Archives par mot-clé : Eric Panthou

Prix du livre anticolonial : Histoire des plantations Michelin au Viêt Nam

Panthou_LesPlantationsMichelinAuViêtNam[ndlr] Message d’Eric Panthou auteur de cette étude en deux parties. Récit de Tran Tu Binh, transcrit par Ha An, traduit par Carola Kaufmann et Jacques Joubert et annoté par Éric Panthou.

J’ai le plaisir de vous annoncer que le livre Histoire des plantations Michelin au Viêt Nam, a reçu le 16 février le Prix du livre anticolonial, décerné par un jury de libraires lors du Salon du livre anticolonial qui s’est tenu à Paris.

Parmi les récents lauréats, notons en 2008, Alain Ruscio et Sébastien Jahan (dir.), Histoire de la colonisation : réhabilitation, falsifications et instrumentalisation (éd. Les Indes Savantes) ; en 2010, Claude Liauzu, Colonisations, migrations, racismes : Histoires d’un passeur de civilisations (éd. Syllepse)

Ce prix vient après différentes recensions positives signées par des spécialistes du Viêt Nam dans plusieurs revues faisant référence dans le domaine de l’histoire coloniale et sociale (Moussons, Le Mouvement Social, Carnets du Viêt Nam, La Lettre de l’Association Française sur la Recherche en Asie du Sud-Est, l’Académie des Sciences d’Outre Mer). Une recension est à paraître dans Outre Mers.

Je vous rappelle par ailleurs que la première édition étant épuisée, nous avons procédé à un second tirage donnant lieu à une édition revue et corrigée. Celle-ci est disponible depuis début janvier auprès de l’éditeur ou auprès de moi.

Vous pouvez consulter un dossier complet de 12 pages sur le livre (présentation du livre, des auteurs, extraits des principales recensions, table des matières, etc) sur le site de l’UPC63.

Eric Panthou (Clermont-Ferrand).

Quelques avis :

  • Jean-Louis Margolin, Maître de Conférence, Université Aix-Marseille, IrAsia, Moussons, n°22, 2013, p. 173-177.

« On a là un ouvrage en partie double : d’abord, le long récit autobiographique du haut cadre communiste Tran Tu Binh (« Phu-Riêng, la Rouge : récit d’une révolte sur une plantation Michelin d’Indochine en 1930 », publié en vietnamien en 1965) ; ensuite, l’étude récente, très fouillée, du spécialiste d’histoire sociale du Puy-de-Dôme, Éric Panthou (« Aux sources du particularisme des plantations Michelin en Indochine, de leur origine à 1939 »). Le caractère disparate de ces textes, et leurs divergences mêmes, font un ensemble passionnant, et extrêmement instructif, tant sur les faits que sur leur réfraction mémorielle et politique. […]

Si l’on souhaite avoir une vision plus nuancée (ce qui ne signifie pas complaisante, on va le voir) et plus globale des plantations coloniales d’hévéas, on se tournera donc plutôt vers Éric Panthou, qui porte successivement son analyse sur leur rationalité économique, le statut et le traitement de leur main-d’œuvre, enfin sur les conséquences politiques – tensions et mobilisations – des violences qui s’y exerçaient. »

  • Alain Ruscio, historien, spécialiste de la décolonisation en Indochine. Extrait d’une critique parue dans Le Monde diplomatique, août 2013.

« Dans la seconde partie, l’historien Éric Panthou a rassemblé à peu près toute la documentation disponible sur les plantations Michelin en Indochine à l’époque coloniale. Le tableau, d’abord apocalyptique se nuance ensuite : la mortalité était telle qu’il fallut assurer un minimum de repos à ces coolies, puis les soigner… La colonisation fut bien l’une des phases de la mondialisation capitaliste. »

  • Jeanne-Marie Amat-Roze  (recensions de l’Académie des sciences d’outre-mer)

« Cet ouvrage associant témoignage et analyse historique en miroir est une  contribution originale et de grand intérêt pour mieux connaître et comprendre l’Indochine  d’hier et le Vietnam d’aujourd’hui. »

  • Caroline Herbelin, La Lettre de l’Association Française pour la Recherche sur l’Asie du Sud-Est, 2013, n°83

« Il s’agit d’un travail universitaire très documenté sur une face oubliée de l’histoire sociale de la multinationale clermontoise. […] C’est à une nouvelle approche de la politique sociale de Michelin, en contexte colonial, que cette étude vous invite »

  • Philippe Dumont, Carnets du Viêt Nam, n°37, juin 2013, p. 44-45.

« Eric Panthou, qui annote fort honnêtement les anciens propos de l’ancien rebelle développe ensuite sur 180 pages un travail d’ordre universitaire très circonstancié pour examiner les conditions historiques qui ont conduit la société Michelin à gérer ses propres plantations d’hévéas en Indochine. Alignant les chiffres, croisant les sources, accumulant les données, l’auteur s’intéresse aux deux plantations « modèles » de Michelin, celle de Phu Riêng et de Dâu Tiêng, pour souligner comment le taylorisme clermontois superposé aux méthodes coloniales aboutit, dans ces camps de travail où l’ « l’engagé » n’est plus qu’un matricule, à un travail contraint et à un traitement totalement déshumanisé où seule la violence industrielle a force de loi.

C’est sans doute ce souci de mettre l’accent sur la responsabilité directe de la famille Michelin dans l’élaboration, depuis Clermont-Ferrand, d’un système d’exploitation colonial à la logique économique implacable qui éloigne trop les événements de février 1930 à Phu Riêng de leur contexte vietnamien. […] En historien mesuré, Eric Panthou, lui, ramène sans doute trop ce qui s’est passé à Phu Riêng à une simple grève et il n’évoque qu’incidemment la répression telle qu’elle s’exerce « à l’échelle de la colonie ». [… ]

Mais l’important est que la lecture de cet ouvrage donne par ses informations suffisamment à réfléchir par ailleurs : à savoir sur les conditions de vie de milliers d’hommes et de femmes dont on nie l’humanité, main-d’œuvre systématiquement déconsidérée, maltraitée et surexploitée sur une plantation française d’hévéas dans les années trente. »

« Ce récit engagé [celui de Tran Tu Binh]  renseigne avec force détails sur la manière dont ont été vécus les événements par un acteur majeur du mouvement et constitue une source rare sur le quotidien des travailleurs dans les plantations Michelin. Par sa nature même, ce récit comprend de nombreuses exagérations, soulignées par Éric Panthou dans les notes de bas de page et l’étude qui constitue la seconde partie de l’ouvrage. [… ]

L’étude d’Éric Panthou permet donc de montrer à quel point l’adaptation des pratiques métropolitaines de Michelin en Indochine a conduit à un système particulier, marqué par la violence, jusqu’à s’opposer à « l’esprit Michelin » de Clermont-Ferrand. D’un point de vue purement formel, on peut regretter l’absence des accents diacritiques, ce qui ne laisse pas d’étonner dans un ouvrage sur le Việt Nam, qui cherche à redonner aux populations locales toute leur place, et d’ailleurs y parvient. »

  • HO Hai Quang, Professeur d’Economie à l’Université de la Réunion, auteur en 1982 de la thèse intitulée Le rôle des investissements français dans la création du secteur de production capitaliste au Vietnam méridional.

« Bravo pour votre travail, Les plantations Michelin au Viet Nam que j’ai lu avec beaucoup d’intérêt. Vous avez eu l’excellente idée de mettre à la portée de tous, le témoignage de Tran Tu Binh. Quant à votre propre contribution, on voit que vous avez cherché à être objectif, honnête et critique. Les sources que vous citez seront précieuses pour ceux qui voudront approfondir le sujet. Vous avez également rectifié quelques inexactitudes et exagérations »

Voir également sur Mémoires d’Indochine :

« Michelin ou l’opportunité coloniale : l’exemple de l’Indochine » [31:41]

Video Campus (Université Blaise Pascal)

Souscription : Michelin au Viêt-Nam – Une histoire sociale (1925-1940)

[Message d’Eric Panthou du 29/11/2012]

Cette étude établit le particularisme de ces plantations, particularisme par la généralisation précoce des méthodes d’organisation du travail inspirées de Taylor et génératrices de pressions et violences sur les ouvriers, particularisme par la fréquence et la gravité des incidents entre direction et ouvriers, par la méconnaissance des mœurs des ouvriers de la part de cette même direction, par les conflits importants qu’ont noué les dirigeants avec les autres planteurs…

Cet ouvrage dévoile un pan inconnu de l’histoire sociale d’une entreprise qui à la même époque voyait vantée en métropole une politique paternaliste qui visait d’abord à lier toujours plus les ouvriers à leur employeur…

Cette publication est le fruit de deux ans de travail et de recherches dans différents centres d’archives et s’appuyant sur des documents issus aussi bien des archives publics en France et au Viêt-Nam que sur des documents issus des archives Michelin, ce qui fonde une partie de son intérêt tant il est difficile aux chercheurs de recourir habituellement à ces ressources internes. Il s’appuie en outre sur une bibliographie de plus de 200 titres aussi bien en français qu’en anglais.

La première partie de l’ouvrage est la traduction du témoignage d’un coolie, parue en 1961 pour la première fois au Viêt-Nam, sur les conditions de vie et de travail extrêmement difficiles sur l’une des plantations Michelin et les efforts d’organisation des ouvriers pour se soulever. Michelin a considéré qu’il suffisait de dépenses importantes dans le domaine sanitaire (hôpital et drainage pour réduire le fléaux du paludisme – 18% d’ouvriers morts en 1927 sur l’une de ses plantations !) pour obtenir la paix sociale et des rendements élevés. Mais à côté, il a délaissé l’habitat, ne connaissait pas les mœurs et coutumes des coolies, et considérait toute protestation comme émanant des communistes donc non entendable.

Tout cela a contribué à ce que les autorités soient de plus en plus critiques à son égard comme en témoigne l’extrait du rapport du Gouverneur de Cochinchine qui figure dans le documentation ci-joint [voir illustration plus bas] et qui en dit plus que de longs développements par un militant communiste comme Tran Tu Binh hier ou un historien aujourd’hui…

Les éléments présentés et analysés constituent un rappel précieux au moment où certains entendent défendre «le rôle positif de la présence française outre-mer» et où il est de plus en plus difficile à Michelin de faire taire les protestations contre sa politique d’implantation d’une nouvelle usine en Inde, implantation ayant nécessité qu’une forêt utilisée depuis des siècles par un village d’Intouchables ait été rasée et ses gens laissés sans ressource.

* * *

Présentation de l’éditeur

Dans l’histoire de la domination française en Indochine, l’exploitation de l’hévéa demeure le symbole de l’expansion économique de la région qui a fait la fortune de nombreux colons et de grandes sociétés. Parmi elles, Michelin. Mais la culture de l’hévéa marque aussi une des périodes les plus noires du colonialisme par le traitement infligé au prolétariat indigène venu travailler là.

Or, les plantations Michelin sont, aussi bien dans la presse et les rapports des autorités de l’époque que dans la mémoire du peuple vietnamien, l’un des lieux emblématiques de cette exploitation. C’est à la découverte d’un pan méconnu de l’histoire sociale du géant du pneu à laquelle cet ouvrage vous invite à travers un témoignage militant puis une étude historique à caractère universitaire.

D’abord, Phu-Riêng, la Rouge : récit d’une révolte en 1930, par Tran Tu Binh. Paru en 1965 au Viêt-nam, ce témoignage très fort d’un coolie recruté entre 1927 à 1930 sur la plantation Michelin de Phu-Riêng décrit la dureté des conditions de vie et de travail, la violence quotidienne de l’encadrement français et les efforts des ouvriers pour s’organiser et finalement se révolter sous la direction des communistes. C’est le récit le plus célèbre sur la condition sociale dans les plantations et aussi celui jugé le plus fiable par les historiens Traduction de Carola Kaufmann et Jacques Joubert, de l’UPC 63.

Puis, Aux sources du particularisme des plantations Michelin au Viêt-Nam, de leur origine à 1939, par Éric Panthou. S’appuyant sur des sources nombreuses dont plusieurs issues des archives Michelin, l’auteur présente l’originalité de ces plantations. Ici, la direction clermontoise a voulu transposer ses méthodes de travail sans tenir compte du milieu et des hommes : méconnaissance des moeurs des ouvriers, organisation scientifique du travail inspirée de Taylor, hausse constante des rendements, pressions sur l’encadrement génératrices de violences sur les ouvriers, volonté de se démarquer des autres planteurs… En dépit des dépenses importantes réalisées dans le domaine sanitaire, tous ces éléments ont fait des concessions Michelin, des plantations à part, bientôt confrontées à la critique des autorités, et à l’émergence de luttes ouvrières historiques. Le lecteur croisera aussi la figure d’Alexandre Varenne, Gouverneur de l’Indochine au moment même où Michelin obtient ses immenses concessions…

Les auteurs
Tran Tu Binh (1907-1967), fut condamné à 5 ans de prison pour avoir dirigé la grève de la plantation de Phu-Riêng . Il devint ensuite un haut cadre militaire et politique du Nord Viêt-Nam communiste.

Prix Maitron pour son mémoire sur L’Année 1936 dans le Puy-de-Dôme, Éric Panthou est bibliothécaire. Diplômé de 3° Cycle en Histoire, il est l’auteur de plusieurs études sur Michelin et l’histoire sociale du Puy-de-Dôme.

Présentation de l’ouvrage + table des matières : SouscriptionPlantationMichelin

 

Tran Tu Binh (1907-1967)