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David G. Marr: Vietnam – State, War, and Revolution (1945-1946) [H-Diplo]

Marr_VietnamStateWarRevolution[ndlr] Un H-Diplo important sur le dernier ouvrage du grand historien David G. Marr. Introduction de Stein Tonnesson, analyses de Pierre Brocheux, Shawn McHale, Pham Quang Minh et Tuong Vu suivies de la réponse de l’auteur. A lire sur H-Diplo.

Vietnam: State, War, and Revolution (1945–1946) is a work of immense value for future debates about such issues, because it brings so many previously unknown facts to the table. The book is likely to attract many Vietnamese readers. Books like these cannot yet be produced by Vietnam-based Vietnamese scholars, who are not free to undertake independent research on topics of major political importance. Once Marr’s book appears in a complete and fully reliable Vietnamese translation – as Pham Quang Minh says it must – it is likely to become a work of reference in Vietnam. My hope is that it will set a standard of historical craftsmanship for future generations of Vietnamese historians (Stein Tonnesson).

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H-Diplo Roundtable on David G. Marr. Vietnam: State, War, and Revolution (1945-1946)
3 June 2014

 

David G. Marr, Vietnam. State, War and Revolution (1945-1946) – CR de lecture par Pierre Brocheux

Marr_VietnamStateWarRevolutionDavid G. Marr, Vietnam. State, War and Revolution (1945-1946), Berkeley, University of California Press, 2013, 721 p.

Dans son maître livre Vietnam 1945. A quest for Power (UCP, 1995), David Marr intitulait le dernier chapitre (8) ‘A State is born’. Le deuxième ouvrage qu’il nous propose aujourd’hui, peut être lu comme la suite. Le 2 septembre 1945, la fondation de l’État (Kiến Quốc) est proclamée en même temps que l’indépendance du Vietnam (Độc Lập). Entre la proclamation de la République démocratique du Vietnam et la tragédie meurtrière du 19 décembre 1946, qui anéantit l’espoir d’un modus vivendi franco-vietnamien, comment l’État assuma-t-il ses responsabilités ? Comment exerça-t-il son pouvoir, comment étendit-il son autorité sur un pays et une population en proie à la révolution c’est à dire à l’anarchie et au chaos ? Le Parti communiste indochinois joua–t-il un rôle déterminant dans la révolution d’août 1945 et dans l’exercice du pouvoir étatique, à l’intérieur et sur le front diplomatique ? (Question qui laisse entrevoir l’évolution post 1954). Ces interrogations tissent la trame du récit-analyse que David Marr développe dans ces 721 pages d’une admirable densité et d’un intérêt qui ne faiblit jamais.

Pour comprendre les difficultés auxquelles les dirigeants de la jeune république furent confrontés sans y avoir été préparés, il faut lire le chapitre 6 ‘Materials Dreams and Realities’ où l’auteur expose de façon claire et nuancée les attentes d’un peuple soumis depuis huit décennies à la domination étrangère :

« In times of revolution, hopes are aroused of great abundance, an end to fear about where the next meal will come from, the ability to enjoy the fruits of one’s labor, and membership in a much larger effort to create a new order of production, exchange and community welfare.  In Vietnam, material aspirations became linked with ideas of progress and modernity.  In this future life, farmers would obtain pumps, manual laborers become truck drivers, merchants offer a cornucopia of commodities at fair prices, engineers alter the physical landscape, and scientists contribute to world knowledge.

               However, revolution releases fury at those countrymen who are seen to have profited from the colonial system, who live in comfort while others starve. People subject to such accusations lose property, even their lives.  Or they may be allowed to show remorse, contribute resources to the revolution, learn the latest political slogans, and gain admission to a patriotic association.  Much depends on local circumstance. Meanwhile, everyone must face scarcities of food and other essentials, pay taxes, and accept that the country future is replete with uncertainties.  The government tries to increase output, manage some allocations, and ensure that the nascent army receives top resource priority.  Long after the events of a revolution, archive dossiers sometimes allow us to tune in on village property disputes, small scale commodity transactions, and neighborhood collection of taxes and donations » (p. 315).

Or les Vietnamiens nourrissaient leurs espoirs d’une vie meilleure dans un contexte économique, stratégique et politique extrêmement incertain et périlleux. À la fin de l’année 1944, le gouvernement général de l’Indochine prévoyait l’effondrement de l’économie pour l’année suivante, prévision confirmée par l’effroyable famine qui emporta des centaines de milliers, peut être 1 million, de vies dans le Tonkin et le Nord Annam (dans son livre 1945, David Marr est le premier qui a tenté de calculer sérieusement le nombre des victimes, p. 96-107). La complémentarité des ressources alimentaires du nord et du sud (le grenier à riz du Nam Bô) avait disparu avec la destruction quasi complète des communications et des transports ferroviaires et maritimes.

Dans le registre géopolitique internationale et asiatique en particulier, la fin de la Seconde guerre mondiale fut aussi le début du réaménagement de l’échiquier où les États Unis et l’Union soviétique s’affrontèrent pendant cinq décennies tandis que la fin des empires coloniaux occidentaux ne se déroulait pas pacifiquement. En attendant, le sort de la jeune république dépendit du partage décidée à Postdam sans consultation des peuples intéressés.

Au nord du 16ème parallèle, les troupes nationalistes chinoises chargées de désarmer les troupes japonaises, vécurent sur le pays pendant plusieurs mois ; s’étant emparé de la Banque de l’Indochine, elles privèrent l’État de ses ressources financières au moment où il en avait le plus besoin pour faire fonctionner l’appareil administratif, le système d’éducation et surtout mettre sur pieds une armée qui puisse préserver l’indépendance fraîchement acquise contre le retour offensif des Français, dès septembre 1945, dans le sud du pays.

Au sud du 16ème parallèle, les Britanniques ayant reçu la même mission que les Chinois, favorisèrent le retour des Français qui commencèrent la reconquête du Nam Bô dès octobre 1945, soustrayant le grenier à riz, vital pour la RDVN.

Sur le plan intérieur, le clivage politique entre nationalistes et communistes (une réplique de la rupture durable qui avait éclaté en Chine en 1927) resurgit après le 9 mars 1945. L’éviction du gouvernement colonial et la restauration du gouvernement monarchique avaient permis  à la mouvance politique nationaliste (Đại Việt, Quang Phục Hội, Dân Xã Hội) protégée par les Japonais, de ressurgir sur la scène publique, de s’exprimer et de se mouvoir sans entraves après sa « traversée du désert » dans la décennie 1930. La compétition entre groupes politiques et religieux étaient compliquée par les groupes ethniques des montagnes toujours jaloux de leur autonomie.

Par conséquent, le Parti communiste indochinois qui prit le pouvoir sous le couvert d’une organisation frontiste, Viet Nam Doc Lap Dong Minh Hoi (Ligue pour l’indépendance du Viet Nam) furent confronté à de nombreux facteurs potentiellement centrifuges qui lui imposaient une politique de large rassemblement. Action paradoxale en apparence puisqu’un parti communiste se présentait comme l’avant garde du prolétariat et prônait la lutte de classes, dans son essence, un parti communiste est une organisation exclusive et non inclusive.

En fait, la ligne politique définie par Ho Chi Minh en 1941, était conforme à la directive du Komintern issue du 7ème congrès de 1937 : pratiquer une politique antifasciste en Europe, anti-japonaise en Chine. Elle supposait la mise en veilleuse de la lutte des classes et de la révolution sociale. Le fait que le gouvernement de Vichy et de Tokyo avaient noué de relations de coopération, facilita l’adoption de la politique kominternienne. En revanche, l’union de toutes les forces indépendantistes ne manqua de soulever l’opposition au sein du PCI mais aussi celle des trotskystes bien implantés dans le Nam Bô (Cochinchine). Ce paradoxe, duplicité pour les adversaires, ne manqua pas d’obséder les interlocuteurs américains et les négociateurs français.

Marr invoque la faiblesse numérique du parti, 2 500 militants au maximum et les contradictions internes que la clandestinité, l‘absence de liaison entre les cellules du nord et celles du centre et du sud, les failles dans les communications entre le comité central et la base comme en témoigna l’échec de l’insurrection du Nam Ky (Cochinchine) en 1940. Le déphasage entre le nord et le sud se répercuta dans le conflit vite résorbé mais réel entre les « anciens et nouveaux Viet Minh » qui se traduisit par des frictions ou des heurts entre les Jeunesses d’Avant-garde et les Jeunesses de Salut national. L’auteur est conduit à contester le rôle dirigeant du PCI dans la révolution, il va jusqu’à nier que le parti ait programmé la prise du pouvoir ; le Parti a été entraîné par les événements plus qu’il ne les a orientés et maitrisés. En prenant le contre-pied d’une opinion établie, David Marr passe à l’extrême inverse, source de controverse.

Un parti qui vise l’hégémonie, même si ce n’est pas ouvertement, est forcément tenté par l’usage de la coercition et de la terreur, c’est l’accusation principale que les nationalistes et les trotskystes portèrent contre le Viet Minh. Si l’on se place dans cette perspective et que l’on adopte ces présupposés, la politique d’unité d’Ho Chi Minh, les avances que le Viêt Minh fit au Viêt Nam Quôc dân Dang et au Cach mang Dông minh Hôi, aux catholiques, aux caodaîstes et aux Hoa hao, n’étaient que manœuvres tactiques.

L’analyse de la période qui court de septembre 1945 à décembre 1946, nous conduit à ne pas nous contenter d’explications générales qui relèvent de la dénonciation du dessein expansionniste du communisme international. David Marr lui préfère une démarche empiriocriticiste, il a laissé de côté les idées reçues sur le communisme pour s’en tenir aux faits, « facts, facts, only facts ». Il a bénéficié d’un accès privilégié aux archives du ‘gouvernement de fait’, constitués des documents capturés par l’armée française lorsqu’elle reprit Hanoi, il y ajouta la presse vietnamienne de l’époque. Cette manne documentaire lui  permit de descendre jusqu’au niveau des villages et d’un peuple qui n’avait pas peur de s’exprimer. Toutes ces pages passent au crible la presse mais aussi les plaintes, pétitions, rapports d’enquêtes qui dénonçaient les arrestations arbitraires, les séquestrations des biens et des personnes, les exécutions sommaires autant que la corruption des nouveaux détenteurs de l’autorité. Elles nous mettent en présence d’ une véritable opinion publique. En même temps ces voix publiques témoignent d’un souffle patriotique, d’un esprit de sacrifice et d’une participation citoyenne. Les yeux d’un lecteur français voit défiler les moments exaltants et terrifiants de la révolution française.

Ni un seul appareil politique, le PCI dans ce cas, ni le seul appareil d’État d’ailleurs embryonnaire et fortement contesté parce que hérité de l’administration coloniale, et dont les communistes avaient saisi les postes-clés, là où ils eurent la possibilité, n’auraient pu tenir tête à l’armée française s’il n’ y avait pas eu la levée en masse de la population, ni le choix d’une majorité de rallier le Viet Minh (voir le chapitre 9 : Mobilizational patterns).

Je n’ai qu’un regret : David Marr à laissé de côté l’évolution socio-culturelle des années 1940-1945 qui fut celle de la maturation des esprits : progrès des connaissances modernes, redécouverte  et réappropriation du passé (en linguistique, en archéologie, en histoire et en littérature) en même temps que celle de la réflexion sur l’avenir de la nation. Ce mouvement dans la culture apparaît comme le prélude et la composante d’un soulèvement politique accompli dans une ferveur quasi unanime. Il éclaire également l’adhésion de l’intelligentsia moderniste à la révolution politique.

David Marr est visiblement convaincu que rien n’est préderminé ni fatal :

« I hope to convey the uncertainty and contingency as well as the coherency and momentum of revolutionary events in 1945-1946 » (p. 4).

C’est pourquoi David n’a pas seulement écrit un livre passionnant mais il nous donne aussi une belle leçon d’écriture de l’Histoire.

Pierre Brocheux

CR de lecture publié sur Mémoires d’Indochine avec l’aimable autorisation de l’auteur que nous remercions vivement.

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Voir également sur Mémoires d’Indochine :

La présentation de l’ouvrage

Defining moments of modern Vietnam (Review)

Defining moments of modern Vietnam [Book review of David Marr, Vietnam: State, War and Revolution]

Marr_VietnamStateWarRevolutionDavid G. Marr, Vietnam: State, War and Revolution (1945-1946), book review by Jeffrey Grey.

[…] The core of this book argues that the Democratic Republic of Vietnam was founded and survived against all odds through a large mobilisation of ordinary Vietnamese in an almost infinite range of capacities and roles. This popular support was wide-ranging, deep and genuine, but not universal. Nor was it uncontested, most obviously by the French as they sought to reapply the colonial structures swept aside by the war with Japan, but also in the south by the British force which arrived in late 1945 to replace the Japanese and by Nationalist Chinese forces operating in the north with the same broad agenda.

The book covers the creation of the early DRV state structure, the Viet Minh and the creation of a broad political framework to oppose French designs, albeit with a communist core. The extraordinary achievements were matched by repression and punishment of those deemed political opponents. In a lengthy chapter Marr offers a clear-eyed and unsentimental analysis of the arrests, deportations, detention without due process and executions used to ensure the revolutionary course. Much of this effort was aimed at members of the Vietnamese Nationalist Party, an obvious rival in the anti-colonialist struggle. Readers wanting a sense of what it was like to be on the losing side in this earlier contest, and of the journey that some made from resisting the French to resisting the communists, should look at the recent memoir by Nguyen Cong Luan, Nationalist in the Vietnam Wars (2012). […]

Read more: The Sydney Morning Herald, 14/09/2013.

[à paraître] David G. Marr: Vietnam – State, War, and Revolution (1945-1946)

Marr_VietnamStateWarRevolution[ndlr] L’année 2013 s’annonce déjà comme un « très bon cru » pour les études sur le Viêt-Nam. Les publications des jeunes chercheurs côtoient cette année celles des « anciens ». Parmi ceux-ci l’incontournable David G. Marr qui en trois études majeures a balayé l’histoire du Viêt-Nam contemporain en résistance et en révolution. Une saga historique fondamentale, méticuleuse et précise qui couvre une longue période de  1885 à 1945 (voir plus bas).

Voici le quatrième volet consacré à la période 1945-1946 qui se présente comme une suite logique de Vietnam 1945. Une somme de 721 pages à lire, à utiliser, et à placer dans toutes les bonnes bibliothèques. Présentation de l’éditeur, appréciations élogieuses de collègues et aperçu Google books ci-dessous. Date de parution affichée : 30 avril 2013.

Réf. : David G. Marr, Vietnam: State, War, and Revolution (1945-1946), Berkeley, CA : University of California Press, coll. From Indochina to Vietnam: Revolution and War in a Global Perspective, 2013, 721 p.

Amidst the revolutionary euphoria of August 1945, most Vietnamese believed that colonialism and war were being left behind in favor of independence and modernization. The late-September British-French coup de force in Saigon cast a pall over such assumptions. Ho Chi Minh tried to negotiate a mutually advantageous relationship with France, but meanwhile told his lieutenants to plan for a war in which the nascent state might have to survive without allies. In this landmark study, David Marr evokes the uncertainty and contingency as well as coherence and momentum of fast-paced events. Mining recently accessible sources in Aix-en-Provence and Hanoi, Marr explains what became the largest, most intense mobilization of human resources ever seen in Vietnam.

“The primary contribution of this remarkable book is that it fills in a gaping void in the historical record of the origins of the modern independent state of Vietnam and, in doing so, provides us with a far deeper understanding of the origins of the Vietnam War… an extraordinary achievement.” —David Elliott, author of Changing Worlds: Vietnam’s Transition From Cold War to Globalization

“Like Marr’s three big earlier books on Vietnam since 1884 this pathbreaking study of how the modern nation state was born is bound to become a classic. A must for any curriculum.”—Stein Tønnesson, author of Vietnam 1946: How the War Began

“In this meticulous autopsy of the fifteen months following the 1945 August Revolution, David Marr shows that Vietnam’s Communists did not shape, guide or control events to the extent they claimed and many others believed. Vietnam: State, War, and Revolution is a profound analysis of social mobilization and state formation in extraordinarily fluid circumstances. A monumental contribution to the history of modern Vietnam and to the study of revolutionary post-colonial states.” —William S. Turley, author of The Second Indochina War: A Concise Political and Military History

« This is a fascinatingly broad, detailed, and fluent account of how determined Vietnamese revolutionaries created a postcolonial state in Southeast Asia in the mid 1940s, against the extremely severe odds of food shortages, foreign invasions, little international recognition, and colonial repression. No book about Vietnam has ever succeeded so well as this one in answering Thomas Carlyle’s famous question about revolutions: What was it like to be there? »—Alexander Woodside, author of Community and Revolution in Modern Vietnam

“Achieving independence from France was a stupendous Vietnamese achievement about which David Marr earlier wrote the prize-winning book Vietnam 1945: The Quest for Power (1995). Vietnamese establishing a viable government for the entire country as they faced the likelihood of another French military invasion was quite another challenge. Success, Marr demonstrates in this splendidly written and detailed new study, Vietnam: State, War, and Revolution, was never a sure thing. From this meticulously researched book, historians, political scientists, and students of revolution in all disciplines, Vietnamese and non-Vietnamese alike, will learn much about state-making in times of immense adversity.” —Benedict J. Tria Kerkvliet, Emeritus Professor, The Australian National University

David Marr is Emeritus Professor of History at Australian National University and the author of Vietnamese Anticolonialism, 1885-1925 (1971), Vietnamese Tradition on Trial, 1920-1945 (1981), and Vietnam 1945: The Quest for Power (1995), all published with University of California Press.

 

Stein Tønnesson: Counterfactual History – Could War in Vietnam Have Been Avoided?

In this post, Stein Tønnesson, author of Vietnam 1946: How the War Began, recalls a debate he had with a colleague about events leading up to war between France and Vietnam, and whether or not war was inevitable.

Last year I shocked my colleague David G. Marr, who is working on a monumental study of Vietnam 1945-50, by stating that if the war between France and Vietnam had not broken out on December 19, 1946, it would have broken out in 1947 instead, in October at the latest.

“Why?” he asked:  “What about Barjot et al warning about the costs in money and manpower?” He knew from reading Philippe Devillers’ and my books that Admiral Pierre Barjot and others had been warnings that France could not afford a drawn-out war, but they were disavowed by Chief-of-Staff General Alphonse Juin, and the mood in French politics was not such that it would let money decide in a question of national prestige.

On the Vietnamese side, Marr continued, “it’s possible that Ho Chi Minh and Giap would have lost authority over local militia who became fed up with talks dragging on for months and months, and started shooting Frenchmen of their own volition.” But if this happened only in the south, Ho Chi Minh might have washed his hands of the troublemakers and signed a settlement for northern Vietnam, plus a clause promising a referendum on union with Nam Bo [the southern region] in an unspecified future. Marr asked: “Could the French government of the day have proceeded on that basis?” I did not answer then, but I answer now that the French would have insisted on maintaining full control of the northern port city Haiphong as well, and I doubt that Ho Chi Minh was prepared to give up the south even temporarily in exchange for an agreement covering only the north. This was what he had resisted in 1946.

If December 19 had not happened, then France and Vietnam would probably have maintained a kind of uneasy modus vivendi for a few months longer with a series of unsuccessful talks, while both parties prepared for war. And once the French communists had been forced to leave the French government in May, and the position of the Socialist Minister of Overseas France Marius Moutet was so much weakened that he had to give up his portfolio to the more bellicose Christian Democrat Paul Coste-Floret in October, the French government would have decided to strike out. It was only then that the French government excluded any prospect of resuming talks with Ho Chi Minh and launched Operation Lea on October 7 in an attempt to capture the Vietnamese president and his government.

After I had presented my arguments, it was my turn to be shocked when Marr asked: “If war would have occurred in 1947 anyway, what’s the point of your exquisite analysis of Nov-December 1946?” Ahem! It’s true that I’ve spent much of my adult life researching the circumstances of the outbreak of the First Indochina War in 1946. Why have I prioritized my life in such a silly way if I don’t think the war could have been avoided?

Well. First, the story of how it happened is a fascinating tragedy. I’ve been consumed by it the way you can be consumed by a tragic novel. Second, it does provide a case study of how lower level bureaucrats and commanders can obstruct a government’s decision-making; this is useful political science. Third, the hesitations on both sides before the prospect of a drawn-out war are interesting in themselves, especially for peace researchers who would like to see more such hesitation. Fourth, even if the war could not probably have been avoided, it would have made a difference if the fragile peace of 1946 had lasted half a year longer. This would have given President Ho Chi Minh and General Vo Nguyen Giap more time to strengthen their forces, institutions and support both nationally and internationally.

Yet it would of course have been neat if I could have said in my book Vietnam 1946 that if war had not broken out on December 19, 1946, there would not have been any Indochina War, no Dien Bien Phu, no Diem murder, no Tonkin Gulf incident, no Vietnam War, no Tet offensive, no Kissinger sideshow, no Cambodian genocide, no need for Deng Xiao-ping to teach a lesson—just a peacefully decolonizing Southeast Asian Yugoslavia with Ho Chi Minh as Asia’s Tito. Neat, but not honest.

Oslo, February 28, 2010
Stein Tønnesson

Source : University of California Press Blog, 28/02/2010.

Our thanks to Stein Tønnesson for permission to publish his article on this Seminar Blog.

 

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« Le crépuscule tomba. Sur toute la ville régnait un silence anormal. Il faisait un froid sec. Les maisons semblaient se recroqueviller en se chauffant sous la lumière jaunâtre des lampes électriques. La ville paraissait se coucher tôt par crainte du froid. Mais des lames de fond déferlaient dans son intérieur… »

Tel était, selon le général Giap, le climat qui pesait sur Hanoï au moment précis où éclata la première guerre d’Indochine. Toutefois, ni Giap ni les autres témoins ne se sont montrés bavards sur ce qui s’est réellement passé ce soir-là. Les adversaires n’auraient-ils pas quelque chose à cacher ?

Stein Tonnesson essaie ici de lever le voile. A l’aide de documents inédits des archives françaises, britanniques et américaines, il se livre à une analyse minutieuse des calculs, des luttes de clans et de personnes, des processus d’information et de décision qui se sont exprimés, qui se sont noués et dénoués durant les quatre mois précédant la bataille de Hanoï, et qui, en définitive, provoquèrent la guerre. Analyse minutieuse et inquiétante : les responsables politiques sont-ils réellement « responsables » à partir du moment où ils sont mis devant les faits accomplis ? Et, plus généralement, en certaines circonstances, les hommes disposent-ils réellement de la maîtrise des événements ?

Réf. : Stein Tønnesson, 1946: Déclenchement de la guerre d’Indochine. Les vêpres tonkinoises du 19 décembre, Paris, L’Harmattan, Recherches asiatiques, 1987, 275 p.