The Lost Mandate of Heaven: The American Betrayal of Ngo Dinh Diem, President of Vietnam

[ndlr] Le 1er novembre 1963, un coup d’État militaire renversait le Président Ngo Dinh Diem. Il fut assassiné à Cholon le jour suivant avec son frère Nhu. La Première République du Viêt-Nam s’éteignait (1955-1963) débouchant sur trois années de chaos politique.

Parution le 23 novembre 2015. Une nouvelle étude sur Ngo Dinh Diem sous forme de réhabilitation. Présentation des éditions catholiques Ignatius Press.

Ngo Dinh Diem, the first president of the Republic of Vietnam, possessed the Confucian « Mandate of Heaven », a moral and political authority that was widely recognized by all Vietnamese. This devout Roman Catholic leader never lost this mandate in the eyes of his people; rather, he was taken down by a military coup sponsored by the U.S. government, which resulted in his brutal murder.

The-Lost-Mandate-of-HeavenThe commonly held view runs contrary to the above assertion by military historian Geoffrey Shaw. According to many American historians, President Diem was a corrupt leader whose tyrannical actions lost him the loyalty of his people and the possibility of a military victory over the North Vietnamese. The Kennedy Administration, they argue, had to withdraw its support of Diem.

Based on his research of original sources, including declassified documents of the U.S. government, Shaw chronicles the Kennedy administration’s betrayal of this ally, which proved to be not only a moral failure but also a political disaster that led America into a protracted and costly war. Along the way, Shaw reveals a President Diem very different from the despot portrayed by the press during its coverage of Vietnam. From eyewitness accounts of military, intelligence, and diplomatic sources, Shaw draws the portrait of a man with rare integrity, a patriot who strove to free his country from Western colonialism while protecting it from Communism.

« A candid account of the killing of Ngo Dinh Diem, the reasons for it, who was responsible, why it happened, and the disastrous results. Particularly agonizing for Americans who read this clearly stated and tightly argued book is the fact that the final Vietnam defeat was not really on battle grounds, but on political and moral grounds. The Vietnam War need not have been lost. Overwhelming evidence supports it. »
From the Foreword by James V. Schall, S.J., Professor Emeritus, Georgetown University

« Did I find a veritable Conradian ‘Heart of Darkness’? Yes, I did, but it was not in the quarter to which all popular American sources were pointing their accusatory fingers; in other words, not in Saigon but, paradoxically, within the Department of State back in Washington, D.C., and within President Kennedy’s closest White House advisory circle. The actions of these men led to Diem’s murder. And with his death, nine and a half years of careful work and partnership between the United States and South Vietnam was undone. »
Geoffrey Shaw, from the Preface

Geoffrey Shaw, Ph.D., received his doctorate in history from the University of Manitoba, with a focus on US diplomatic and military history in Southeast Asia. From 1994 to 2008 he was an Assistant Professor of History for the American Military University. He has written and spoken widely about US military involvement in Vietnam and the Middle East. Currently he is the President of the Alexandrian Defense Group, a think tank on counterinsurgency warfare.

Source : Ignatius


3 réflexions sur « The Lost Mandate of Heaven: The American Betrayal of Ngo Dinh Diem, President of Vietnam »

  1. La vie et les œuvres politiques de Ngô dinh Diêm ainsi que le passé taché de sa famille et de sa communauté sont bien connus et étayés. Je souhaite du courage à ceux qui veulent le réhabiliter, c’est comme nager à contre-courant. Le seul acte de résistance de Diem a été sa démission du cabinet, les motivations là n’ont pas été creusées ; on a essayé de faire d’un monticule une haute montagne. Prendre ce seul « haut fait » pour le mettre au même niveau que Ho chi Minh est exagéré, pour être poli.

    D’où vient la mentalité « militante espagnole » de Diem ? Un aspect peu connu de la conquête du Viêt-Nam a été la participation espagnole (par l’intermédiaire de l’impératrice de Montijo). Les religieux espagnols ont-ils reçu en apanage un évêché au Centre Viêt-Nam dont dépendait la paroisse de famille Ngo ? A quels moments de sa vie, de sa jeunesse, de son exil a t-il été en contact avec les Espagnols ? quelles lectures a t-il eues ? Qui était son guide spirituel, son confesseur, un Espagnol ?

  2. On veut légitimer Diêm en sous entendant qu’il avait le mandat du ciel, quand et comment, d’après quelle lecture :
    – celui de sa religion catholique ?
    – celui d’élections démocratiques ?
    – celui de la conception asiatique ? ici on s’aperçoit que quelqu’un a ce mandat au résultat, c’est le vainqueur, « được làm vua thua làm giặc ».

    Autre aspect du mandat, l’obligation de lutter même si personnellement on voulait se laisser aller, lutter pour survivre, contre les éléments, contre l’envahisseur, pour l’indépendance et l’unité du pays, pour la « question vietnamienne ». La dynamique de cette « question », c’est comme si c’étaient des mouvements de plaques tectoniques pour reboucher une faille. Du point de vue de cette dynamique, Ngô dinh Diêm de par le passé de sa communauté, à travers ses actions et les Américains au début associés se sont mis au travers du « sens de l’histoire » ; qu’ils se soient fait coincer les doigts, qu’ils se soient disputés montrent qu’ils n’avaient pas le mandat du ciel.

    Un aspect de l' »œuvre  » de Diêm :
    « As a consequence of his increasingly repressive internal measures, popular discontent with Diem gradually intensified, despite his attempt to squelch it at every opportunity. The millions of peasants in the countryside became estranged from him. Not surprisingly, Communist activity intensified as discontent increased. And Diem’s repressive measures increased accordingly. Thousands were put in jail.
    By 1960, the only difference between the governments of Ngo Dinh Diem and Ho Chi Minh was their flags », in America in Vietnam by Dr. John Guilmartin, United Press International/Bettmann, England: 1991, p. 69.

    Un aspect de sa personnalité (dans Bernard Fall, Two Vietnams) :
    Ngo Dinh Diem’s militancy is of that kind: His faith is made less of the kindness of the apostles, than of the ruthless militancy of the Grand Inquisitor; and his view of government is made less of the constitutional strength of a President of the republic than of the petty tyranny of a tradition-bound mandarin. To a French Catholic interlocutor who wanted to emphazise Diem’s bond with French culture by stressing « our common faith, » Diem was reported to have answered calmly: « You know, I consider myself rather as a Spanish Catholic, » i.e., a spiritual son of a fiercely aggressive and militant faith rather than of the easygoing and tolerant approach of Gallican Catholicism.

    1. 52 ans après son assassinat, l’ancien Président de la Première République du Viêt-Nam (1955-1963) continue de soulever des débats passionnés chez les historiens sur son rôle et sa personnalité. Sur la toile, au sein de la communauté vietnamienne exilée et à l’intérieur du Viêt-Nam, les débats sont encore plus vifs et il n’est pas rare de voir des comparaisons entre le patriotisme d’Ho Chi Minh et celui de Ngo Dinh Diem. Je renverrai les lecteurs/trices sur la nouvelle historiographie qui s’élabore depuis une dizaine d’années : La nouvelle historiographie sur Ngô Đình Diệm et la Première République du Viêt-Nam ; voir aussi la table ronde de H-Diplo consacrée à l’ouvrage de Edward Miller : http://h-diplo.org/roundtables/PDF/Roundtable-XV-16.pdf.
      FG

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