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Letter of Support for Pr. Chu Hảo and NXB Tri Thức

Statement of Concern over Accusations Directed at Chu Hảo and the Knowledge Publishing House (Nhà Xuất Bản Tri Thức)

To:       Mr. Nguyễn Phú Trọng, General Secretary of the Vietnamese Communist Party and President of the Socialist Republic of Vietnam

Mr. Nguyễn Xuân Phúc, Prime Minister of the Socialist Republic of Vietnam

Central Inspection Commission of the Vietnamese Communist Party

Cc:       Foreign Embassies in Hanoi

Dear Sirs and Madams:

We, who have signed our names below, are scholars, academics and researchers, who have dedicated much of our careers and lives to the study of Vietnam.  Hailing from universities and research institutes around the world, we are often at the forefront of promoting a deeper understanding of Vietnam, as well as Vietnamese language learning and international educational cooperation.  As part of this work, we regularly seek funding and opportunities for Vietnamese students and scholars to visit, study and work at our respective universities, departments and research institutes.

We write this letter to express our profound disagreement and disappointment with accusations directed at Professor Chu Hảo, Director of the Knowledge Publishing House, by the Central Inspection Commission on October 25, 2018, as well as follow-up comments posted on the Commission’s webpage on October 31.

Chu Hảo’s primary work at the Knowledge Publishing House has been to make more accessible major academic works to Vietnamese students and scholars by translating them into Vietnamese.  This initiative has been both far-sighted and highly important for scientific inquiry.  Such works constitute the foundations of contemporary research and thinking in the social sciences and humanities.  In high schools and universities around the world, they represent a body of essential readings across disciplines and subjects.  Unfortunately, the language barriers that Vietnamese scholars and, especially, students face when trying to access these works puts them at a significant disadvantage when competing for university admissions, scholarships and research funding.

As researchers and educators from around the world, we reject any assertion that these works present a threat to the stable or peaceful development of Vietnam.  Modern education has been founded on an ability to discuss and incorporate a wide range of ideas and theoretical propositions.  Restricting or denying people access to these ideas will only reduce the analytical tools available to them and impoverish their intellectual development.  Even controversial works must be read and analysed before they can be credibly criticized or refuted.

At a time when Vietnam is vying to be internationally competitive in university education and academic scholarship, we find the accusations made by the Central Inspection Commission to be unfounded and disturbing.  In the interests of international cooperation and educational development for Vietnam, we strongly request the Commission to revise its assessment of the important work that Chu Hảo is leading at the Knowledge Publishing House.  We also strongly support the open letter to support Chu Hảo signed by former members of the Institute of Development Studies (IDS) and more than 200 eminent supporters.

At the same time, we recommend that the government cultivate wide intellectual discussion of ideas on all topics in Vietnam, and we strongly urge the government to desist from any efforts to harass, intimidate or otherwise punish persons for peacefully expressing their views or opinions.

We thank you for your attention to this matter and we trust that you will respond in a matter that reflects the civility, dignity and educational ambitions of Vietnam.

November 11, 2018


No.Full NameCurrent Position(s) and Institution(s)Country
1Pierre ASSELINProfessor of History, San Diego State UniversityUSA
2Margaret B. BODEMERChair, Viet Nam Studies Group, Professor of History and Asian Studies, California Polytechnic State UniversityUSA
3Pascal BOURDEAUXAssociate Professor, École Pratique des Hautes ÉtudesFrance
4Mark Philip BRADLEYProfessor of History, University of ChicagoUSA
5Pierre BROCHEUXProfessor (retired), Université Paris – Denis DiderotFrance 
6Joe BUCKLEYPhD Candidate, SOAS University of LondonUnited Kingdom
7BÙI Xuân QuangEditor, Viet Nam Infos, and Independent Researcher, ParisFrance
8Jim COBBEEmeritus Professor of Economics, Florida State UniversityUSA
9Nguyet DANGPhD Researcher, Erasmus University RotterdamNetherlands
10ĐỖ Đăng Giu CNRS Research Director (retired), University Paris–SudFrance
11ĐOÀN Cầm ThiAssociate Professor, InalcoFrance
12George DUTTONProfessor of History and Director for Southeast Asian Studies, University of California – Los Angeles (UCLA)USA
13Dominique FOULONCarnets du Viet Nam, and Independent Researcher, LyonFrance
14Laurent GEDEONAssociate Professor, UCLy, Lyon UniversityFrance
15Francis GENDREAUDemographer (retired), Institute of Research for Development (IRDn), ParisFrance
16Christoph GIEBELProfessor of History, University of WashingtonUSA
17Christopher GOSCHAProfessor of History, Université du Québec à MontréalCanada
18François GUILLEMOTCNRS Research Engineer, ENS de Lyon, Lyon Institute of East Asian Studies, LyonFrance
19HÀ Dương TườngProfessor of Mathematics (retired), University of Technology of CompiègneFrance
20Erik HARMSAssociate Professor, Anthropology and Southeast Asian Studies, Yale UniversityUSA
21Bill HAYTONIndependent ResearcherUnited Kingdom
22Judith HENCHYAffiliate Faculty, Jackson School of International Studies, University of WashingtonUSA
23Caroline HERBELINLecturer, University of Toulouse Jean JaurèsFrance
24Carina HOANGAuthor/Publisher, School of Humanities, Curtin UniversityAustralia
25Hue-Tam HO TAIProfessor Emerita, Harvard UniversityUSA
26Rob HURLELecturer (retired), Australian National UniversityAustralia
27Charles KEITHAssociate Professor, Department of History, Michigan State UniversityUSA
28Ben KERKVLIETProfessor Emeritus, Australian National UniversityAustralia
29John KLEINENAssociate Professor Emeritus, Amsterdam Institute for Social Science Research (AISSR)Netherlands
30Gary KULIKWriter and Vietnam-War VeteranUSA
31Scott LADERMANProfessor of History, University of MinnesotaUSA
32LÊ Minh Hằng Hydrologist (retired), Vietnam Hydro-Meteorological ServicesVietnam
33LÊ Trung TĩnhEngineerUnited Kingdom
34Christian C. LENTZAssociate Professor of Geography, University of North CarolinaUSA
35Ann Marie LESHKOWICHProfessor of Anthropology, College of the Holy CrossUSA
36David MARRProfessor Emeritus, Australian National UniversityAustralia
37André MENRAS (HỒ Cương Quyết)Documentary Filmmaker and Independent ResearcherFrance
38Pamela MCELWEEAssociate Professor, Department of Human Ecology, Rutgers UniversityUSA
39Edward MILLERProfessor of History, Dartmouth CollegeUSA
40Dominique De MISCAULTArtistFrance
41Anthony MORREALEPhD Student, University of California – BerkeleyUSA
42Jason MORRIS-JUNGSenior Lecturer, Singapore University of Social SciencesSingapore
43NGÔ Như BìnhHarvard UniversityUSA
44Lam NGOInformation Specialist, Special Collection Services, Leiden UniversityNetherlands
45NGÔ Vĩnh LongProfessor of History, University of MaineUSA
46NGUYỄN Thế AnhProfessor Emeritus, École Pratique des Hautes Études, ParisFrance
47NGUYỄN ĐiềnIndependent ResearcherAustralia
48NGUYỄN Ngọc GiaoLecturer (retired), Université Paris – Denis DiderotFrance
49NGUYỄN Trọng HiềnPhysicist, Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology, PasadenaUSA
50NGUYỄN Đức HiệpAtmospheric Scientist, Office of Environment & Heritage, NSWAustralia
51Huong NGUYENEditor, The 88 ProjectUSA
52NGUYỄN Thanh LamPhD, California Institute of TechnologyUSA
53Lien-Hang T. NGUYENProfessor of History, Columbia UniversityUSA
54Viet Thanh NGUYENWriter and Professor, University of Southern CaliforniaUSA
55Le Anh Tu PACKARDSenior Economist (retired), Moody’s AnalyticsUSA
56Natasha PAIRADEAUBye Fellow, Murray Edwards College, University of CambridgeUnited Kingdom
57PHẠM Xuân YêmPhysicist, CNRS Research Director (retired), Université Paris–SorbonneFrance
58Chloé PHAN-LABAYSLecturer, University of Lyon 3France
59Emmanuel POISSONCentre de Recherches sur les Civilisations de l’Asie Orientale (CRCAO), ParisFrance
60John PRADOSSenior Fellow, Intelligence Documentation and Vietnam Projects, National Security ArchiveUSA
61Benoit QUENNEDEYAuthor of books and articles on East AsiaFrance
62Sophie QUINN-JUDGEAssociate Professor (retired)USA
63Frédéric ROUSTANAssociate Researcher, Institut de Recherche Asiatique (IrAsia)France
64Christina SCHWENKELAssociate Professor and Director of Southeast Asian Studies, University of California, RiversideUSA
65Mark SIDELDoyle-Bascom Professor of Law and Public Affairs, University of Wisconsin-MadisonUSA
66Balazs SZALONTAIAssociate Professor, Korea UniversityKorea
67Tai Van TAFormer Lecturer and Associate, Harvard Law SchoolUSA
68Philip TAYLORProfessor Emeritus, Australian National UniversityAustralia
69THÁI Văn CầuSpace Systems SpecialistUSA
70TRẦN Hữu DũngProfessor Emeritus, Wright State UniversityUSA
71TRẦN Hải HạcAssistant Professor (retired), Université Paris XIIFrance
72Nhung Tuyet TRANAssociate Professor, University of TorontoCanada
73Qui-Phiet TRANEmeritus Professor, Schreiner UniversityUSA
74Richard TRANAssistant Professor, Ca’Foscari University of VeniceItaly
75TRỊNH Văn ThảoProfessor Emeritus, Aix-Marseille UniversityFrance
76TRỊNH Xuân ThuậnProfessor, University of VirginiaUSA
77William TURLEYProfessor Emeritus, Southern Illinois University CarbondaleUSA
78Kieu-Linh Caroline VALVERDEAssociate Professor, University of California – DavisUSA
79VŨ Quang ViệtFormer Chief of National Accounts Statistics at the United NationsUSA
80VŨ Đức VượngEditor, Trồng Người, A Clearinghouse on Education in Vietnam, San Francisco – Sai GonUSA
81Peter ZINOMANProfessor of History, University of California – BerkeleyUSA

Source : Tieng Dan

PDF en ligne : Viet Studies

Illustration « à la une » : © NXB Tri Thuc

« L’affaire Chu Hảo » : vieille purge systémique et nouvelle mise au pas des intellectuels au Viêt-Nam

Le 25 octobre 2018, le professeur Chu Hảo, directeur des éditions Tri Thức [Connaissances], une des maisons d’édition les plus ouvertes et les plus appréciées du pays, a fait l’objet d’une proposition de sanction disciplinaire. Cette demande du Comité central de discipline du Parti communiste du Viêt-Nam (PCV) contre un intellectuel vietnamien soulève plus généralement la question du fonctionnement de l’État-Parti sous la direction de ce parti unique. Cette mise à l’index aux allures d’accusation publique a provoqué un certain émoi chez les intellectuels vietnamien et une vive réaction chez de vieux compagnons de route du parti. Ainsi, l’écrivain Nguyen Ngoc, le professeur Mac Van Trang, ou d’autres comme Tran Nam ont pris la décision de quitter le PCV en signe de protestation. L’intéressé lui-même a décidé le 26 octobre de rendre sa carte du PCV. Retour sur une affaire qui provoque des remous jusque dans les milieux universitaires étrangers.

Depuis le début des années 2010, marquées par une série de manifestations antichinoises (été 2011, été 2014, juin 2018), le PCV a renoué avec ses vieux démons : celui de la purge politique et de la double répression policière et judiciaire.

Une manœuvre systémique

Sur un plan historique, cette dimension du pouvoir communiste vietnamien n’est pas une surprise, elle est systémique. Le maintien du Parti au pouvoir sur une si longue période (depuis 1945 au Nord et depuis 1975 pour le Sud) est en grande partie dû à sa capacité à exclure et neutraliser, de fait, à réduire au silence toute dissension interne au sein de l’appareil. La récente directive 102-QĐ/TW du 15 novembre 2017 du Comité central sur la discipline de parti va dans ce sens1. La lutte extérieure contre les opposants politiques (nationalistes, trotskistes, monarchistes), laminés au fil des décennies, a laissé place à une lutte interne au parti. Au cours de l’histoire de la République Démocratique du Viêt-Bam (1945-1976), ce fut le cas à plusieurs reprises : en 1948 lors de l’affaire H122 contre le « Quốc dân Đảng » [Parti nationaliste]2, en 1956-1960 lors de la mise au pas des intellectuels répression des périodiques Nhân Văn (Humanisme) et Giai Phẩm (Belles Lettres)3, en 1967 lors de l’affaire dite du « révisionnisme anti-parti » visant à éliminer les partisans d’une coexistence pacifique avec le Sud, en 1972 avec l’éviction de Vo Nguyên Giap du Polit-Buro4. Et des exemples moins connus pourraient être multipliés.

Après la réunification, ce processus permanent de la purge léniniste s’est poursuivi et s’est élargi aux forces dites « réactionnaires », à tous les mouvements opposés directement ou indirectement à une « nord-malisation » politique du Viêt-Nam. Ce fut le cas notamment des anciens du Front national de libération du Sud Viêt-Nam juste après la « libération » puis du Club des résistants du Sud en 1988 autour de Nguyên Hô (1916-2009). Ce fut également le cas du général Trân Dô (1923-2002), figure emblématique de l’exigence d’une transformation politique vers la démocratie ou du colonel Trân Anh Kim (né en 1949), toujours emprisonné pour ses prises de positions politiques. La liste est longue et devra être un jour établie par les chercheurs pour analyser finement les ressorts du fonctionnement du PCV face à sa propre évolution. Sous couvert de luttes de faction (nord/sud) et de campagnes contre la corruption (visant les groupes d’intérêt politico-économiques), la purge interne revêt une dimension systémique du pouvoir vietnamien permettant au PCV d’unifier ses troupes dans le but de se maintenir au pouvoir5. Cette dimension est visible et comptable à travers les procès politiques à répétition et lisible à travers le vocabulaire spécifique employé par les dirigeants, les idéologues et les instances judiciaires de l’État-Parti.

Ennemi intérieur et sables mouvants

La rhétorique de l’ennemi intérieur n’est certes pas nouvelle mais elle a pris ses dernières années une certaine vitalité6. Est-ce à dire que le pouvoir se sent menacé ? Il faut en effet revenir aux années 1990 soit deux décennies en arrière pour voir resurgir les vieux concepts de « phản động » [réactionnaire], « lật đổ chính quyền nhân dân » [renversement du pouvoir populaire] et ceux de « diễn biến hòa bình » [évolution pacifique] aujourd’hui transformé en « tự diễn biến », « tự chuyển hóa » [auto-évolution, auto-transformation]7. Or, ces expressions sont en elles-mêmes très floues comme le démontre l’analyse de l’avocat Lê Công Dinh à propos de l’accusation de « renversement du pouvoir populaire » dont il fut lui-même accusé en 2010, permettant tous les abus8. Le terme d’auto-évolution n’a également rien de précis car la « ligne rouge », celle que tout citoyen doit respecter et ne pas dépasser, est strictement définie par le Parti. Cette ligne est par ailleurs toujours mouvante laissant tout le loisir aux forces de sécurité de vous faire basculer ou non dans ces « sables mouvants rougeoyants ».

Éduquer le peuple, sur les pas de Phan Châu Trinh

En s’attaquant au professeur Chu Hảo et sa maison d’édition, le PCV cherche la mise au pas des intellectuels dans un contexte de contestation sourde d’une mainmise chinoise (économique et politique) sur le pays. Le pedigree du professeur Chu Hảo mérite d’être rappelé ici pour mesurer la profondeur de la mesure disciplinaire à venir. Né le 15 mai 1940 dans la province de Bac Giang, Chu Hảo est le fils de Chu Dinh Xuong, ancien directeur du Département de la sécurité publique du nord en 19459. Son père fut ensuite Directeur adjoint du département de la sécurité publique pour la région centre, puis directeur du département de la police de région sud du centre du pays, avant de changer de ministère et devenir chef du bureau du ministère de la Culture. En clair, Chu Hảo est un enfant de la révolution d’août. Formé à l’école de Pékin puis de Moscou, il a la particularité d’avoir suivi une scolarité très jeune en Chine populaire pendant cinq ans puis en 1960 en URSS à l’université polytechnique de Kiev. Il fut diplômé de cette université en 1965 puis resta en URSS jusqu’au grade de docteur adjoint (équivalent du niveau Master 2). De 1976 à 1979, Chu Hảo enseigne à l’université polytechnique de Hanoi puis se rend en France pour faire sa thèse. Doctorat en poche, il peut gravir les échelons en devenant Professeur des universités. A partir du milieu des années 1980, il dirige plusieurs organe dédiés à la recherche technologique et fut en 1996 nommé Vice-ministre des sciences et de la technologie du Viêt-Nam. A la retraite en 2005, il consacra celle-ci à son nouveau métier d’éditeur et de promoteur d’idées nouvelles et de connaissances de base au public vietnamien. Autrement dit, son parcours ne le prédestinait pas à devenir l’actif défenseur de l’intelligence du peuple promue par le lettré Phan Châu Trinh.

La culture contre l’ignorance, l’élévation intellectuelle comme condition du progrès social. Tels pourraient être les ambitions qui guident les choix éditoriaux des éditions de la Connaissance. [FG]

« Discipliner » le monde des idées

Le 25 octobre dernier, la Commission centrale d’enquête du PCV a donc recommandé « d’examiner et d’appliquer des mesures disciplinaires pour violations graves » de la discipline de parti10. Il est reproché à Chu Hảo d’agir à l’encontre des directives du parti et de l’État communiste. Le texte du parti mentionne : « En tant que directeur – rédacteur en chef, M. Chu Hảo est au premier chef responsable de la publication par la maison d’édition Tri Thuc d’un certain nombre d’ouvrages dont le contenu va à l’encontre des points de vue, des directives et de la politique du parti et de l’État, violant ainsi la loi sur la publication ; ouvrages qui devront être contrôlés, récupérés et détruits par les autorités compétentes ». Il s’agit ni plus ni moins de faire main basse sur le catalogue de la maison d’édition et de procéder à un nettoyage politique de livres considérés comme problématique11. Quels sont ces ouvrages ? Dans la ligne de mire de la Commission de contrôle sont les traductions de classiques occidentaux discutant des formes de gouvernement et de systèmes politiques. On peut citer à titre d’exemple l’essai sur la liberté du philosophe anglais John Stuart Mill (1806-1873) et d’une façon générale les ouvrages traduits de l’étranger présentant un contenu ou une réflexion politiques soit une grande partie du catalogue de cet éditeur12. Comme son nom l’indique, les éditions de la Connaissance ont pour objectif de proposer au public vietnamien des classiques des sciences sociales et de philosophie politique. On trouve parmi les auteurs traduits, familiers du public français, des études de/sur : Gaston Bachelard, Roland Barthes, Nicolas Berdiaev, Pierre Bourdieu, Noam Chomsky, Guy Debord, Gilles Deleuze, Jared Diamond, Émile Durkheim, Albert Einstein, Gustave Le Bon, Claude Lévi-Strauss, John Locke, Marcel Mauss, Jacques Monod, Edgar Morin, Friedrich Nietzsche, Jean-Jacques Rousseau, Jean-Paul Sartre, Adam Smith, Max Weber…13 soit un large corpus des idées contemporaines.

Conclusion : une chape de plomb transitoire ?

La décision disciplinaire contre Chu Hảo n’a pourtant rien d’une surprise. En effet, l’engagement de cet intellectuel pour une réforme profonde du régime est connu. Son appartenance au « groupe des 72 » lors de l’affaire de la refonte de la constitution était clair14. Il faisait partie de ces intellectuels courageux qui demandaient une évolution pacifique interne vers un régime démocratique, pluraliste et respectueux de l’humanisme vietnamien promu par le lettré moderniste Phan Châu Trinh15. Sa quasi-dissidence qu’il définissait récemment non comme une « opposition » (đối lập) mais plutôt comme une « discussion » (đối trọng [contrepoids]) ou un dialogue interne n’a pas convaincu les gardiens de l’idéologie au sein du PCV16.

En provoquant cette violente charge contre les intellectuels, le PCV s’enferre dans son marxisme-léninisme le plus conservateur, digne des années cinquante et des périodes les plus sombre du communisme vietnamien. De cette paranoïa systémique contre un ennemi intérieur mis en scène, imaginé ou réel, le parti ne saurait sortir indemne. Cette affaire confirme l’incapacité du PCV à se réformer de l’intérieur, à accepter un « dialogue interne » sur des sujets politiques clés et à se projeter dans l’avenir. Dans le même temps, elle démontre que la lutte interne engagée par Nguyên Phu Trong, le nouveau président de l’État et du Parti, entre dans une phase décisive pour les deux années à venir avant le XIIIe Congrès national de 2021. Date à laquelle toutes les questions sur le système de gouvernement seront de nouveau posées par les partisans d’une auto-évolution assumée.

FG, 30/10/2018. MàJ 13/11/2018.


  1. Texte soumis en ligne : Quy Dinh 102-QĐ/TW []
  2. Cf. Christopher E. Goscha, Intelligence in a time of decolonization. The case of the Democratic Republic of Vietnam at war (1945–50), Intelligence and National Security, 2007, Vol. 22:1, pp. 100-138 []
  3. Voir Peter Zinoman, « Nhân Văn Giai Phẩm on Trial. The Prosecution of Nguyễn Hữu Đang and Thụy An, Journal of Vietnamese Studies, Vol. 11, No. 3-4, Summer-Fall 2016, pp. 188-215 []
  4. Sur ce sujet voir les études de Sophie Quinn-Judge et de Martin Grossheim []
  5. Voir notre billet : « La lutte contre la corruption, outil politique du Politburo vietnamien« , Mémoires d’Indochine, 31/01/2018 []
  6. Voir notre article : « Vraie et fausse contre-révolution au Nord-Vietnam : de l’invention et de l’usage de ‘l’ennemi intérieur’ 1945-1967 », in Stéphane Courtois & Christopher E. Goscha (Ed.), Revue Communisme : Vietnam, de l’insurrection à la dictature 1920-2012, Paris, Éditions Vendémiaire, 2013, pp. 259-302  []
  7. Sur ces concepts, voir la rhétorique du PCV : « Tự diễn biến », « tự chuyển hóa » trong cán bộ, đảng viên và giải pháp phòng, chống, Quân Dôi Nhân Dân, 15/06/2017 et “Tự diễn biến”, “tự chuyển hóa” về tư tưởng trong cán bộ, đảng viên: Nhận diện và phòng, chống, Tap chi Công San, 22/11/2017 []
  8. Hoai Ai, Thế nào là “lật đổ chính quyền nhân dân” tại Việt Nam?, RFA Viêt, 13/04/2018 []
  9. A cette époque la sécurité publique du Viêt-Minh était engagée dans la répression du principal mouvement nationaliste d’opposition incarné par le Front Quôc Dân Dang alliance entre le VNQDD et deux partis Dai Viêt []
  10. Voir le communiqué officiel Thông cáo Báo chí Kỳ họp 30 của Ủy ban Kiểm tra Trung ương, UBKTTW, 25/10/2018 []
  11. Cette méthode rappelle les mesures prises après la chute de Saigon sur les ouvrages édités au Sud entre 1955 et 1975 []
  12. Voir en ligne : NXB Tri Thuc []
  13. Voir la photographie à la une []
  14. Voir notre analyse sur Mémoires d’Indochine : « L’affaire de la refonde de la constitution vietnamienne : fin de parti ou fin de partie ? » []
  15. Voir « Le 4/02/2013 : Une journée historique » sur Mémoires d’Indochine []
  16. GS Chu Hảo bị đề nghị kỷ luật vì ‘tự diễn biến’, BBC Vietnamese, 25/10/2018 []