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Un documentaire de Patrick Jeudy : Aventure en Indochine [France 3]

[ndlr] Diffusé le mercredi 20 février 2013 sur France 3 à 20h45, le nouveau documentaire de Patrick Jeudy met en scène Jean, un jeune aventurier, au contact d’une Indochine coloniale qui se délite et qui n’existe plus que dans les esprits des « petits blancs ». Car depuis le 11 mars 1945, l’empereur Bao Dai, puis de nouveau le 2 septembre 1945, le Président Ho Chi Minh, ont proclamé tour à tour l’indépendance du Viêt-Nam. Malgré des approximations, un récit « colonial » et une forte pincée d’exotisme, le documentaire offre des images rares de Hanoi, de Saigon ou de la campagne prises dans les années trente à cinquante où la population s’affaire. Jean le personnage graphique ne peut éviter les poncifs de l’imaginaire français : « fumerie et trafic d’opium », « femmes-enfants » vietnamiennes, cambodgiennes ou guerriers « Méos » des hauts-plateaux… Il est vite ramené à une réalité plus cruelle au contact de la guerre. Le fameux « mal jaune » qui rythme cette aventure… tourne peu à peu au cauchemar : le napalm, l’errance, la misère, le tombeau de Dien Bien Phu. L’aventure en Indochine de Patrick Jeudy donne à voir une tragédie franco-française, un mythe indochinois éternellement décalé.

Présentation officielle

Ce documentaire nous entraîne sur les pas de Jean, un jeune aventurier qui part tenter sa chance en Indochine en 1945.

Nous sommes au lendemain de la Deuxième Guerre mondiale. L’Indochine, occupée pendant les années de guerre par les Japonais, a souffert. La montée de la contestation et de la rébellion viêt-minh entretient un climat de peur. Mais le pays vit : les petits Blancs sont à leur poste dans les banques, les entreprises. Les fonctionnaires, les militaires, forment le tissu de la société européenne expatriée.

Notre héros part à l’aventure. Sur sa route, il va croiser des « petits Blancs » qui, comme lui, constituent le ferment de la présence française en Indochine : un médecin opiomane arrivé là dès le début des années 30 ; un pilote d’Aigle Azur, baroudeur de toutes les aventures indochinoises ; un marin, coureur de rivières et d’arroyaux au Tonkin et sur le Mékong ; une institutrice, attirée par les offres du ministère des Colonies du début du siècle visant à implanter des femmes françaises dans le pays, elle achètera une concession agricole et perdra tout lors d’une crue du Mékong ; un soldat, amoureux du pays et de ses populations, installé dans un poste au nord du pays, à la frontière chinoise.

Grâce au récit de leur vie, nous remontons le temps et découvrons l’Indochine des années 20, 30, et 40. Sur fond de fumeries d’opium, de congaïs, d’épouses délaissées, de grandes familles expatriées, de trafic de piastres, cette fresque romanesque traverse toute une époque et un continent, le Sud-est asiatique.

Un documentaire de Patrick Jeudy
Montage : Christine Marier
Documentaliste : Mathilde Guinard
Illustrations : Jérémie Gasparutto
Illustration musicale : Laurent Lesourd
Produit par Jean Labib et Anne Labro
En coprodruction avec l’ECPAD
Avec la participation de France Télévisions, de Public Sénat et TV5 Monde
Avec le soutien de la PROCIREP -Société des Producteurs, de l’ANGOA,

et du Centre national du cinéma et de l’image animée

Avec les voix de Bernard Ferreira et Armelle Protte

Sélection officielle Festival du film d’Histoire Pessac 2012

Note d’intention de Patrick Jeudy

L’Indochine, je suis tombé dedans très jeune…

Alors appelé du contingent au fort d’Ivry, siège de l’Ecpa, j’ai travaillé auprès d’un des trois opérateurs mythiques de l’Indochine. André Lebon avait perdu sa jambe à Diên Biên Phu et, pendant plus de dix mois, j’ai écouté ses reportages avant même de les voir. Par lui, j’ai connu les rizières, les sites de Hongaïe, le Mékong, les combats de Nasan et ceux de Diên Biên Phu. Pas une journée ne s’écoulait à ses côtés sans que je ne rencontre certains de ces personnages mythiques de l’Annam, du Tonkin, du Cambodge : Jean Lartéguy, Bigeard, Roumienzoff et plus tard Hélie de Saint Marc. Alors un jour, j’ai accepté un premier projet sur la guerre. Puis un deuxième, un troisième encore, puis j’ai réalisé Les Quatre Lieutenants français. Mon envie ne s’est pas limitée aux seuls combattants de la guerre. Jean Lacouture m’a apporté une autre vérité, Philippe Sainteny, Philippe Franchini, Lucien Bodard ont peuplé mon imaginaire. Marguerite Duras lui a donné un autre cadre. Lorsque Jean Labib m’a soumis un nouveau projet ayant pour cadre l’Indochine, j’ai aussitôt pensé à l’écrivain populaire Jean Hougron. Il a été le chantre de ces « têtes brûlées » qui quittaient la France de la reconstruction pour chercher aventure, fortune ou, tout du moins, une existence plus riche que celle qu’ils vivaient. Son œuvre romanesque dépeint sans concession mais avec honnêteté l’Indochine française de petits Blancs. Cette envie d’Indochine, je n’ai pas voulu la circonscrire à la seule guerre. Des heures et des heures d’images retracent l’aventure de l’Indochine. Les frères Lumière, Albert Kahn, les cinéastes des années 30 et 40. Une richesse de documents retraçant la vie des peuples, le travail des colons, la continuité de l’état, la médecine… mais bien sûr, aussi, la fin désabusée de la présence française, l’exode des catholiques du Nord, la foi du Viêt-minh. Je réalise des films d’archives depuis plus de vingt ans. Mes sujets sont circonscrits à l’Amérique des années 50 et 60, à de Gaulle et à l’Indochine. Je me plais à raconter des histoires grâce à ces images que j’ai appris à connaître. Je connais leur force, leur rôle historique, mais aussi leurs mensonges. Dans ce film-là, je m’adresse plus à leur pouvoir romanesque qu’à une vérité avérée des documents. C’est résolument d’un discours de fiction que nous nous approchons. 

Patrick Jeudy

Source : France 3