.
  • PIN YATHAY, L’utopie meurtrière, Paris, Robert Laffont, 1979.
  • SORYA Sim, Victims and Perpetrators? Testimony of Young Khmer Rouge Comrades, National Library of Cambodia cataloguing in Publication Data, 2001.
  • VANN Nath, A Cambodian prison portrait; one year in the Khmer Rouge’s S21, Bangkok, White Lotus, 1998.

Filmographie :

  • Khmers Rouges amers. Réalisation Bruno Carette et Sien Meta France – 2007 95’ – Couleur- VF- VA.
  • S21, la machine de mort khmère rouge. Documentaire de Rithy Panh, Cambodge, 2003.
  • La Déchirure (The Killing Fields). Film de Rolland Joffé, 2 h 18, 1984. Warner Bros. / Universal pictures.

Webographie:

  • Diffusion télévisée d’un entretien avec Pin Yathay mené par Vincent Hervouet dans le cadre de l’émission Le Forum de l’Histoire.

Eva Claude est étudiante à l’ENS de Lyon. Elle est actuellement en Master 2 « Asie Orientale Contemporaine ». Après une année de mobilité dans le cadre du cursus de SciencesPo Lyon à l’Université Waseda de Tokyo, elle continue de travailler sur le thème de la mémoire, ses recherches actuelles portent sur les enjeux de la transmission de la mémoire des Nikkei  aux Etats-Unis.

Martin Clemis. Review of Li, Xiaobing, Voices from the Vietnam War: Stories from American, Asian, and Russian Veterans

LiXiaobing_VoicesOfTheVietnamWarXiaobing Li. Voices from the Vietnam War: Stories from American, Asian, and Russian Veterans. Lexington: University Press of Kentucky, 2010. 296 pp. $35.00 (cloth), ISBN 978-0-8131-2592-3.

Reviewed by Martin Clemis (Temple University)
Published on H-War (May, 2013)
Commissioned by Margaret Sankey

Building on Christian Appy’s capacious work Patriots: The Vietnam War Remembered from All Sides (2004), Xiaobing Li’s Voices from the Vietnam War includes twenty-two oral histories that broaden our understanding of the complex and multifaceted nature of the war in Vietnam by focusing on the diverse experiences of individuals who lived it. Remembrances include a South Vietnamese naval lieutenant who conducted electronic surveillance and reconnaissance along the rivers and tributaries around Saigon; a young Soviet soldier from the Ukraine who worked as an instructor at a SAM-missile training center in North Vietnam; a People’s Liberation Army (China) officer in charge of a railroad engineering battalion stationed near Hanoi; and an American flight nurse who left the Air National Guard for the army after she was told that the US Air Force would not send female flight nurses to “in-country” billets in Vietnam. This eclectic mix of actors and circumstances is what gives this book its strength by underscoring both the diversity of individual experiences and the international dimension of the Second Indochina War. Additional recollections from a Russian KGB agent who worked in the embassy in Hanoi, a South Korean doctor who served in the Army of the Republic of Korea’s Ninth Mobile Army Surgical Hospital (M.A.S.H), and a noncommissioned US Air Force officer whose squadron was stationed in Thailand also emphasize the multiplicity of experiences and situate the conflict within a wider context–one that illustrates the truly global reach of the war in Southeast Asia.

The one glaring omission in this area is the lack of testimony from Australian veterans. Much like the experiences of soldiers from South Korea, China, and the Soviet Union, the wartime contribution of troops sent from the commonwealth is grossly lacking within the scholarship. Given this fact, an entry from the Australian point of view would have been a welcomed addition. This sin of omission aside, Li provides a nice balance to the nations that sent their young men and women to take part in the conflict in Southeast Asia.

Voices from the Vietnam War is broken down into five thematic sections. Part 1 examines the war from a Vietnamese perspective with recollections provided by veterans from the Army of the Republic of Vietnam (ARVN) and the People’s Army of Vietnam (PAVN) more commonly known as the North Vietnamese Army (NVA); part 2 includes oral histories from Chinese and Soviet military personnel who served in support units in North Vietnam; part 3 examines the experiences of American soldiers and US Marines both in and out of combat; part 4 includes recollections from doctors and nurses who served in the South Vietnamese, American, and South Korean militaries; and part 5 looks at logistic support from both sides of the conflict. These occupational perspectives provide a number of familiar and unfamiliar historical tropes. Some, such as cross-cultural estrangement between Americans and the Vietnamese, the suddenness and profound sense of loss from combat death, or feelings of powerlessness and awe in the face of aerial bombardment and the overwhelming application of American airpower, may seem familiar to students of the war. Others, including discord and strained relations between northern NVA soldiers and their southern brethren serving in local guerrilla forces in South Vietnam, or the immense struggle of those who fled Southeast Asia after the fall of Saigon, may not. Also, Li’s inclusion of stories that show the more mundane aspects of the war in Vietnam, including administration, logistics, supply, and training, underscores the fact that most individuals sent to Vietnam did not serve in combat arms or see action. In that sense, this book complements Meredith Lair’s recent work on American GI consumer culture in Vietnam, Armed with Abundance: Consumerism and Soldiering in the Vietnam War (2011). Like Lair, Li shows an often unseen side of the war, one that serves as a useful corrective to false assumptions concerning the nature of the war in Vietnam, particularly the belief that combat was the dominant experience of Vietnam War veterans.

Like other oral histories, Voices from the Vietnam War helps “humanize” the conflict in Vietnam by bringing to life the men and women who fought and supplied this immense international conflict. Personal anecdotes, such as the comfort given to one homesick Chinese soldier by the familiar landscape and geography of North Vietnam, or the pain and rejection felt by in-country American marines who received “Dear John” letters from estranged wives, girlfriends, and lovers back home, helps illustrate that the men and women who fought and served in Vietnam were flesh-and-blood human beings–a fact that is often lost within the scholarship despite its obviousness.

The single weakness of this work is one that plagues most oral histories regardless of subject matter: a loss of overall perspective and meaning due to an intense focus on the singular “lived” experience. Micro-histories that examine the minutia of historical experience from the perspective of the individual often lose sight of the bigger picture or the overall context that frames and gives meaning to human thought, feeling, and action. This was evident in the fact that a number of these oral histories were adequately descriptive of events but lacking in personal analysis and reflection on larger issues pertaining to the war. Although Li’s brief introduction at the beginning of each entry helps frame each experience within a situational context that provides greater understanding of a particular circumstance, readers come away wanting more discussion on exactly how some of these individuals viewed themselves and their actions within the political, military, social, and cultural mosaic of the Second Indochina War. That being said, Voices from the Vietnam War is an excellent addition to the historiography and an important work that helps internationalize and personalize the war in Vietnam.

Martin Clemins.

Citation: Martin Clemis. Review of Li, Xiaobing, Voices from the Vietnam War: Stories from American, Asian, and Russian Veterans. H-War, H-Net Reviews. May, 2013.
URL: https://www.h-net.org/reviews/showrev.php?id=36397

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This work is licensed under a Creative Commons Attribution-Noncommercial-No Derivative Works 3.0 United States License.

Nathalie Huynh Chau Nguyen : La mémoire est un autre pays – Femmes de la dia­spora viet­na­mienne

[ndlr] Avis de parution de l’ouvrage de Nathalie Huynh Chau Nguyen : La mémoire est un autre pays. Femmes de la diaspora vietnamienne (Paris, Riveneuve éditions, 2013).

Il s’agit de la traduction française de l’étude de Nathalie Huynh Chau Nguyen, Memory is another country: women of the Vietnamese diaspora (Santa Barbara; Denver; Oxford: ABC Clio, 2009).

 

NathalieNguyen_LaMémoireEstUnAutrePays

 

La librai­rie Le Phénix et Riveneuve éditions ont le plai­sir de vous invi­ter à ren­contrer

Nathalie Huynh Chau Nguyen,

à l’occa­sion de la paru­tion de

La mémoire est un autre pays,

Femmes de la dia­spora viet­na­mienne

Avec la pré­sence des tra­duc­teurs Patricia Fogarty et Alain Guillemin

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Mardi 28 mai à 18h

à la librai­rie Le Phénix

72, bou­le­vard de Sébastopol 75003 Paris

Métro : Réaumur-Sébastopol ou Etienne Marcel

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Sortie offi­cielle : 16 mai 2013

Ngo Van : Au pays de la Cloche fêlée [réédition]

AuPaysDeLaClocheFelee[ndlr] Nous signalons la réédition en poche de l’ouvrage de Ngo Van (1913-2005) qui témoigne des « tribulations d’un Cochinchinois à l’époque coloniale ». Personnage attachant, simple et chaleureux, à la fois acteur et témoin des événements révolutionnaires en Cochinchine, Ngo Van a réussi dans chacun de ses ouvrages sur le Viêt-Nam à restituer la voix des oubliés du processus révolutionnaire, la voix de ses camarades, les « lutteurs » qui furent broyés par la machine stalinienne.

Trotskiste mais non orthodoxe, habité par le Nam Bo (Sud) où il est né, Ngo Van était ouvert aux autres et étonnamment proches de ses compatriotes paysans, caodaïstes ou bouddhistes Hoa Hao. Le résumé ci-dessous provient de la présentation de l’éditeur parisien suivie du préambule en ligne sur Amazon. L’ouvrage, d’une lecture autant passionnante qu’incontournable, permet de mieux saisir la complexité des enjeux révolutionnaires d’alors.

L’art d’être libre et debout en terre asservie

Ce livre retrace, au fil des souvenirs d’un témoin engagé, une époque qui se clôt avec le début de la guerre d’Indochine. Les luttes sociales et révolutionnaires de ce temps, au-delà de l’affrontement avec le très ubuesque pouvoir colonial, se sont achevées par l’extermination de bon nombre de leurs protagonistes – combattants de l’impossible, victimes d’une double terreur, coloniale et stalinienne. C’est cette mémoire confisquée par les idéologies de tous les pouvoirs que ce récit entend raviver.

Ngo Van (1913-2005) naquit au hameau de Tân Lô à 15 km de Saigon. Il commença à travailler à l’âge de 14 ans dans la capitale cochinchinoise. En 1932, il rejoignit le mouvement communiste antistalinien et partagea la lutte des révolutionnaires au Viêtnam jusqu’à son émigration en France en 1948, où il devint métallo et fin lettré…

Préambule

NgoVan«Je ne crois que les histoires dont les témoins se feraient égorger», pensait Blaise Pascal. A considérer l’actuelle République dite socialiste du Viêt-nam et son histoire officielle, acceptée partout quasiment sans esprit critique, je ne peux lire cette maxime sans ressentir avec force à quel point je suis un survivant.

Dans Viêt-nam 1920-1945, révolution et contre-révolution sous la domination coloniale*, j’ai essayé de restituer cette période qui fut marquée non seulement par la lutte contre l’impérialisme colonial, mais aussi par des mouvements qui tendaient radicalement à une révolution sociale, viscéralement internationaliste et insoumise à la stratégie de la Russie stalinienne. C’est sous l’angle d’un témoignage direct que je veux ici parler de ce temps. La plupart des participants à ce combat, quand ils ne furent pas massacrés, emprisonnés, envoyés au bagne par le pouvoir colonial français ou contraints à l’exil, tombèrent sous les coups mortels du parti, fondé par Ho chî Minh, qui portait l’étiquette «communiste».

Onze ans à peine s’étaient écoulés depuis la révolution d’Octobre en Russie quand je me suis trouvé consciemment confronté à la réalité oppressive de la société indochinoise et en révolte contre elle. Pour moi comme pour tant d’autres, la révolution russe c’était le signe plein d’espoir d’une libération possible. Pourtant déjà, au fil de mes années d’apprentissage de la vie et de la révolte, à travers de rares informations, des signaux inquiétants nous arrivaient aussi de là-bas. Des opposants révolutionnaires étaient traqués, Trotski venait d’être exilé. Par le biais de la IIIe Internationale, Staline imposait une stratégie totalitaire qui nous semblait trahir un internationalisme consubstantiel à tout engagement révolutionnaire. C’est tout naturellement autour des idées et des partisans de Trotski que s’est organisée notre critique du pouvoir stalinien, dont l’horreur s’exacerba de manière spectaculaire avec les procès de Moscou.

Depuis mon départ d’Indochine en 1948, si l’espoir et la conviction d’une nécessaire subversion d’un ordre du monde abject ne m’ont jamais quitté, ils se sont nourris aussi de réflexions nouvelles sur le bolchevisme et la révolution. J’ai retrouvé en France, dans les usines et ailleurs, des alliés, des Français, des colonisés, des Espagnols – autres survivants – lesquels, avec le POUM ou les anarchistes, avaient vécu une expérience parallèle à la nôtre : celle d’être engagés dans un combat sur deux fronts, contre un pouvoir réactionnaire et contre un parti stalinien en quête de pouvoir.

Ces rencontres, une relecture de Marx éclairée par les travaux de Maximilien Rubel, la découverte de l’existence des Conseils ouvriers dans la Bavière de 1919 ou de la révolte de Kronstadt dans la Russie de 1921, puis la résurgence des Conseils ouvriers dans la Hongrie de 1956, m’ont amené à la recherche de nouvelles perspectives révolutionnaires qui m’ont éloigné du bolchevisme-léninisme-trotskisme, développant en moi une méfiance absolue à l’égard de tout ce qui peut devenir «appareil». Les partis dits ouvriers (le parti léniniste en particulier) sont des embryons d’État. Une fois au pouvoir, ces partis constituent le noyau de la nouvelle classe dominante, et ne peuvent donner naissance qu’à un nouveau système d’exploitation de l’homme par l’homme. «L’existence de l’État et l’existence de l’esclavage sont indissociables» (Karl Marx).

«Ceux qui sont maîtres du présent, pourquoi ne seraient-ils pas maîtres du passé ?» écrivait avec lucidité George Orwell. Quand l’histoire épouse le discours du vainqueur, recouvrant et noyant toutes les luttes passées dans un manichéisme qui dissout les vrais enjeux, le présent s’impose comme inéluctable fatalité. L’avenir des sociétés humaines dépend donc de leur capacité à reprendre ce passé des mains froides de leurs maîtres actuels. Des voix se sont perdues : il faut tenter de leur redonner vie, retrouver la trace vivante de ce relais de révolte qui traverse les temps – et tenter de la restituer, comme un passage de témoin.

* L’Insomniaque, 1996 ; réédition Nautilus, 2000.

Réf.  Ngo Van, Au pays de la Cloche fêlée. Tribulations d’un Cochinchinois à l’époque coloniale, Paris, L’Insomniaque, Petites insomnies, 2013, 221 p.

Pour en savoir plus :