Hommage à Nguyên Thê Anh – par Keith W. Taylor (2008)

Nous postons ci-dessous un extrait (préface) de l’hommage rendu par l’historien américain Keith W. Taylor (Cornell University) à son collègue Nguyên Thê Anh lors de la parution d’un volume collectif édité en 2008 aux Indes savantes. Publié avec l’autorisation de l’auteur qui tenait à rappeler l’importance du travail rigoureux et novateur ainsi que l’indépendance d’esprit de son ami décédé.

Les historiens Nguyên Thê Anh et Keith W. Taylor en discussion lors d’un panel au 6e Congrès du GIS Asie à Paris le 28 juin 2017 © photo FG

Nguyen The Anh’s contribution to contemporary scholarship on Vietnam has been to inspire and to sustain a stream of academic thought that is both modern and national. His ability to countenance cultural diversity and a multi-centered national historiography contrasts with the recycling of traditional oligarchic absolutism masquerading as revolutionary nationalism that has prioritized scholarship in Vietnam since 1975. He has made a legacy not only with distinguished careers in two countries and with the contents of his work, but also by the nurturing encouragement that he has given to students and colleagues, to which this volume is a tribute.

Nguyen The Anh’s scholarship covers a wide range of topics and reveals a fresh and lively mind that is not confined by any form of dogma. He pioneered the study of the Nguyen dynasty long before it became fashionable to do so. This was the only major Vietnamese dynasty not based in Hanoi; it was a “southern” dynasty that could not be accommodated in a Hanoi-centric historiography except as a type of disloyalty to the nation, and, thusly categorized, it was considered unworthy of study. By researching this dynasty, Nguyen The Anh did not simply indicate resistance to the romanticized xenophobic heroics of revolutionary nationalism, and he did not merely open intellectual space for other ways of conceptualizing a Vietnamese historiography, but he offered a positive content to this option, a Vietnam engaged with the outside world rather than reactive and embattled, a Vietnam that had the intellectual confidence to accept and work through the inevitable confusions of rapid change and negotiated reform rather than giving in to the revolutionary temptation to set everything right with great spams of violence. This is increasingly important as Vietnamese studies moves further into the post-revolutionary era and as Vietnamese search with increasing urgency for alternatives to a worn-out vision of their national past.

My own appreciation of Nguyen The Anh can be conveyed by three themes that I believe are exemplified in his life and work: he reveals the creative energy produced by cross-border encounters whether understood as intranational or international; eschewing the simplistic inevitabilities of revolutionary ideology, he reveals national modernity in the experience of those who, once the revolutionary storm has been endured, must still live with the vicissitudes of gradual reform and change; finally, he reveals how, in the diaspora, a positive historiographic vision of the Vietnamese nation is kept alive through efforts to authorize Vietnam’s place in the contemporary world with a Vietnamese past that does not continually recycle in new forms of dogmatism.

Within these three themes is a tension between two fundamentally different ways of imagining Vietnam’s entrance to the modern world; these ways are exemplified by the two men who have become emblematic of early twentieth-century Vietnamese thought: Phan Boi Chau and Phan Chu Trinh. While Phan Boi Chau stood for revolutionary violence to resist French colonialism, Phan Chu Trinh advocated using the French to achieve reform and national renewal without violence. Those who chose to follow the path of violence has unsurprisingly prevailed; in doing so, they proposed a historiography that aims to justify the violence their ambitions have produced, and they propagated a national caricature of heroes constantly at war against foreign agression. What time has shown is that the wisdom of Phan Chu Trinh was deeper than that of Phan Boi Chau. Violence offers no shortcut to the future; on the contrary, it cuts a swath of human pain and fear that makes a mockery of the end to which it is thought to be a means.

The wisdom of Phan Chu Trinh is to openly encounter the alien with confidence that what is truly worth preserving, one’s own moral nature, cannot be destroyed without one’s own complicity. He understood the nation not as the fixed identity demanding obedience but as a project in motion inviting participation. In contrast, the career of Phan Boi Chau was propelled by a simple-minded determination to expel the foreigner in the name of a national identity that would in some natural way reassert itself once this was accomplished. The Vietnamese communists followed the path of Phan Boi Chau and we can now evaluate the results of that experiment as Vietnam continues to recover from decades of war and now struggles to enter the modern world on the path of Phan Chu Trinh.

The range of Nguyen The Anh’s scholarship is truly remarquable. He has writing many detailed studies of specific topics as well as broad studies that synthesize and analyze information from long periods of time. His work includes historical studies of geology, agriculture, and climatology; ideology and religion including Buddhism, Confucianism, popular religion and Marxism; commerce and trade; warfare; Sino-Vietnamese relations; relations between Vietnam and the West; East Asian and Southeast history; the history of the U.S.; the history of Vietnam generally; topics in Vietnamese history from the 15th through the 20th centuries, with particular emphasis on the Nguyen Dynastic and the French Colonial periods; and also studies of post-1945 Vietnamese history. This body of works engages all three themes mentioned above (border experiences, non-revolutionary nationalism, and a global view of the nation) with a large-minded confidence in being Vietnamese that can focus upon contact and change rather than identity and battle.

For example, in his work, borders are primarily places of encounter rather than demarcation. This theme to some extent can be understood as reflecting a “southern” rather than a “northern” Vietnamese perspective on borders. While the northern Vietnamese border has been fixed in one place for centuries, the southern border had expanded dramatically and has opened up contact with many other peoples and polities. A suspicion of “foreigners” and a defensive attitude toward borders is often taken as a “traditional Vietnamese perspective,” but, if so, it ignores the southern experience, which has successfully tested a sense of “being Vietnamese” amidst great cultural, linguistic, social, and economic diversity.

In the same vein lies a stream of thought about how the nation has entered what we call the modern world. While the dominant view has emphasized northern-oriented visions of national continuity going back thousands of years as the cornerstone of the modern nation, Nguyen The Anh understands the implications of a very simple fact: that the modern nation of Vietnam is gift of the south. It arose in the south, from Saigon, in the late eighteenth century, with the founders of the Nguyen dynasty, which created, for the first time ever, the Vietnam that we see on the map today. This Vietnam was put together by armies marching north, not south, from the so-called “frontier,” often disdained as a place of contamination, not from the “ancient heartland” celebrated by revolutionary enthusiasts.

Also, when southern viewpoints were disallowed expression in Vietnam, Nguyen The Anh has provided leadership for international scholarship that has remained free to explore the great complexity of Vietnamese culture and historical experience, moving far beyond the brave simplicities of revolutionaries. This is a great gift for Vietnam today as the post-revolutionary era offers opportunities for a more diverse climate of opinion.

Finally, I want to mention a fourth aspect of Nguyen The Anh’s legacy, which is of a different order, namely his reputation as an excellent historian who has rigorously studied texts and archival materials. He has been a mentor for many students who have learned how to be scholars from his example, and this will continue to have a positive effect upon the study of Vietnam in the future. Although his work arrives at theoretical implications, it grows from the discipline of scientific investigation rather than from prior ideological commitments.

For many scholars of Nguyen The Anh’s generation, living through the great upheavals caused by the decline of colonialism, the rise of revolutionary nationalism, and civil wars for control of the nation state, scholarship is a form of politics, a means to affirm a moral judgment against one’s political enemies, a sublimated form of resentment directed not only at what is understood as a dominating alien power of a rival national power, but also at once’s national self because of the nation’s inability to maintain the uncontaminated purity of its pre-colonial origins. Nguyen The Anh’s work has not succumbed to this simplistic reduction of scholarship to ideology. On the contrary, it has been a constant source of inspiration for scholarship that responds to an unfettered human curiosity about the past and a commitment to scientific methodological norms. This is no small achievement in the context of modern Vietnamese studies. […]

Keith W. Taylor, 2008.

Lien vers l’ouvrage : https://www.lesindessavantes.com/ouvrage/monde-du-viet-nam-vietnam-world/

Sử gia Nguyễn Thế Anh với Việt học quốc tế – Việt Anh (2017)

La disparition de l’historien Nguyên Thê Anh nous donne l’occasion de signaler cet article en vietnamien de la chercheuse Viêt Anh paru en 2017 dans le journal Tia Sáng. L’article avait été reproduit dans la lettre n°190 de l’Amicale des Anciens Elèves du Lycée Chasseloup-Laubat / Jean-Jacques Rousseau (AEJJR) en 2017.

Accès au PDF en ligne : http://aejjrsite.free.fr/goodmorning/gm190/gm190_SuGiaNguyenTheAnh.pdf

URL vers Tia Sáng : https://tiasang.com.vn/-khoa-hoc-cong-nghe/Su-gia-Nguyen-The-Anh-voi-Viet-hoc-quoc-te-10376/

Nguyễn Thế Anh, l’historien sur le fil – par Louis Raymond

Nous avons appris le décès de Nguyên Thê Anh, historien du Viêt Nam et de l’Asie du Sud-Est, le dimanche 19 mars 2023. L’occasion de revenir sur sa trajectoire à travers ce beau portrait réalisé en juillet 2021 par Louis Raymond. A lire sur les Cahiers du Nem.

Nguyễn Thế Anh est un historien du Viêt Nam et de l’Asie du Sud-Est, né en 1936, auteur de plus de 120 publications, livres ou articles. La réalisatrice de films documentaires Florence Tran avait prévu de filmer avec lui une série d’entretiens au cours des mois de juin et juillet 2021, et m’avait proposé d’animer l’un d’eux. J’ai accepté avec d’autant plus d’enthousiasme que ce devait être ma première rencontre avec un auteur aux écrits duquel je ne cesse de revenir. Portrait d’un intellectuel sur le fil, qui a toujours tenté de faire son métier sans faire de la politique, quitte à se retrouver parfois pris entre deux feux.

Lire la suite : http://lescahiersdunem.fr/nguyen-the-anh-lhistorien-sur-le-fil/

Illustration “à la une” : Le professeur Nguyên Thê Anh © 2021 Florence Tran

GS Nguyễn Thế Anh : Những năm sau cuộc đảo chính Ngô Đình Diệm

Un entretien à réécouter du Professeur Nguyễn Thế Anh accordé à la BBC programme en vietnamien en 2013.

University_of_Hue[ndlr / Résumé] Alors qu’il rentre de France pour enseigner à l’Université de Huê, le Professeur Nguyễn Thế Anh revient sur la période troublée au Sud Viêt-Nam après la chute de Ngô Đình Diệm en 1964. Recteur de l’Université de Huê de 1966 à 1969, il doit s’accommoder de la fronde bouddhiste et estudiantine dans le centre du pays. Son témoignage englobe les événements tragiques du Tết 1968 à Huế lors desquels il fut épargné. On comprend pourquoi il fut profondément marqué par la situation chaotique de Huế pendant la guerre. Il termine cet entretien sur son départ du Viêt-Nam avec son épouse quelques jours avant la chute de Saigon le 30 avril 1975. Un départ pour Washington avant de rejoindre la France où il intégra le CNRS puis l’EPHE en tant que Directeur d’études.

* * *

Giáo sư sử học Nguyễn Thế Anh đã kể lại với BBC về những năm tháng hậu Ngô Đình Diệm ở Huế và Sài Gòn.

Ông Anh đáng ra đã trở về Việt Nam từ Pháp, nơi ông du học, hồi năm 1963 nhưng phải lùi lại tới năm 1964 vì cuộc đảo chính hồi tháng 11/1963.

Từ Pháp ông về Huế làm khoa trưởng rồi viện trưởng Đại học Văn khoa Huế trong tình hình mà ông nói “rất căng thẳng” vì các cuộc biểu tình phản đối liên tục của Phật tử và sinh viên.

Giáo sư Nguyễn Thế Anh cũng chứng kiến vụ Mậu Thân 1968 trong những năm về sau nhưng cho rằng nhờ may mắn và nhờ có người anh làm tướng chỉ huy của miền Bắc trong dịp Mậu Thân mà thoát nạn.

Ông cũng kể về chuyện ông đã rời Sài Gòn, bốn ngày trước khi thành phố sụp đổ, như thế nào.

Source : BBC, 07/11/2013. URL : https://www.bbc.com/vietnamese/multimedia/2013/11/131107_ngo_dinh_diem_the_years_after


Pour en savoir plus : Tiểu sử Giáo sư Nguyễn Thế Anh

Décès du Professeur Nguyễn Thế Anh (1936-2023)

Chères toutes et chers tous,

Nous vous annonçons une bien triste nouvelle.

Notre cher professeur, collègue et ami Nguyên Thê Anh est décédé le dimanche 19 mars 2023 à son domicile en France.

Nos pensées vont à sa famille et à ses amis.

Claire Tran, François Guillemot, Pascal Bourdeaux et tous ses anciens étudiants et collègues.

Le professeur Nguyên Thê Anh lors d’un entretien à la Maison de l’Asie à Paris le 11 avril 2005 © DR

Principales publications :

Son dernier ouvrage paru au Viêt-Nam en 2018.

Bibliographie critique sur les relations entre le Viet-Nam et l’Occident (Ouvrages et articles en langues occidentales), Paris : G.P. Maisonneuve & Larose, 1967, 310 p.

Le Dai Viet et ses voisins, Paris : L’Harmattan, 1990, 115 p.

Monarchie et fait colonial au Viet-Nam (1875-1925). Le crépuscule d’un ordre traditionnel, Paris : L’Harmattan, 1992, 311 p.

Notes sur la culture et la religion en Péninsule indochinoise, en hommage à Pierre-Bernard Lafont (co-éd. avec Alain Forest). Paris : L’Harmattan, 1995, 252 p.

« La féodalité en Asie du Sud-Est » (chap. 2 de la seconde partie de Les féodalités, sous la direction d’Eric Bournazel et Jean-Pierre Poly), Paris : PUF, 1998, p. 683-714.

Guerre et Paix en Asie du Sud-Est (co-dir. avec Alain Forest), Paris : L’Harmattan, 1998, 336 p. 

« L’Asie du Sud-Est » (4e partie de L’Asie Orientale et Méridionale aux XIXe et XXe siecles, sous la dir. de Harmut Rotermund), Paris : PUF, 1999, p. 311-405.

Commerce et navigation en Asie du Sud-Est (XIVe-XIXe siècle) – Trade and navigation in Southeast Asia (14th-19th centuries) (co-ed avec Yoshiaki Ishizawa), Paris : Sophia University – L’Harmattan, 1999, 190 p.

Parcours d’un historien du Viet-Nam. Recueil des articles écrits par Nguyen The Anh, Paris : Les Indes Savantes, 2008, 1026 p.

Phong trao khang thue mien Trung qua cac chau ban trieu Duy Tan (Le mouvement de protestation contre les impôts au Centre-Vietnam à travers les documents rouges du règne de Duy Tan), HCM-Ville : Van Hoc, 2008, 220 p. (réédition de l’ouvrage paru en 1973 à Saigon).

Viet-Nam, Un voyage dans son histoire, Paris : Éditions La Fremillerie, 2009, 219 p.

Un vingtième siècle vietnamien, Paris : Éditions La Frémillerie, 2014, 271 p.

Viet-Nam thoi Phap do ho (Le Vietnam sous la domination française), Ha-Noi : NXB Khoa Hoc Xa Hoi, 2015, 306 p. (réédition de l’ouvrage paru en 1970 à Saigon).

Kinh te va xa hoi Viet Nam duoi cac vua trieu Nguyen (Économie et société vietnamienne sous la dynastie des Nguyen), HCM-Ville, 2016, 301 p. (réédition de l’ouvrage paru pour la première fois en 1968 à Saigon).

D’après sa fiche à l’EPHE.

Illustration “à la une” : couverture de son recueil / compilation supervisé par Philippe Papin et paru aux Indes savantes en 2008.

Nguyên Thê Anh : État et société du Viêt-Nam ancien (entretien en 2005)

A l’occasion de la disparition du Professeur Nguyên Thê Anh, nous postons un entretien déjà ancien, disponible sur la chaîne Canal U. Au départ de l’entretien, Nguyên Thê Anh revient sur sa trajectoire d’historien.

Dans cet entretien, Monsieur NGUYÊN THÊ ANH, aborde plusieurs points essentiels de l’histoire du Vietnam. Partant de la dernière dynastie régnante au Vietnam – les  Nguyễn – qui a réussit à unifier le pays au début du XIXe siècle, il nous décrit le système confucéen de gouvernement adopté par cette dynastie. Puis il décrypte les rapports d’articulation entre le système administratif très structuré vietnamien et la colonisation française pour en venir au système administratif colonial. Il développe ainsi le thème de la perception du colonialisme français au Vietnam et les mouvements de résistance engendrés.

NGUYÊN THÊ ANH est ancien Recteur de l’Université de Huê, ancien professeur à l’Université de Saigon, ancien directeur du Centre d’Histoire et Civilisations de la Péninsule Indochinoise (EPHE/CNRS), Professeur émérite de l’École Pratique des Hautes Études (Sciences Historiques et Philologiques) – IVe Section (Sorbonne). Il a dirigé le Centre d’Histoire et Civilisations de la Péninsule indochinoise, qui rassemble des enseignants-chercheurs et des chercheurs travaillant sur l’évolution des différents pays du monde indochinois au cours des XIVe-XXe siècles, période de la formation des sociétés et États contemporains. Ainsi, tout en s’attachant spécialement à l’étude de l’histoire socioéconomique et intellectuelle du Viêt-Nam ancien, il a coordonné les activités du Centre autour de l’analyse des rapports entre les États et les cultures pour tenter d’évaluer, à partir des situations de contact, les convergences et les divergences entre les sociétés de la péninsule indochinoise et de l’Asie du Sud-Est en général. Dans cette optique, il a consacré ses séminaires des années 2003-2004-2005, à l’EPHE, à une réflexion approfondie sur la légitimation du pouvoir en péninsule indochinoise du XVIIIe au XXe siècle.

URL : https://www.canal-u.tv/chaines/fmsh/nguyen-the-anh/etat-et-societe-du-viet-nam-ancien

Bui Trân Phuong : Les femmes dans l’histoire du Việt Nam : regard d’une historienne – Collège de France – 9 mars 2023

A ne pas manquer en présentiel ou en ligne.

Ce jeudi 9 mars à 18H, l’historienne du genre et du féminisme au Vietnam,  BÙI TRÂN Phượng fera sa leçon inaugurale au Collège de France sur le thème

Les femmes dans l’histoire du Việt Nam : regard d’une historienne

Elle est invitée à la chaire annuelle des Mondes francophones par Anne Cheng, sinologue titulaire de la chaire « Histoire intellectuelle de la Chine » au Collège de France.

S’en suivra une série de cours le lundi de 11H à 12h de début mars à début juin (voir programme ci joint).

Femmes vietnamiennes : Pouvoirs, cultures et identités plurielles

Première historienne vietnamienne spécialiste de l’histoire des femmes et du genre, Bùi Trân Phượng a aussi fait des recherches sur l’histoire culturelle et des élites.  Elle a été étudiante à Paris 7 (elle y a fait sa maîtrise en sous la direction de Daniel Hemery) et a soutenu sa thèse  à l’Université de Lyon 2, sous la direction de Françoise Thébaud (Viêt Nam 1920-1945, genre et modernité). Elle a été rectrice  de l’Université Hoa Sen (Lotus) à Ho Chi Minh ville de 1999 à 2016. Elle a été professeure invitée à GHES au département d’histoire  en 2010.

INVITATION – Leçon inaugurale

Les femmes dans l’histoire du Vietnam : 

regard d’une historienne


Professeure invitée sur la chaire Mondes francophones

En partenariat avec l’Agence universitaire de la Francophonie

Le jeudi 9 mars à 18h

Amphithéâtre Marguerite de Navarre

Collège de France, 11 place Marcelin-Berthelot — 75 005 Paris

RER B et Ligne 4 Saint Michel Notre Dame, Ligne 10 Cluny la Sorbonne, Bus 63 et 86 Collège de France

Les cours, accessibles à tous dans la limite des places disponibles

                      En ligne sur la chaîne du Collège de France :

Giáo sư Trần Hữu Dũng [1945-2023], người đứng trước Vạn Lý Hỏa Thành [BBC]

Annonce du décès de M. Tran Huu Dung professeur émérite en économie de l’université de Wright State à Dayton (Ohio, Etats-Unis). M. Dung était une figure clé de la communauté académique, fondateur du site Viêt Studies sur lequel il publiait une chronique quotidienne sur la société, l’économie et la politique du Viêt-Nam.

Nếu có người hỏi tôi rằng ai gây ảnh hưởng lớn đến giới trí thức trong nước Việt Nam cuối thế kỷ 20, đầu thế kỷ 21, tôi sẽ không ngần ngại trả lời rằng đó là giáo sư Trần Hữu Dũng, ở Dayton, Ohio, Hoa Kỳ.

Không phải ông có ảnh hưởng từ lý thuyết, hay tư tưởng của ông, ông cũng không phải là một nhà cách mạng, mà là do con thuyền tri thức mà ông gầy dựng, trang Viet-Studies. Miệt mài mấy mươi năm không nghỉ, trang Viet-Studies chuyên chở bao nhiêu tri thức nhân loại đến với giới trí thức Việt Nam, già lẫn trẻ, khao khát đằng sau… bức màn tre.

Giáo sư Trần Hữu Dũng qua đời vào sáng ngày 28/2/2023, tại Hoa Kỳ.

Lire la suite : Giáo sư Trần Hữu Dũng, người đứng trước Vạn Lý Hỏa Thành – BBC News Tiếng Việt (article de Joaquin Nguyễn Hòa)

Retrouvez la sélection d’articles proposée quotidiennement depuis 2004 par M. Tran Huu Dung sur la page “Kinh te” (Economie) de son site : https://www.viet-studies.net/kinhte/kinhte.htm

Photo “à la une” : Le professeur Tran Huu Dung en entretien avec la BBC News en vietnamien en marge d’un atelier à l’Université Humboldt, Berlin, Allemagne, été 2015.

The Intellectual History of Buddhism in the Republic of Viet Nam (1955-1975)

Parution d’un important numéro spécial multilingue sur le mouvement bouddhiste sous la République du Viêt-Nam (1955-1975) sous la direction de Olga Dror (Texas A&M University) et de Wynn Gadkar-Wilcox (Western Connecticut State University). N° 35 de la Kyoto Review of Southeast Asia, accès en ligne.

Images of Buddhist protest are an enduring part of the collective memory of the Second Indochina War. Along with the most iconic image of Thích Quảng Đức’s June 1963 self-immolation in protest of Ngô Đình Diệm’s Buddhist policy, images of marches and protest meditations in Saigon abound. On the surface, the proximate reasons for these protests have been well understood since they began: in 1963, groups of politically active Buddhist monks, led by a faction from Huế were upset over the Diệm administrations heavy-handed enforcement of a restriction on sectarian flags, and over Diệm’s insensitivity to Buddhist concerns. In 1965-66, Buddhists, again led from Huế and now politically engaged on an even broader level, were calling for a swift end to military dictatorship; some went further and called for a withdrawal of US troops and a negotiated settlement to end the war.


This volume presents an exploration of this intellectual context for Buddhist political actions in Vietnam in the 1960s. Each essay focuses on exploring the motivations of key Buddhist actors. They attempt to delve into key Buddhist journals and texts to discover the connections between political actions of the 1960s and Buddhist experiences from the 1930s to 1950s. 

Lire la suite : The Intellectual History of Buddhism in the Republic of Viet Nam (1955-1975) – Kyoto Review of Southeast Asia

Sommaire :

Article 1

Article 2

Article 3

Article 4

Article 5

La décolonisation et la guerre vécues par les populations du Viêt-Nam, du Laos et du Cambodge

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