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« Mémoires d’Indochine » 2020 : séance 7

Année universitaire 2020-2021 / Master Asie Orientale Contemporaine (ASIOC) / Semestre 1

ENS de Lyon / Sciences Po Lyon

« Mémoires online : commémorations officielles et récits alternatifs »

Montagnards armés des hauts-plateaux du centre du Viêt Nam © 1962 AP wire photo / collection FG

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Ethnies minoritaires en danger et formations religieuses sous contrôle : histoires et mémoires de groupes « subalternes »

Séance 7 : mercredi 2 décembre 2020 (visioconférence)

Pendant la longue période de la décolonisation et d’accession à l’indépendance, les populations de la péninsule indochinoise ont enduré des guerres civiles particulièrement meurtrières au sien desquelles les ethnies minoritaires ont dû se positionner. Les belligérants de part et d’autre ont en effet recruté, utilisé, formé des bataillons composés de membres de différentes ethnies et ont partitionné leur territoire. Pendant la guerre d’Indochine puis la guerre du Viêt-Nam, des groupes ethniques se sont mobilisés pour former des fronts de résistances montagnards (Thai, Nung, Barajaka, FULRO…) dans le but de préserver leur territoire et leurs identités plurielles face aux hégémonies locales. D’autre groupes comme les Hmongs au Laos ou les Nungs au Viêt-Nam ont joué un rôle clé dans la guerre.

La religion a de façon plus subtile été également partie prenante de ces conflits. Les années soixante dans le Sud du Viêt-Nam sont connus pour avoir traversé une crise importante entre catholiques et bouddhistes et d’autres groupes comme les bouddhistes Hoa Hao, les protestants ou encore les musulmans de l’ethnie Cham ont moins retenus l’attention des observateurs pendant la période de la guerre. Le front montagnard FULRO a également été au cœur de l’actualité de la République du Viêt-Nam entre 1964 et 1975. Les problématiques liées à l’existence de ces groupes ethniques, parfois avec une dimension politico-religieuse (cas des nouvelles religions : caodaïsme et bouddhisme Hoa Hao dans le delta du Mékong), a néanmoins ressurgi à l’heure de la mise en place des Etats post-coloniaux unifiés sous l’égide des partis communistes.

L’historiographie s’est encore assez peu intéressée à la trajectoire particulière de ces minorités ethniques ou religieuses, en marge ou au cœur des guerres d’indépendance. Cette séance proposera un survol des enjeux actuels et mémoriels autour des questions ethnico-religieuses en péninsule indochinoise.

La seconde partie de la séance est consacrée au dernier exposé.

Lectures :

Bruneau Michel, « Évolution des étagements ethnopolitiques dans les montagnes sino-indochinoises », Hérodote, 2002/4 (N°107), p. 89-117. DOI : 10.3917/her.107.0089. URL : https://www.cairn.info/revue-herodote-2002-4-page-89.htm

Jammes Jérémy, Sorrentino Paul, « Géopolitique des religions au Viêt Nam. Les voies multipolaires d’une société civile confessionnelle », Hérodote, 2015/2 (n° 157), p. 112-125. DOI : 10.3917/her.157.0112. URL : https://www.cairn.info/revue-herodote-2015-2-page-112.htm

Corpus d’ouvrages accompagnant la séance.

Exposé de Clémence-Leïla AITOUT :

Gerard C. Hickley, Free in the forest : ethnohistory of the vietnamese central highlands 1954-1976, London, Yale University Press, 1982.


Image « à la une » : Rizières en terrasse de Sapa © 1996 FG

Understanding Insurgencies: Colonial Insurgencies as Transnational Phenomena – 27-28 avril 2018

[ndlr] Annonce d’une importante  journée d’étude à l’UQAM (Montréal).

Cliquer sur l’image pour l’agrandir

 

Understanding Insurgencies: Colonial Insurgencies as Transnational Phenomena

27-28 avril 2018

Université du Québec à Montréal (UQAM)

 

Présentation de la journée d’étude :

Depuis la Seconde guerre mondiale, le monde a connu des conflits marqués par la guérilla, les guerres irrégulières et les « insurgencies ». Les gouvernements occidentaux confrontés à ces mouvements eurent toutes les peines à les arrêter. Les expériences nationales des guerres de décolonisation ont certes fait l’objet d’études, mais rares sont celles qui comparent la désintégration des empires occidentaux et qui s’interrogent sur la manière dont ces expériences coloniales peuvent nous aider à mieux comprendre les conflits qui secouent encore le monde aujourd’hui – en Syrie, Iraq et Afghanistan. Ce projet de collaboration avec l’Université d’Exeter – intitulé Comprendre les insurrections : Résonances du passé colonial – réunit des chercheurs européens et nord-américains à travers huit ateliers incluant le nôtre: « Les insurrections coloniales comme des phénomènes transnationaux. »

Cet évènement réunira une douzaine de spécialistes autour du thème des connexions transnationales qui ont pu exister entre les mouvements anticolonialistes d’un côté et les puissances impériales de l’autre. Quels liens, au juste, existaient entre ces mouvements anticolonialistes qui se battaient pourtant souvent très loin les uns des autres ? Comment ces mouvements insurrectionnels et contre-insurrectionnels ont-ils pu gagner des soutiens aux niveaux régional et international ? Quels furent les idées, les expériences, les savoirs et les matériaux qui circulaient entre les groupes ? Et comment l’opinion mondiale et les nouvelles organisations internationales ont-elles compris et interagi avec la décolonisation ?

Jusqu’à récemment, la plupart des chercheurs ont étudié les guerres de décolonisation dans un cadre national. Notre projet les resitue comme un phénomène interconnecté et global, tant pour les colonisés que pour les colonisateurs. Leurs dirigeants ont construit des réseaux de collaboration et des moyens d’échanges intellectuels, politiques, militaires et économiques. Les communistes vietnamiens luttant contre la France entre 1945 et 1954, par exemple, ont importé des modèles révolutionnaires de la Chine communiste avant de les exporter ailleurs. Les Français, Britanniques et Américains, de leur côté, ont échangé leurs propres modèles de « counter-insurgency » lors des guerres de décolonisation. La décolonisation s’est aussi mondialisée: les nationalistes algériens du Front de libération nationale (FLN) ont mené par exemple une bataille fascinante contre les Français à l’Assemblée générale de l’ONU.

Pour bien saisir les dimensions de ce processus transnational, nous avons fait appel à des historiens de la décolonisation (Afrique, Proche-Orient, Asie), des politologues, des juristes et même à l’un des responsables des archives de l’ONU. Cela nous permettra d’aborder pour la première fois le rôle de la mondialisation dans la décolonisation et son héritage pour les conflits d’aujourd’hui. Cette forme de combat transnational est d’autant plus présente aujourd’hui grâce au développement des technologies et des communications permettant aux insurgés comme Isis d’influencer l’opinion mondiale.

Programme ci-dessous :

Marie-Danielle Demélas : Parachutistes en Indochine [parution]

[ndlr] Présentation de l’éditeur.

Réf. : Demélas, Marie-Danielle, Parachutistes en Indochine, Paris, Vendémiaire, coll. Chroniques, 2016, 384 p. (cahier photos)

Demelas_ParachutistesEnIndochineQuand les premiers parachutistes sont envoyés en Indochine, ils appartiennent à des unités d’élite, entraînées pour des actions spectaculaires qui doivent redonner à la France le prestige qu’elle a perdu après l’effondrement de 1940. Pourtant, ces combattants ne sont guère préparés à ce qui les attend : une guérilla sans merci qui préfigure le conflit algérien, en même temps qu’une guerre plus classique menée avec artillerie lourde et DCA. Équipés de bric et de broc, embarqués dans les coups les plus durs et les plus audacieux contre un ennemi redoutable, trop souvent employés à des tâches routinières et harassantes, ils payeront à cette première guerre de décolonisation un terrible tribut, lors des batailles de la RC 4, à Diên Biên Phu, puis pendant de longs mois de captivité dans les camps des Viêt-minh.

Au plus près des sources, Marie-Danielle Demélas décrit la vie de ces soldats et de leurs officiers au jour le jour, tout en analysant sans concessions les errements stratégiques dont ils furent à la fois les victimes et les principaux protagonistes.

Docteur d’État en histoire, Marie-Danielle Demélas a été chercheur au CNRS et professeur à l’Université de Paris 3. La plupart de ses recherches ont été consacrées à l’histoire politique et militaire de l’Amérique latine et de l’Espagne. Elle a publié plusieurs ouvrages, parmi lesquels Genèse de la guerre de guérilla (Plural, La Paz, 2007).

Source : Vendémiaire

Georges Condominas : La guérilla viet. Trait culturel majeur et pérenne de l’espace social vietnamien

[ndlr] Pour faire suite à la discussion du séminaire sur les expériences de guerre au Viêt-Nam et ajouter une contribution au dossier de la « polémologie » vietnamienne, voici un article de l’anthropologue Georges Condominas (1921-2011), paru dans la revue L’Homme, N° 164, 2002/4.

Comment le Vietnam sortant d’un siècle d’occupation coloniale a-t-il recouvré l’indépendance contre l’armée française puis vaincu l’armée américaine, la plus puissante du monde ? Comment ce pays, minuscule au départ (delta du Tonkin) a-t-il pu se libérer de plus d’un millénaire d’occupation coloniale rigoureuse, celle de l’Empire chinois, en recouvrant sa langue et dans le peuple, une grande partie de ses coutumes ? L’auteur a été frappé par la permanence de la guérilla comme phase initiale de toutes les guerres d’indépendance ou de défense, stratégique et tactique de base d’un art vietnamien de la guerre qui apparaît comme un trait culturel se maintenant sur la longue durée.

LesEtapesDeFormationDuVietnam
© Éditions de l’EHESS

Accès en ligne sur le site de Dang Anh Tuan, Vietnam mon pays natal (PDF)

Pour citer cet article :
— Condominas G., La guérilla viet. Trait culturel majeur et pérenne de l’espace social vietnamien, L’Homme 2002/4, N° 164, p. 17-36.

Vo Nguyen Giap : Naissance d’une armée [6] – Vers la lutte armée

Giap_QDNDVN[ndlr] Suite du récit de Vo Nguyen Giap sur les préparatifs de la Ligue Viêt-Minh entre juin et septembre 1944 en vue de l’insurrection générale.

VERS LA LUTTE ARMÉE

Au mois de juin 1944, la terreur blanche déclenchée par les fascistes français atteignit son paroxysme. On entendait chaque jour les échos des fusillades. Le peuple attendait avec impatience les premiers coups de feu de la révolution. Toute la région du Cao-Bac-Lang n’était plus qu’une poudrière prête à sauter.

Au même moment, sur le plan international, le fascisme marchait vers la défaite. En Europe, après Stalingrad et la contre-offensive générale de l’Armée soviétique, les Alliés avaient ouvert le second Front. Dans le Pacifique, l’initiative des opérations avait échappé aux mains des japonais dont les plus importantes bases navales d’outre-mer tombaient les unes après les autres.

Au début de juillet 1944, ce fut la chute du gouvernement fasciste de Pétain. De Gaulle retournait en France dans le sillage des troupes anglo-américaines et formait le nouveau gouvernement. Cette évolution de la situation acheva de creuser les contradictions entre fascistes japonais et français en Indochine. La perspective d’un coup de force nippon s’imposait.

Le mouvement révolutionnaire gagnait du terrain dans tous le pays. L’organisation de la « Ligue Viêt Minh » s’étendait de jour en jour. L’opinion pressentait et souhaitait un grand bouleversement.

Devant cette situation, le Comité interprovincial du Cao-Bac-Lang convoqua une conférence de cadres vers la fin de juillet 1944 afin de discuter du problème de l’insurrection armée. Tous les responsables de secteur y assistaient. Passant en revue nos effectifs, nous pouvions constater que les efforts des impérialistes n’avaient pas été très efficaces : tous nos dirigeants avaient pu échapper à la terreur blanche.

La conférence se déroula dans une vaste grotte, en pleine jungle. La salle de réunion avait été aménagée avec soin : arc de triomphe, grand mât pour le drapeau, rangées de tables pour les délégués, dortoir et réfectoire. Tout autour, au passage des cols, on avait mis en place un triple réseau de sentinelles ; à côté des militants Man locaux, des détachements armés étaient montés des districts pour renforcer le dispositif de sécurité. Après des mois d’une lutte acharnée, des mois passés côte à côte avec la mort, nous nous trouvions enfin réunis pour débattre la question qui nous préoccupait par-dessus tout. On devine notre joie. Il s’y mêlait un peu de fierté, fierté pour notre peuple, pour notre Parti : de toute évidence, la répression ne pourrait jamais avoir raison de la révolution.

Le rapport politique présenté à la conférence estimait que « la conjoncture nationale et internationale et la situation du mouvement dans le Cao-Bac-Lang avaient fait mûrir les conditions pour déclencher la guérilla dans les trois provinces. »

Les discussions qui s’ensuivirent, aboutirent rapidement à la résolution de déclencher l’insurrection au plus tôt pour répondre à la tension créée par la « terreur blanche ». Tous les délégués acclamèrent cette décision. Un Nung prononça ces paroles bien significatives d’un état d’âme :

« L’enfant avait soif de lait depuis longtemps et voilà que sa mère vient lui donner le sein. Cette fois-ci, nous jurons d’écraser l’ennemi. »

La mère, c’était le Parti. Le lendemain, la conférence discuta le sens du mot « insurrection » et décida de le remplacer par : « déclenchement de la guérilla » afin d’éviter des équivoques dans l’interprétation. Un délai fut fixé pour l’achèvement de tous les préparatifs.

D’après le plan du Comité interprovincial, toutes les régions devaient entraîner une nouvelle promotion de chefs de détachements et de commissaires politiques pour atteindre le chiffre prévu. En outre, il importait de former un certain nombre de cadres de réserve : tous les militants clandestins des deux sexes devaient obligatoirement, si leur santé le leur permettait, faire un stage à cet effet. Il incombait au Comité interprovincial d’organiser des cours de formation de chefs de sections et de commandants de compagnie.

Nous ouvrîmes d’urgence des cours politiques à l’intention des militants locaux, dans les régions contrôlées par nous. Ces militants étaient choisis parmi les éléments les plus sûrs et les plus estimés de la population. Nous les préparions à la guérilla contre les Japonais ainsi qu’à l’administration, afin qu’au moment voulu, ils instaurent le pouvoir populaire provisoire.

Les diverses localités devaient appliquer le plan du Comité interprovincial pour l’enrôlement des miliciens de choc dans des unités régulières de guérilleros. Ces hommes étaient répartis en deux groupes : le premier s’enrôlant immédiatement au moment du déclenchement de la guérilla, tandis que le second constituerait le corps de réserve. Divisés en groupes, sections, ils recevaient un entraînement accéléré et devaient se tenir prêts à entrer en campagne d’un moment à l’autre.

Il fallait de toute urgence acheter et fabriquer davantage d’armements, en premier lieu des grenades. Chaque fusil à amorce devait avoir cent cinquante charges. Les stocks de vivres dont une partie en aliments secs devaient permettre de tenir six mois pour passer la période de soudure entre la récolte de paddy de l’année en cours et celle de mais dé l’année suivante.

Les Comités de district devaient réorganiser le réseau clandestin de liaison, les services d’éclaireurs et enseigner à la population quelques notions sur le travail de renseignements.

Depuis longtemps nous avions appris à la population à faire le vide devant l’ennemi et dans plusieurs localités on avait déjà creusé des silos pour cacher le paddy. Il ne nous restait plus qu’à pousser plus loin en ce sens et à généraliser cette pratique dans tous les cantons pour bien tenir en mains les stocks de vivres. En ce qui concerne l’évacuation de la population, nous mettions l’accent sur ce principe : toujours encadrer et organiser les évacués de façon qu’ils puissent à la fois poursuivre les travaux agricoles et apporter une aide efficace au front.

Pour stimuler le mouvement et préparer le déclenchement de la guérilla, ordre fut donné aux détachements armés de repousser toutes les attaques et de nous assurer ainsi le contrôle des forêts et des montagnes.

Tous les cadres et membres du Parti se jetèrent à corps perdu dans les préparatifs. Une activité intense mais silencieuse se déployait, caractéristique de toute activité clandestine. On voyait des vieilles femmes vendre presque tous leurs biens pour acheter des armes à leurs enfants. Dans plusieurs districts, les vieillards adoptèrent des résolutions enjoignant aux jeunes des deux sexes de s’enrôler dans l’armée au premier appel de mobilisation. Le peuple vivait dans l’espérance et l’attente fiévreuse des veilles d’insurrection. Nos cadres tenaient des réunions publiques pour expliquer à la population que le déclenchement de la guérilla n’impliquait pas nécessairement une victoire éclair, qu’il fallait s’attendre à des sacrifices et localement à des revers momentanés. Après le déclenchement de la guérilla, bien des épreuves, des dangers et des privations nous attendraient. Tout ce travail d’explication fut assez bien mené.

Septembre 1944 !

La récolte se terminait.

Le plan des préparatifs avait été réalisé en grande partie. Nous avions déjà ouvert le feu dans plusieurs localités. L’atmosphère était tendue. Tous attendaient…

[à suivre]

Source : Extrait de Peuple héroïque. Souvenirs de militants, Hanoi, Éditions en Langues Étrangères, 1961, pp. 135-139.

Épisodes précédents :

Vo Nguyen Giap : Naissance d’une armée [5] – La terreur blanche à Cao-Bac-Lang

Giap_QDNDVN[ndlr] Suite du récit du général Vo Nguyen Giap. La répression s’abat sur les révolutionnaires de la Ligue Viêt-Minh et les villages suspects.

LA TERREUR BLANCHE A CAO-BAC-LANG

Il importe de préciser que pendant les années 1942-1943, le mouvement de la Ligue Viêt Minh dans les provinces du Cao-Bac-Lang (1), avait pris une envergure sans précédent.

Trois des neuf districts du Cao Bang étaient des « districts à cent pour cent » (Ha Quang, Hoa An et Nguyen Binh) et nous avions des bases partout ailleurs. Dans le Bac Can, le mouvement avait gagné quatre districts. Du côté de Lang Son, il atteignait déjà That Khe. Il était particulièrement fort dans les régions Man, notamment chez les Man Blancs dans la région de Thien Thuat et chez les « Man à sapèques » dans la zone Quang Trung.

Je prendrai comme exemple le district de Ha Quang, région de population clairsemée, constituée pour la plus grande part de minorités Nung. Selon les chiffres du Comité du district, en 1941, les membres des organisations pour le salut national s’élevaient à 1.053 ; en 1942, ils étaient 3.096, dont 1.049 éléments sûrs, et 235 miliciens d’autodéfense et d’assaut. Le district avait organisé six cours de formation politique et trois cours de formation militaire accélérés. En 1943, toute la population avait adhéré aux organisations pour le salut national, qui comptaient 5.453 membres dont 2.250 éléments sûrs,  1.004 miliciens d’autodéfense et 15 détachements d’autodéfense et d’assaut ; le district avait ouvert onze cours de formation politique et 26 cours de formation militaire. La population avait en outre créé dix écoles pour commencer à liquider d’analphabétisme. En de nombreuses localités, les femmes plantaient des légumes, élevaient des vers-à-soie pour collecter de l’argent au profit des cadres clandestins.

Du point de vue militaire, dans toutes les localités organisées dans l’interprovince, la plupart des jeunes gens et jeunes filles participaient aux formations de miliciens de choc et avaient suivi plusieurs périodes d’entraînement militaire. On peut dire que, pendant la période clandestine, dans les régions rurales du Cao-Bac-Lang avait réussi à organiser et à armer toute la population.

En 1942 et 1943, le Comité interprovincial forma de nombreuses promotions de cadres militaires. A plusieurs reprises, des revues et des manœuvres militaires furent organisées. Les manœuvres qui se déroulèrent au village de Hong Viet en juillet 1943, mirent en action plus de mille hommes dont des miliciens d’autodéfense, des miliciens de choc, des cadres de la Ligue Viêt Minh à l’échelon communal et des éléments sûrs des organisations pour le salut national. On visait ainsi à apprendre aux cadres à commander et à parfaire l’entraînement des détachements de miliciens de choc. Par ailleurs ces manifestations de force achevaient de donner confiance aux masses révolutionnaires, aidaient à rallier les éléments flottants et intimidaient les réactionnaires locaux. Mais avec une telle méthode, on risquait facilement de découvrir nos forces, de dévoiler nos secrets et de provoquer la répression.

On se préoccupait également de stocker des vivres. Chaque district avait ses greniers de paddy et de mais en vue de l’insurrection. Les masses appliquaient fidèlement la tactique de la terre brûlée telle que nous la leur avions enseignée. Les paysans creusaient des abris au plus profond de la forêt ; ils y faisaient du feu pour sécher et durcir la terre, puis ils boisaient le trou et y installaient enfin des claies de bambou pour recevoir le paddy ; à une certaine hauteur, ils fermaient le coffrage avec des planches et des claies et recouvraient le tout de terre. Les achats d’armes avaient pris les proportions d’un mouvement de masse. Chaque famille cherchait par tous les moyens à acheter des armes de contrebande aux soldats des forces de Tchang Kaï-Chek, quitte à vendre un buffle ou du paddy pour les payer. En plusieurs points, on avait ouvert des forges pour réparer les fusils à amorce, les carabines de chasse et fabriquer des armes blanches, coupe-coupe, sabres, poignards, etc… Nos compatriotes répondaient magnifiquement et en masse aux collectes de fer, de cuivre, de socs de charrue, de cuvettes et de plateaux en cuivre, en ferraille, etc…

Les colonialistes français, vendus aux fascistes japonais, mettaient en œuvre tous les moyens dont ils disposaient dans l’espoir d’étouffer dans l’œuf l’insurrection armée. Ils menaient de pair une répression féroce et des manœuvres démagogiques. Ils cherchaient dans une première phase à liquider nos organisations de base et à couper les voies de ravitaillement des cadres clandestins. Après quoi ils déclenchaient des opérations militaires pour mettre la main sur les P.C. secrets du Viêt Minh.

C’est précisément au moment où s’intensifiait la répression que je quittais le camarade Chu Van Tan dans la région limitrophe de Cho Chu et Cho Don pour revenir à Cao Bang.

A mi-chemin, près du chef-lieu de Bac Can, je pus déjà constater les premières manifestations de cette terreur blanche. Arrivé à Na Lum, village isolé sur le sommet du mont Phia Booc, dont le nom signifie « rizière abandonnée », je reçus une lettre du camarade Duc Xuan, chef du Détachement de Propagande d’assaut pour « la marche vers le Sud », me signalant une montée du mouvement et me proposant de descendre participer à un meeting dans la vallée. Duc Xuan était un excellent propagandiste très actif et très courageux, qui composait de belles chansons populaires. J’avais déjà atteint un village au pied de la montagne, lorsque j’appris que l’ennemi avait envoyé des troupes contre notre base près de Phu Thông. Par manque de vigilance, le camarade Duc Xuan avait été surpris en pleine réunion, et abattu. L’ennemi lui avait tranché la tête et les bras pour les exposer au marché.

Notre route se trouvait donc coupée. La population, en plein désarroi.

Je fis demi-tour et, par des pistes traversant la chaîne du Phia Booc, je gagnai Cao Bang. Comme je l’ai dit plus haut, j’arrivai à Kim Ma au moment des fêtes du Têt. Là aussi, l’ennemi était en train d’intensifier la répression. Il s’intéressait particulièrement aux régions où s’étaient déroulées de grandes manœuvres militaires.

Le P.C. du Comité interprovincial, qui se trouvait dans la vallée de Lam Son, avait été encerclé à plusieurs reprises par la troupe. Chaque fois, notre tactique avait été de décrocher en évitant l’engagement et de nous replier provisoirement ailleurs. Un jour l’ennemi ouvrit un feu nourri de mortiers sur le siège du journal Vietnam Indépendant, mais sans aucun résultat. D’ailleurs les tirailleurs qu’on envoyait contre nous ne brillaient guère par leur courage. Il suffit qu’un jeune gars du P.C. criât : « A l’assaut » pour les faire détaler en quatrième vitesse.

Dans d’autres localités, l’ennemi cherchait à employer la ruse. Il affichait des proclamations, rassemblait la population et lui recommandait de vaquer tranquillement à ses occupations, sans se laisser influencer par les « rebelles Viêt Minh ». Il déclarait qu’il garantissait à tous ceux qui avaient rejoint le maquis, la liberté de revenir chez eux et invitait les cadres clandestins à passer au service du « gouvernement ». Résultat : fiasco complet ! Ces manigances n’eurent pas le moindre effet dans nos rangs car nos adhérents avaient été préparés à cette éventualité.

Les impérialistes reprirent alors la répression. Ils renforcèrent leurs réseaux de mouchards, installèrent des tours de garde aux points névralgiques et dans les localités les plus révolutionnaires. Ils créèrent de nouveaux « bang ta » (notables chez les minorités), augmentèrent les effectifs de la garde indigène et organisèrent des groupes francs mobiles. Ils recherchaient et arrêtaient les cadres révolutionnaires, y compris leurs parents. Toute famille qui avait un de ses membres parmi nos cadres ou soupçonnée d’entretenir des relations avec les maquis risquait de voir sa maison incendiée et ses biens confisqués. Dans beaucoup de localités, les greniers où l’on cachait le paddy furent découverts et incendiés. De nombreux villages furent impitoyablement rasés. Quiconque était pris en possession de documents Viêt Minh, était immédiatement passé par les armes, décapité et mutilé, la tête et les membres étant exposés sur le marché. La tête de nos militants était mise à prix. La moins chère valait 1.000 piastres et une tonne de sel ; certaines étaient cotées jusqu’à 20.000, voire 30.000 piastres.

Tirant l’expérience de la terreur blanche à Bac Son et Vu Nhai, l’ennemi donna l’ordre de concentrer les villages. Tous les hameaux reculés de moins de vingt maisons reçurent l’ordre de quitter leur emplacement  pour se regrouper en des points déterminés. Combien de villages furent ainsi laissés à l’abandon ! Les habitations étaient démantelées. Que de fois, du haut de la montagne, le cœur serré, nous avons été les témoins impuissants des incendies qui ravageaient, dans la vallée, les villages de nos camarades. D’un bout à l’autre de la zone de Cao-Bac-Lang, ce n’était que dévastation et désolation.

Dans les nouveaux centres de concentration, la population menait une vie des plus misérables. Tout gros village devait être ceinturé d’une triple haie de bambous, et assurer la garde de nuit. Le contrôle d’identité avait lieu chaque jour. Couvre-feu de six heures du soir à six heures du matin. Défense absolue d’emporter du riz hors du village. Des paysans furent fusillés sur place pour le seul fait de transporter une touque de paddy pour préparer les semences ou un panier de riz au marché.

Des agents s’infiltrèrent dans nos rangs pour y semer le doute et la discorde. Il ne se passait pas un seul jour sans que la troupe fît irruption dans les villages pour massacrer, piller, incendier, obliger la population à partir en corvée ou à signer des papiers par lesquels elle s’engageait à ne plus suivre le Viêt Minh.

Devant cette situation, le Comité interprovincial du Cao-Bac-Lang décida de mobiliser les masses pour réagir. Les cellules du Parti, les comités Viêt Minh de village devaient organiser leur « comité d’assaut anti-terroriste » avec les membres du Parti et les meilleurs éléments des organisations pour le salut national. Parallèlement, nous renforcions les mesures contre les infiltrations de réactionnaires dans les organisations patriotiques. La population ne se laissait pas abattre. Chaque fois que la troupe entrait dans un village pour le saccager, nos jeunes militants des deux sexes se répandaient dans les maisons pour soutenir le moral des gens. Cependant, les atrocités de l’ennemi ne furent pas sans provoquer localement certains flottements. Il y eut des villages où la population proposa de suspendre les activités de la Ligue. Ailleurs, une cinquantaine de jeunes gens et de jeunes filles se réfugièrent dans les forêts.

Le Comité interprovincial du Cao-Bac-Lang donna des directives aux cadres qui vivaient encore dans la légalité : renforcer la vigilance pour ne pas tomber aux mains de l’ennemi, se préparer à passer dans la clandestinité, ne pas dormir chez soi la nuit ; dans la journée être toujours accompagné de gardes du corps, avoir sous la main un stock de vivres pour deux ou trois mois, garder le contact avec les responsables pour pouvoir passer dans la clandestinité en cas d’alerte. Le nombre des clandestins augmentait rapidement. Le Comité interprovincial décida de les organiser en « noyaux clandestins » chargés d’entretenir le mouvement. Chaque « noyau clandestin » groupait les camarades d’une ou deux communes, pour la plupart des membres du Parti qui avaient dû partir de chez eux pour se cacher dans la forêt. Il avait son P.C. dans une petite hutte de rien du tout – quelques lattes de bambou pour dormir, un toit d’herbes sèches ou de feuilles de bananiers – au sommet d’une montagne, en pleine jungle. Le sentier menant à mon P.C. empruntait ainsi le lit d’un ruisseau qui descendait en cascades. Il était impossible de passer ailleurs que dans le courant, ce qui présentait l’avantage d’effacer toute trace ; mais nous étions tout trempés chaque fois que nous arrivions à la cabane.

Un « noyau clandestin » groupait en général de quatre à cinq personnes, parfois même jusqu’à dix, qui vivaient selon une stricte discipline. L’emploi du temps suivait un programme rigoureux réparti entre l’agitation des masses, l’étude politique et l’entraînement militaire. La journée était consacrée aux études et aux travaux agricoles. On prenait le repas de bonne heure, vers trois ou quatre heures de l’après-midi. A la tombée de la nuit, les clandestins sortaient de la jungle pour se rendre au rendez-vous. Ils avaient un mot de passe ou un cri convenu pour se faire reconnaître par les membres du Parti ou les éléments sûrs de nos organisations qui, au mépris de leur vie, venaient leur apporter des vivres, faire le rapport sur la situation et demander des directives pour enrayer la répression dans chaque localité et chaque hameau. Tard dans la nuit, ils dormaient quelques heures à la belle étoile, quand le temps le permettait. A l’aube, ils reprenaient le chemin du P.C. Il fallait coûte que coûte avoir atteint la jungle avant que la brume matinale se levât pour ne pas encourir de critiques, mais surtout pour ne pas causer d’ennuis à la localité. Cette vie pleine de dangers et de privations, cette volonté tenace de garder le contact avec les organisations de base et la population, insuffla une puissante combativité aux masses révolutionnaires.

L’ennemi voyait bien qu’il n’avait pu couper le lien entre le Parti et les masses, entre les noyaux clandestins et les hameaux. Il intensifiait la répression, implantant des postes partout ; il encerclait des massifs montagneux et pénétrait dans la jungle, en poussant devant ses colonnes la population civile des vallées. De nuit, il envoyait des patrouilles tendre des embuscades aux confluents des ruisseaux. A l’aurore, des éclaireurs Man se glissaient dans la brume à la découverte des traces qui pouvaient déceler l’emplacement des refuges clandestins. En plein été, des patrouilles n’hésitèrent pas à incendier des forêts suspectes. Un jour, nous avons failli être brûlés vifs à cause de la découverte d’un abri près d’un ruisseau. Plusieurs P.C. de noyaux clandestins furent encerclés coup sur coup. La région de Bac Can était particulièrement visée. Il m’est arrivé, avec la camarade Hoang Sam et deux militants locaux, de rester bloqué trois jours de suite au sommet d’une montagne dans le canton Hoang Hoa Tham. Nous en étions réduits à prendre l’eau des bambous et la sève de certaines lianes pour faire cuire notre riz. Toutefois, nous avons eu de chance, plus de chance que tant de nos camarades qui tombèrent sous les coups de la répression. Chaque fois que l’ennemi découvrait un P.C. clandestin, il rasait les villages aux alentours. Dans le canton Hoang Hoa Tham où le mouvement s’était développé puissamment, les deux tiers de la population avaient abandonné les villages pour se réfugier dans la jungle.

On enregistrait un recul provisoire du mouvement des masses. Certes les cœurs n’avaient pas changé, mais les gens étaient si terrorisés qu’ils en venaient à dire : « Au jour de l’insurrection, nous nous soulèverons pour écraser l’ennemi, mais d’ici là, ne comptez pas sur nous. Il suffit de contacter un clandestin pour faire raser tout le village. » Mais si nos bases dans les masses s’effritaient, comment pourrions-nous jamais déclencher l’insurrection ?

Il fallait donc coûte que coûte maintenir nos organisations dans les masses. C’est ce que nous avons expliqué dans toutes les cellules du Parti, à tous les cadres et militants de base. Quelles que fussent les difficultés, ils devaient se cramponner aux masses. La répression devait fournir une occasion de sélectionner les éléments sûrs.

Après chaque réunion, les cadres des noyaux clandestins partaient chacun de leur côté vers leur secteur, avec un boyau de riz. Ils prenaient contact avec la population sur le chemin du marché ou dans les champs. Ils lui faisaient connaître les victoires de l’U.R.S.S. et des Alliés, la montée impétueuse de la révolution dans le delta, lui expliquaient que la répression serait impuissante et dressaient des plans avec eux pour poursuivre les activités de la Ligue. A la réunion suivante, nous commencions par faire l’appel : il y avait bien des chances qu’il y eut un absent, sinon plus. En général, ceux qui ne se trouvaient pas au rendez-vous dans les délais prévus étaient tombés au cours de leur mission. Dans certaines régions, on devait se contenter, durant des mois, de maïs ou de farine de riz ; dans d’autres, on déterrait des tubercules pour remplacer le riz. Dans mon secteur, nous avons mangé pendant des mois du riz avec des fleurs de bananier sauvage. Nous les faisions cuire dans l’eau salée jusqu’à ce que disparût toute trace d’un jus noir et visqueux, particulièrement âcre ; néanmoins cela nous brûlait l’estomac. Avec un tel régime, nous n’avions presque plus la force de gravir les pentes des montagnes, les jambes nous tremblaient. Nous sommes restés sans un gramme de graisse jusqu’au moment où le mouvement redémarra sérieusement. Mais nous avions une confiance sans borne, nous étions prêts à tout sacrifier et nous allions de l’avant, résolument, gaiement.

Si les attaques lancées par l’ennemi avaient réduit nos bases, elles les avaient aussi forgées. Quelque temps après, dans plusieurs régions, le mouvement reprit et marcha peu à peu vers la lutte armée. Le Comité interprovincial du Cao-Bac-Lang donna l’ordre aux noyaux clandestins de « se militariser », c’est-à-dire d’avoir des armes et des munitions, et d’intensifier l’entraînement militaire ; les activités militaires devaient aller de pair avec les activités politiques. Les noyaux clandestins reçurent aussi l’ordre de « vivre en guérilleros », c’est-à-dire toujours sur le qui-vive, le paquetage à portée de main, prêts à partir à la première alerte.

Les districts formaient des détachements armés de sept à douze combattants, détachés de tout travail de production et là où les conditions le permettaient, une section. Ces unités régionales se chargeaient de la propagande armée, elles exécutaient les réactionnaires les plus dangereux, tendaient des embuscades aux petites patrouilles pour s’assurer la contrôle des montagnes et des forêts. Cependant, pour éviter à la population des représailles, leur champ d’activité se tenait le plus possible à l’écart des organisations de base et, de ce fait même, se trouvait limité. Les combattants chargés d’exécuter le traître Tong Doan à Kim Ma, rencontrèrent pas mal de difficultés pour lui tendre une embuscade en un point assez éloigné de nos organisations de base, car il ne s’écartait guère du village. Un de nos détachements armés eut la chance de pouvoir le prendre en filature, comme il se rendait au marché et réussit à l’abattre. Toutes les femmes qui avaient été au marché ce jour-là colportaient la nouvelle et affirmaient : – « C’est la Ligue Viêt-Minh qui l’a descendu ! » Après cela, les autres traîtres se tinrent tranquilles pendant un certain temps, mais bientôt reprirent leurs activités comme avant.

Notre route « vers le Sud » avait été coupée en plusieurs points. Nous avions dépêché coup sur coup des groupes d’assaut vers les secteurs menacés pour soutenir la population locale et maintenir nos organisations de base, mais sans obtenir davantage que des résultats partiels. Au début de 1944, la liaison avec le delta devint une nécessité impérieuse. Sur les ordres du Parti, nous avons regroupé plusieurs détachements armés locaux pour former la Section « de la Marche vers le Sud ». Un plan fut adopté. On progresserait dans le secret le plus absolu à travers la jungle pour rétablir la liaison avec nos organisations de base au pied du mont Phia Booc. Sur notre route, plusieurs villages avaient été rasés. Dans les hameaux contrôlés par les postes, la surveillance était des plus sévères. Notre section partant de Kim Ma prit la direction du Sud, marchant la nuit, se reposant le jour. La progression était pénible. Il pleuvait sans cesse. Les pluies avaient fait déborder les ruisseaux qui inondaient les sentiers. Trempés jusqu’aux os, nous nous arrêtions parfois dans les grottes où nous allumions un petit feu pour nous réchauffer et sécher nos vêtements. Puis la marche reprenait. En général, vers sept ou huit heures du matin, nous cherchions un emplacement bien abrité où, étendus sur des feuilles de latanier, nous nous reposions de nos fatigues. Parfois, pour atteindre une de nos bases, nous devions marcher pendant deux, trois nuits de suite, par des villages entièrement sous le contrôle des réactionnaires, où ne nous pouvions emprunter qu’une unique piste à proximité des postes de garde. Nous avancions alors avec précaution, évitant le moindre bruit, un clapotis de pas dans la boue, un choc de bâton sur une pierre.

Après huit ou neuf jours de marche, nous avions dépassé Cho Ra et atteint notre point de ralliement au pied du mont Phia Booc. Un certain nombre de militants qui accompagnaient la Section armée avaient apporté une pierre lithographique, du papier et de l’encre, pour faire paraître un journal sur place après avoir pris contact avec les organisations de base, consolidé le mouvement dans la région et établi le P.C. Bien que rompus de fatigue, nous brûlions d’enthousiasme ; au lieu de nous reposer, nous commençâmes à abattre des arbres pour construire nos huttes ; pendant ce temps, je chargeai le camarade Thanh Quang, dont la famille se trouvait à Cho Ra, d’aller contacter les organisations les plus sûres de la région. Il revint le soir avec de tristes nouvelles : dans les villages environnants, toutes nos organisations avaient été disloquées, de nombreuses maisons de militants incendiées. La population l’avait averti de faire attention, une grande rafle était en cours, des tirailleurs battaient les forêts. Nous avons établi un tour de garde autour de notre campement provisoire et, après quelques heures de sommeil, nous avons repris la route vers Cao Bang. Comme nous n’avions pas prévu l’éventualité d’un repli, nous avons dû nous contenter de soupe de riz sur le chemin du retour. Nous devions tous tomber gravement malades après ce voyage.

Cette grande campagne de répression nous causa beaucoup de difficultés, mais les épreuves forgèrent nos militants et les masses, et leur inculquèrent un esprit de sacrifice très poussé. Or c’était là l’une des, conditions essentielles de l’insurrection.

(1) Cao Bang, Bac Can, Lang Son.

[à suivre]

Source : Extrait de Peuple héroïque. Souvenirs de militants, Hanoi, Éditions en Langues Étrangères, 1961, pp. 121-135.

Épisodes précédents :

Vo Nguyen Giap : Naissance d’une armée [4] – La marche vers le Sud

Giap_QDNDVN[ndlr] Suite du récit du général Vo Nguyen Giap (recueilli par Tran Cu) sur l’implantation de la Ligue Viêt-Minh en Haute-région et le départ vers le delta. Disparition et réapparition de Ho Chi Minh.

LA MARCHE VERS LE SUD – L’OUVERTURE DES LIAISONS ENTRE CAO BANG ET THAI NGUYEN

Depuis son retour dans le pays, sur la frontière, l’Oncle Ho s’était constamment préoccupé de garder le contact avec le Comité central qui se trouvait dans le delta. A partir du moment où la 8ème Session du Comité central décida la formation de deux bases révolutionnaires au Viet Bac, la liaison entre Cao Bang et la région de Bac Son-Vu Nhai devint une nécessité impérieuse.

Outre notre réseau de liaison clandestin, il nous fallait de toute urgence organiser de nombreuses autres filières de liaison populaires entre Cao Bang et le delta. Ainsi, en cas de répression, nous pourrions garder le contact et créer les conditions de la reprise d’activité de nos détachements de guérilla.

Pour ouvrir la liaison en direction du delta, nous devions passer par des régions habitées par les Tho et les « Man à sapèques »(1). Nous commençâmes un travail d’agitation parmi ces derniers. De même que les Man Blancs, les Man à sapèques sont droits et francs de nature. Eux aussi étaient las de l’impérialisme et prêts à se soulever. L’hospitalité et l’entraide étaient chez eux de tradition. Ils étaient enthousiasmés à l’idée de se rassembler dans une ligue pour chasser colonialistes français et les fascistes japonais, mais ils n’accordaient toute leur confiance qu’après une prestation de serment solennelle suivant les rites traditionnels. Pour leur prouver notre bonne foi, nous prenions part à ces cérémonies au cours desquelles on éteignait des baguettes d’encens ou sacrifiait un poulet. Nous jurions de nous unir comme des frères au sein d’une même famille pour chasser de nos villages les Japonais et les Français, au nom de la Patrie, suivant le programme de la Ligue Viêt Minh ; nous jurions de rester solidaires dans les moments les plus critiques, de ne jamais trahir la Ligue, même sous les tortures. Quiconque trahirait, encourrait la mort. Pour sceller nos serments, nous enfoncions une baguette d’encens allumée dans de l’eau ou nous tranchions la tête d’un poulet d’un coup sec de coupe-coupe. Les cellules du Parti commencèrent bientôt à faire leur apparition parmi ces minorités Man. Le premier Man à sapèques qui adhéra au Parti s’appelait Hoan, c’était un homme de Ha Hieu (Cho Ra), débordant d’activité, qui jouissait d’un grand prestige parmi la population. Il rendit d’immenses services dans l’organisation de la région. Arrêté plus tard par l’ennemi, il s’évanouit onze fois de suite sous les tortures sans livrer un seul renseignement. Il fut fusillé à Bac Can. Avant de mourir, il s’adressa à sa femme venue lui rendre une dernière visite :

« Je pense qu’ils vont me fusiller, mais ne te laisse pas ébranler. De toute façon la Révolution vaincra. Sois toujours fidèle au Parti, aide nos camarades. » Puis, lui remettant un morceau de gélatine de tigre (2), il ajouta :

– Quand tu verras le camarade Van, donne lui le bonjour de ma part et passe lui ce fortifiant. Ça l’aidera à rester en forme pour travailler.

Quelques temps après, de passage à Ha Hieu, je rendis visite à la famille du camarade Hoan. Sa femme pleura beaucoup en me racontant sa dernière rencontre avec son mari et me remit le morceau de gélatine de tigre.

La vieille maman de notre camarade, elle aussi, pleurait en me parlant :

« Aujourd’hui Hoan n’est plus là et la dernière récolte n’est pas bonne, mais quand même j’ai mis de côté pour nos guérilleros un peu de riz gluant. Mes enfants, ajouta-t-elle, ne perdez pas courage, écraser toute cette clique pour que nous puissions enfin vivre ! ».

A partir du moment où le mouvement prit une certaine ampleur, l’ennemi déclencha la répression. Des unités de Ngan Son, Nguyen Binh et Cao Bang montèrent vers le canton de Kim Ma qu’elles encerclèrent. Elles bloquèrent toutes les voies de communications, routes et pistes, pour faire la chasse aux militants et mettre la main sur nos services clandestins. A ce moment, j’étais en train d’ouvrir un cours politique avec le camarade Thiet Hung et, par-dessus le marché, j’avais une crise de paludisme. La population nous conseilla de quitter la région :

« Il s’agit cette fois d’une grande opération, nous disait-on. La troupe est montée par ici pour vous arrêter. Mieux vaudrait interrompre momentanément les activités de la Ligue. Quant à vous, il serait plus prudent de vous retirer dans la forêt ou de revenir auprès de l’échelon supérieur et après on verra. »

Dès qu’ils surent la nouvelle, l’Oncle Ho et le Comité interprovincial nous envoyèrent des émissaires pour nous faire revenir au P.C. Mais nous pensions que dans de telles circonstances, notre départ pourrait amener l’éclatement des organisations de base. Pour les maintenir nous avons donc demandé à rester sur place.

Dans la journée même, l’ennemi nous livra une chasse sans merci. Guidés par les camarades Khanh et Lac, nous avons marché, sous une pluie diluvienne, en ligne droite à travers la jungle et les champs, évitant les pistes, durant toute une nuit, jusqu’au matin nous avons escaladé des crêtes et dévalé des pentes. Au petit jour, la brume était si épaisse qu’on n’y voyait pas à plus de trois mètres. Quand le brouillard se leva au milieu de la matinée, nous étions au sommet d’un mamelon dénudé, à proximité d’un hameau que les tirailleurs fouillaient maison par maison. Nous nous sommes jetés à plat-ventre et nous avons rampé sur plus d’un kilomètre pour atteindre l’orée de la forêt où nous avons repris notre marche. A midi, nous étions si épuisés que nous étions incapables d’aller plus loin et ce sont les camarades de la région qui, nous prenant par la main, nous ont fait marcher jusqu’au soir. Au crépuscule, nous avions atteint l’emplacement prévu, au sommet d’une montagne assez élevée. Après avoir bâti hâtivement une hutte pour nous abriter, nous avons échafaudé un plan pour reprendre contact avec la population et diriger l’action contre la répression. Après cette marche mouvementée, le camarade Thiet Hung et moi-même avons été secoués par la fièvre durant deux mois et demi. Comme médicament, nous n’avions que des infusions de racines « cu ao ». Quelques-unes de nos militantes que notre état de santé inquiétait, prirent notre longue tunique indigo des minorités Tho pour aller implorer notre guérison chez le sorcier. Mais que pouvait le sorcier ! Il nous fallut attendre jusqu’au moment où la liaison se rétablit. Le camarade Cap qui vint du P.C. pour reprendre le contact nous apporta alors quelques comprimés de quinine qui nous soulagèrent.

En réalité, cette rafle n’était encore qu’une opération de petite envergure. Mais comme elle était la première dans la région, elle ne fut pas sans nous provoquer de sérieuses difficultés. Le mouvement connut un recul pendant un certain temps. Néanmoins la propagande et les cours politiques se poursuivaient. Puis tout redémarra. Les Associations pour le salut national, les organisations d’autodéfense s’étaient trempées dans l’épreuve. La vallée de Kim Ma retentit de nouveau des échos enthousiastes des meetings en vue de l’insurrection. Bientôt fut convoquée la première Conférence des Délégués des Minorités Man qui décida la création de la zone Quang Trung. Le mouvement avait repris son élan. A l’occasion de l’anniversaire de la Révolution d’Octobre, les représentants des cantons de Nguyen Binh et Ngan Son tinrent une conférence préparatoire en vue de l’insurrection armée avec la participation de quelque trois cents délégués et d’une dizaine de détachements de choc qui firent une démonstration militaire.

Pour faciliter notre propagande, nous avions mis en vers le programme de la Ligue Viet Minh. Je le traduisis dans le dialecte des Man à sapèques et des Man Blancs. Nous adaptions de nouvelles paroles sur des airs folkloriques pour exalter la révolution. Le programme de la Ligue se propageait ainsi très rapidement et pénétrait en profondeur dans les masses. En arrivant dans un village qui venait d’être gagné à notre cause, je fus un jour très étonné d’entendre les jeunes filles et les enfants réciter par cœur les vers du Programme de la Ligue en pilant le riz et en cardant le coton.

A ce moment, le Parti avait étendu ses organisations au Bac Can où avait été installé un Comité provisoire provincial avec le camarade Dang comme premier secrétaire. Ce communiste intrépide et fidèle à toute épreuve tomba en héros en faisant le coup de feu contre les soldats ennemis qui avaient réussi à encercler son P. C.

Plus la « marche vers le Sud » gagnait du terrain, plus elle exigeait de cadres. A l’appel du Comité interprovincial, une centaine de garçons et de filles de Cao Bang quittèrent leurs foyers pour former des groupes d’assaut armés. Ils se procurèrent par eux-mêmes des armes, mousquetons ou grenades. Le camarade Thiet Hung possédait un revolver capricieux qui s’enrayait un coup sur deux. Quant à moi, j’avais une grenade hors d’usage que je portais à mon ceinturon car un avantage moral n’est jamais à dédaigner. En étroite coopération avec les militants locaux, les groupes d’assaut armés se répartirent en plusieurs formations qui se dirigèrent vers le Sud pour leur mission de propagande. Le groupe d’assaut chargé du démarrage partait en premier. Il contactait les militants locaux pour un travail d’enquête et de propagande, puis mettait sur pied des organisations de base. Venait ensuite le groupe chargé de consolider ces premiers résultats. Il faisait le tri des éléments sûrs parmi les sympathisants et ouvrait à leur intention des cours politiques accélérés. Les cadres ainsi formés devenaient le noyau de l’extension du mouvement. Pour accélérer le travail, nous n »abordions pas simplement les villages dans l’ordre géographique, nous faisions souvent un bond en avant. Quand les conditions le permettaient, nous n’hésitions pas à envoyer au loin un groupe d’assaut qui se déplaçait clandestinement pour venir organiser un village où les masses avaient déjà plus ou moins pris conscience. Ce groupe faisait tache d’huile et établissait peu à peu le contact avec les anciennes bases. Nous avions baptisé cette méthode la « tactique du parachutage ».

Au cours de notre marche vers le Sud, il nous arriva une histoire qui mérite d’être signalée.

Suivant les progrès du mouvement, j’étais descendu peu à peu du canton de Kim Ma jusqu’à Ngan Son en passant par le canton Hoang Hoa Tham pour contrôler le travail et ouvrir des cours de formation pour les cadres régionaux. J’étais sur une montagne aux abords du chef-lieu du district de Ngan Son, quand je reçus une lettre urgente du camarade Tong me demandant de revenir immédiatement au P.C. Je retournai en toute hâte à Cao Bang. Notre P.C. était toujours sur la montagne de Lam Son. Dès mon arrivée, les camarades Tong et Vu Anh m’annoncèrent que l’Oncle Ho avait été arrêté au cours d’une mission en Chine, et qu’il venait d’y mourir de maladie en prison. Jamais je ne me serais attendu à une telle nouvelle. Tout tournait autour de moi. Ce que nous ressentions ne saurait se dire. L’Oncle Ho n’était plus ! Quelle perte pour notre Parti, pour notre peuple ! Nous discutâmes ensuite de la rédaction d’un rapport pour informer le Comité central et l’organisation d’une cérémonie à la mémoire du défunt. Le camarade Tong était chargé de prononcer l’oraison funèbre. Le camarade Cap apporta la valise de rotin de l’Oncle Ho où nous pensions trouver quelques objets à conserver en souvenir. Nous projetions aussi d’envoyer le camarade Cap en Chine pour essayer de trouver l’emplacement de la tombe.

Quelques jours plus tard, je reprenais la route pour continuer ma mission. Jamais je n’oublierai cette nuit où, en compagnie d’un camarade de la « marche vers le Sud », je cheminai par des montagnes désertes couvertes d’herbes à paillote. Il faisait un froid piquant et des milliers d’étoiles illuminaient l’immensité du ciel. Je me sentais comme abandonné. Une tristesse infinie me poignait. Une tristesse que mes mots n’auraient su exprimer.  Et les larmes aux yeux, je regardais les étoiles.

Un certain temps s’écoula. Un jour nous reçûmes un journal envoyé de Chine. En marge, quelques lignes en caractères chinois. C’était l’écriture de l’Oncle Ho !

« A tous, bonne santé et bon courage dans le travail. Ici, tout va bien. »

Suivaient quelques vers :

« Les nuages embrassent les monts
Les monts étreignent les nuages
Le fleuve est un miroir que rien ne ternit
Sur la crête des Monts de l’Ouest
Solitaire, je vais, le cœur ému
Je scrute au loin le ciel du Sud
Je pense à mes amis. »

Notre joie ne saurait se dire.

— Alors quoi ? Qu’est-ce que cela veut dire ? avons-nous demandé au camarade Cap en lui montrant le journal.

— Moi-même, je ne comprends plus rien, nous répondit-il. Quand j’étais en Chine, c’est le gouverneur du Kuomingtang qui m’a annoncé que Nguyen Ai Quoc était mort.

Nous harcelions Cap de questions.

– Essaye de te souvenir des termes exacts de ce qu’il t’a dit en chinois.

Il finit par se les rappeler et nous avions deviné. Cap avait mal entendu. Le gouverneur chinois en parlant de l’Oncle Ho avait prononcé les mots « su lo, su lo » qui signifient « bien, bien » mais notre camarade les avait mal interprétés, car il suffit d’un changement dans l’accent tonique du premier mot pour que l’expression signifie « déjà mort, déjà mort. »

Nous fûmes secoués d’une crise de fou rire. N’empêche que nous avions trainé un poids dans le cœur pendant des mois et des mois.

Vers le mois d’août 1943, la route vers le Sud était ouverte. Je l’empruntai pour me rendre au delta afin d’y rencontrer le camarade Ba, c’est-à-dire Chu Van Tan.

Mes pensées se reportaient un an en arrière. Au cours de notre marche vers le Sud, j’avais appris que le camarade Chu Van Tan de Bac Son, après être passé clandestinement en Chine, était revenu au pays et avait pu rejoindre le P.C. du Comité interprovincial de Cao-Bac-Lang. J’étais venu le rencontrer à Lam Son. Sur les ordres du Parti, il était retourné à Bac Son par That Khe, Dinh Ca pour y consolider nos organisations de base, et établir la liaison entre Thai Nguyen et Cao Bang. Quant à moi, je devais poursuivre l’ouverture de la route « vers le Sud » en direction du delta. Je me souvenais que nous avions discuté longuement ensemble sur les points possibles de notre future rencontre. Le camarade Chu Van Tan m’avait présenté des militants de Bac Son qui allaient me seconder dans « la marche vers le Sud ».

Après un long travail et en dépit de multiples difficultés, la route vers le Sud, partant du district de Kim Ma à Cao Bang, atteignait enfin Cho Don (province de Bac Can) et Cho Chu (Thai Nguyen), en passant par Ngan Son, Phu Thông, Cho Ra. Nous avions réussi à organiser les masses sur un assez vaste secteur. Notre piste franchissait plusieurs chaînes de montagnes et plusieurs vallées en passant par des villages des minorités Tho, Man à sapèques et Man rouges.

Je marchai vers le delta par la piste de Phu Thông – Cho Don. Partout sur mon passage, je constatais une atmosphère fiévreuse de préparatifs à l’insurrection. Le moral de la population était excellent. Les minorités Tho, comme les minorités Man, étaient gagnées à notre cause. Elles réservaient aux révolutionnaires un accueil des plus chaleureux. Tous les villages Mon qui jalonnaient la route vers la crête du Mont Phia Booc, un des sommets les plus élevés de la région sur lequel il ne cesse de crachiner d’un bout à l’autre de l’année, même quand il fait beau dans la vallée, travaillaient pour le Viêt Minh ; les femmes et les enfants savaient par cœur les vers du programme de la Ligue en langue Man et plusieurs chansons révolutionnaires. Quand des mouchards montaient par là, la population faisait tout pour cacher et protéger les révolutionnaires. Elle n’hésitait pas, s’il le fallait, à nous aménager des cachettes jusque dans les chambres à coucher ou sous l’autel des génies tutélaires, qui sont des lieux absolument tabous pour les étrangers.

Après quinze jours de marche, j’arrivai près de Cho Chu. Je suivais un sentier montagneux qui surplombait le poste de Coc. Quelques pas encore et je serais au rendez-vous. je trouvai le camarade Chu Van Tan dans un « ray » (3) en pleine jungle. Inutile de vous dire notre joie ! Nous avons immédiatement convoqué un certain nombre de cadres de Bac Son qui faisaient de l’agitation dans la région et des cadres de la « marche vers le Sud » pour un échange de vues. Après quoi nous avons organisé une petite fête intime où nous causions à bâtons rompus ; la nuit venue, nous avons dormi à la belle étoile sur des feuilles de lataniers.

Le camarade Tan nous brossa un tableau de la situation à Thai Nguyen et dans le delta. A cette époque, nos organisations de base à Bac Son et Vu Nhai s’étaient fortement implantées et le mouvement gagnait les régions de Cho Chu, Dai Tu. L’ennemi poursuivait sa politique de répression. Nos militants de Bac Son, malgré mille dangers et mille difficultés, s’efforçaient par tous les moyens de consolider et d’étendre les organisations de base. Le camarade Tan nous fit savoir encore qu’un rapport avait été envoyé au Comité central qui allait dépêcher immédiatement un de ses membres auprès de nous. Je restai un certain temps à l’attendre. Chaque jour, on nous annonçait son arrivée imminente ; mais deux semaines s’écoulèrent sans qu’on le vit arriver. La répression était si intense qu’aucune piste n’était sûre. Je dus donc retourner à Cao Bang comme prévu lors de mon départ. J’avais profité sur de ces jours d’attente pour écrire une brochure sur « L’expérience de la Ligue Viêt Minh au Viêt Bac » destinée à être envoyée dans le delta.

J’arrivai à Cao Bang, à la veille de la fête du Têt. Au dernier jour de l’année lunaire, la plupart des cadres et une vingtaine de détachements d’assaut armés de la « marche vers le Sud » s’étaient réunis pour fêter nos succès. La « Ligue Viêt Minh » et la Fédération du Parti du Cao-Bac-Lang nous remirent un fanion sur lequel étaient brodés les mots « Assaut victorieux ». Cet honneur souleva un enthousiasme indescriptible.

Au même moment, l’ennemi déclenchait la terreur blanche.

[à suivre]

Notes :

(1) Groupes de Man dont les femmes portent des sapèques comme parure.

(2) La « gélatine de tigre » est un médicament rare et recherché pour ses qualités toniques.

(3) Champ cultivé sur la pente de la montagne après avoir abattu et brûlé la forêt.

 

Source : Extrait de Peuple héroïque. Souvenirs de militants, Hanoi, Éditions en Langues Étrangères, 1961, pp. 109-121.

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