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Lao Police Publicly Confirm Arrest of Trio of Workers For Criticizing State [RFA]

[ndlr] Arrestations de trois jeunes opposants au Laos.

Lao police have publicly acknowledged that the arrest of three Lao workers who returned home from Thailand to renew their passports for the offense of criticizing the government and the ruling communist party via social media while abroad.

Somphone Phimmasone, 29, his girlfriend Lod Thammasong, 30, and Soukane Chaithad, 32, disappeared after returning to Laos earlier this year to renew their passports, their family and friends told RFA’s Lao Service in a previous report.

“Special police forces suppressed a group of bad people who have campaigned to accuse and condemn the direction of the state and party through Facebook,” the Ministry of Public Security and police announced on a state security television channel on Wednesday.

“It’s true that the three of them were arrested,” a policeman who works at the TV channel told RFA’s Laos service on Friday.

“They were at the press conference which was held only for the state security TV channel and newspaper yesterday,” he said. “Other media were not allowed to cover the event.”

The security channel showed the three making what appeared to be public confessions. They apologized to the communist party, government, Lao people and their relatives for making the mistake of getting involved with the group that protested against the country’s policies.

Lire la suite : RFA, 27/05/216. Reported by RFA’s Lao Service. Translated by Ounkeo Souksavanh. Written in English by Roseanne Gerin.

Voir aussi :

Le Laos fait son entrée à l’OMC

Emblem_of_LaosPlus de 15 ans après avoir présenté sa demande d’accession, le Laos deviendra officiellement samedi [02/02/2013] le 158e membre de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

Pays pauvre, dirigé depuis 1975 par le Parti communiste, le Laos (ou République démocratique populaire lao) a dû mettre en œuvre de sérieuses réformes de son économie et de ses institutions avant d’être admis au sein de l’OMC. Le renforcement de la gestion des finances publiques a entre autres été mis en branle, ainsi que l’amélioration du système bancaire. L’ouverture de la Bourse de Vientiane en 2010, où les entreprises d’État ont été introduites, a entériné le passage à une économie de marché.

Avec une population de 6 millions d’habitants et un PIB qui a atteint 8,3 milliards de dollars américains en 2011, soit 320 $US par habitant, le Laos connaît une croissance forte et constante depuis près de 20 ans, qui se situe en moyenne entre 6 % et 8 %. Pour 2013, la Banque asiatique de développement prévoit une croissance de 7,9 % pour le pays.

Cette croissance est alimentée par l’augmentation des investissements étrangers, qui sont passés de 300 millions de dollars en 2005 à 1,5 milliard en 2011, selon des chiffres de la Banque mondiale. Ces investissements sont toutefois dans une proportion de 80 % orientés vers les secteurs de l’hydroélectricité et des mines.

Ainsi, le barrage de Nam Theun 2, construit par Électricité de France au centre du pays, vend 90 % de l’énergie qu’il génère à la Thaïlande, rapportant 80 millions de dollars par an à l’État laotien depuis 2010.

Par ailleurs, le secteur des services affiche une croissance importante, notamment grâce au tourisme. L’exploitation de la filière agroforestière est également priorisée par le pays, qui produit, en plus du bois en quantité, du maïs, du riz, de la canne à sucre, du caoutchouc, du manioc, du soja et du café.

Pourtant, malgré la forte croissance économique observée ces dernières années, le sous-développement du pays demeure. Cette situation s’explique par l’avènement d’une économie fortement tournée vers le marché extérieur, qui profite peu à la population.

De plus, la dette publique est élevée, à environ 55 % du PIB, le secteur bancaire reste fragile compte tenu d’une capitalisation insuffisante et le pays connaît un niveau élevé de corruption.

Avant l’OMC, le Laos a adhéré à la Zone de libre-échange de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) et à la Communauté économique de l’ASEAN.

Source : Radio Canada, 02/02/2013.

Voir aussi :

Expériences de rééducation au Laos (RDPL)

[ndlr] Les mémoires sur l’histoire contemporaine du Laos sont suffisamment rares pour être signalés. Ces dernières années, trois récits d’anciens prisonniers (et rescapés) des camps de rééducation en République démocratique populaire lao (RDPL) ont été publiés en langue anglaise. Nous remercions notre collègue Vatthana Pholsena pour nous avoir indiquer l’existence de ces ouvrages dont le plus riche est celui de Bousang Khamkeo publié en 2006 mentionné dans la bibliographie du séminaire.

  • Bounsang Khamkeo, I Little Slave. Washington: Eastern Washington University Press, 2006.

Raised in the hierarchical society of traditional Laos, Bounsang Khamkeo earned his doctorate in political science in France and returned home in 1973 to a country in political chaos in the wake of the Vietnam War. He worked for the government until 1981 before being imprisoned by the communist Pathet Lao government after running afoul of a politically ambitious boss. I Little Slave is the account of his seven-year struggle in prison to stay alive and keep sane in spite of harsh physical privation and endless psychological abuse. Khamkeo’s story is a moving and important one at a time when political oppression and crimes against human rights are on the rise throughout the world.

  • Khamphanh Thammakhanty, Get to the Trunk, Destroy the Roots: The Fall from Monarchy to Socialism. Portland, 2004, publication à compte d’auteur.

The book covers five topics. From the introduction: A brief history of Laos; the political maneuvering during the last two years prior to the overthrow of the Lao royalty and the fall of its rightist government; the dispatch of prisoners to the various concentration camps; the direct and indirect forms of punishment imposed on the defeated Lao people; additional information on daily life at Sop Hao Prison.

  • Nakhonkham Bouphanouvong, Sixteen years in the Land of Death: Revolution and Reeducation in Laos. Bangkok: White Lotus, 2003.

Sixteen Years in the Land of Death: Revolution and Reeducation in Laos, is the account of the life of Nakhonkham Bouphanouvong, a Lao man who survived incarceration from 1975 to 1991 in the communist run reeducation camps located in the province of Huaphan in northeastern Laos. During that time he suffered through hard labor, torture and near starvation along with many other high-ranking Royal Lao government and army officials, many of whom did not live to tell of their own experience. Prior to his imprisonment Nakhonkham endured three decades of civil war in Laos. He left the capital city of Vientiane and his life as a student behind in 1945 to join the nationalistic Lao Issara movement where he worked as a soldier, propagandist and writer through the 1950’s. Nakhonkham later witnessed the Lao Issara’s transformation in eastern Laos into a full-fledged communist revolution. Not convinced by the communist rhetoric, he left to join the Neutralist faction formed in the early 1960’s. With the Neutralist’s demise not long after its formation, Nakhonkham found it necessary to join the Royal Lao Government where he worked as an editor for several publications and eventually became a high-ranking police officer in Vientiane. Having come full circle, by 1975 Nakhonkham found himself on, the losing side of the civil war and lived in Laos as a political prisoner until emigrating to the United States in 1992.