Études birmanes : décès de Denise Bernot (1922-2016)

[ndlr] Triste nouvelle rapportée par notre collègue Alice Vittrant. Nous publions son billet avec son aimable autorisation.

 

Denise Bernot nous a quitté jeudi 12 Mai 2016 à Antony (France). Elle avait 94 ans.

Fondatrice de la chaire de birman aux « Langues’ O » (INALCO-Paris) au début des années 1960, elle y assura l’enseignement de la langue et la civilisation birmanes jusqu’en 1990. Archiviste formée à l’école des chartes, elle commença sa carrière au CNRS par le recensement dans les bibliothèques parisiennes, des travaux ayant trait à la Birmanie.

De ses premiers séjours chez les Marmas, dans les Chittagong HillTracks où elle séjourna avec son mari Lucien Bernot (Ethnologue au Collège de France), elle garda le goût du terrain, du travail en immersion.  C’était au temps où l’on parlait encore de Pakistan oriental…

Outre sa thèse sur ‘Le Prédicat en birman parlé’ publiée en 1985, Denise Bernot a écrit de nombreux articles sur la phonologie de cette langue, mais aussi sur des dialectes proches comme le marma, l’arakanais [arakanese], le tavoyen, le intha ou le maru. Un travail comparatif de longue haleine, parallèle à son travail de traduction !

Spécialiste aussi de littérature, elle s’intéressa à la poésie birmane, et publia plusieurs traductions de nouvelles contemporaines.

Mais en Birmanie, et dans le petit monde de la birmanologie, Denise Bernot est surtout connue pour son extraordinaire dictionnaire bilingue (Birman-Français) en quinze volumes, trésor de terminologie botanique parsemé de ses croquis exquis.

Érudite, elle possédait aussi une bibliothèque exceptionnelle que beaucoup d’entre nous ont fréquentée. De ses nombreuses missions en Birmanie, elle avait rapporté quantités de livres, pour elle, mais aussi pour la bibliothèque des Langues’ O, les sauvant d’une censure certaine et du temps qui passe.

Linguiste, Denise l’était incontestablement. Mais elle était aussi traductrice, ethnologue, anthropologue, s’intéressant autant à la langue qu’aux savoirs et aux savoir-faire.

Forte de cette pluridisciplinarité, elle a su créer, avec son mari, une réelle communauté de chercheurs, de birmanologues en France. Nous lui sommes tous redevables et reconnaissants. Elle était avant tout une dame de partage et de transmission.

Alice Vittrant, Université d’Aix-Marseille  / DDL (UMR 5596)

DeniseBernotCliquer sur l’image pour l’agrandir.

Pour en savoir plus :

Festival du Film de chercheur :

Denise Bernot

d’Alice Vittrant et d’Alexandra De Mersan
Réalisé par Céline Ferlita et Maryline Leducq
30’/France/2015/VIF CNRS

Denise Bernot, née le 4 février 1922, ancienne élève de l’École des chartes, fut professeur de birman à l’Institut national des langues et civilisations orientales de 1960 à 1989. Elle y a créé la chaire de birman. Ce film est l’occasion de retracer son itinéraire étonnant et courageux.

Bande annonce sur Daily Motion



Citer ce billet
indomemoires (2016, 20 mai). Études birmanes : décès de Denise Bernot (1922-2016). Mémoires d'Indochine. Consulté le 12 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/q5n0