Prix du livre anticolonial : Histoire des plantations Michelin au Viêt Nam

Panthou_LesPlantationsMichelinAuViêtNam[ndlr] Message d’Eric Panthou auteur de cette étude en deux parties. Récit de Tran Tu Binh, transcrit par Ha An, traduit par Carola Kaufmann et Jacques Joubert et annoté par Éric Panthou.

J’ai le plaisir de vous annoncer que le livre Histoire des plantations Michelin au Viêt Nam, a reçu le 16 février le Prix du livre anticolonial, décerné par un jury de libraires lors du Salon du livre anticolonial qui s’est tenu à Paris.

Parmi les récents lauréats, notons en 2008, Alain Ruscio et Sébastien Jahan (dir.), Histoire de la colonisation : réhabilitation, falsifications et instrumentalisation (éd. Les Indes Savantes) ; en 2010, Claude Liauzu, Colonisations, migrations, racismes : Histoires d’un passeur de civilisations (éd. Syllepse)

Ce prix vient après différentes recensions positives signées par des spécialistes du Viêt Nam dans plusieurs revues faisant référence dans le domaine de l’histoire coloniale et sociale (Moussons, Le Mouvement Social, Carnets du Viêt Nam, La Lettre de l’Association Française sur la Recherche en Asie du Sud-Est, l’Académie des Sciences d’Outre Mer). Une recension est à paraître dans Outre Mers.

Je vous rappelle par ailleurs que la première édition étant épuisée, nous avons procédé à un second tirage donnant lieu à une édition revue et corrigée. Celle-ci est disponible depuis début janvier auprès de l’éditeur ou auprès de moi.

Vous pouvez consulter un dossier complet de 12 pages sur le livre (présentation du livre, des auteurs, extraits des principales recensions, table des matières, etc) sur le site de l’UPC63.

Eric Panthou (Clermont-Ferrand).

Quelques avis :

  • Jean-Louis Margolin, Maître de Conférence, Université Aix-Marseille, IrAsia, Moussons, n°22, 2013, p. 173-177.

« On a là un ouvrage en partie double : d’abord, le long récit autobiographique du haut cadre communiste Tran Tu Binh (« Phu-Riêng, la Rouge : récit d’une révolte sur une plantation Michelin d’Indochine en 1930 », publié en vietnamien en 1965) ; ensuite, l’étude récente, très fouillée, du spécialiste d’histoire sociale du Puy-de-Dôme, Éric Panthou (« Aux sources du particularisme des plantations Michelin en Indochine, de leur origine à 1939 »). Le caractère disparate de ces textes, et leurs divergences mêmes, font un ensemble passionnant, et extrêmement instructif, tant sur les faits que sur leur réfraction mémorielle et politique. […]

Si l’on souhaite avoir une vision plus nuancée (ce qui ne signifie pas complaisante, on va le voir) et plus globale des plantations coloniales d’hévéas, on se tournera donc plutôt vers Éric Panthou, qui porte successivement son analyse sur leur rationalité économique, le statut et le traitement de leur main-d’œuvre, enfin sur les conséquences politiques – tensions et mobilisations – des violences qui s’y exerçaient. »

  • Alain Ruscio, historien, spécialiste de la décolonisation en Indochine. Extrait d’une critique parue dans Le Monde diplomatique, août 2013.

« Dans la seconde partie, l’historien Éric Panthou a rassemblé à peu près toute la documentation disponible sur les plantations Michelin en Indochine à l’époque coloniale. Le tableau, d’abord apocalyptique se nuance ensuite : la mortalité était telle qu’il fallut assurer un minimum de repos à ces coolies, puis les soigner… La colonisation fut bien l’une des phases de la mondialisation capitaliste. »

  • Jeanne-Marie Amat-Roze  (recensions de l’Académie des sciences d’outre-mer)

« Cet ouvrage associant témoignage et analyse historique en miroir est une  contribution originale et de grand intérêt pour mieux connaître et comprendre l’Indochine  d’hier et le Vietnam d’aujourd’hui. »

  • Caroline Herbelin, La Lettre de l’Association Française pour la Recherche sur l’Asie du Sud-Est, 2013, n°83

« Il s’agit d’un travail universitaire très documenté sur une face oubliée de l’histoire sociale de la multinationale clermontoise. […] C’est à une nouvelle approche de la politique sociale de Michelin, en contexte colonial, que cette étude vous invite »

  • Philippe Dumont, Carnets du Viêt Nam, n°37, juin 2013, p. 44-45.

« Eric Panthou, qui annote fort honnêtement les anciens propos de l’ancien rebelle développe ensuite sur 180 pages un travail d’ordre universitaire très circonstancié pour examiner les conditions historiques qui ont conduit la société Michelin à gérer ses propres plantations d’hévéas en Indochine. Alignant les chiffres, croisant les sources, accumulant les données, l’auteur s’intéresse aux deux plantations « modèles » de Michelin, celle de Phu Riêng et de Dâu Tiêng, pour souligner comment le taylorisme clermontois superposé aux méthodes coloniales aboutit, dans ces camps de travail où l’ « l’engagé » n’est plus qu’un matricule, à un travail contraint et à un traitement totalement déshumanisé où seule la violence industrielle a force de loi.

C’est sans doute ce souci de mettre l’accent sur la responsabilité directe de la famille Michelin dans l’élaboration, depuis Clermont-Ferrand, d’un système d’exploitation colonial à la logique économique implacable qui éloigne trop les événements de février 1930 à Phu Riêng de leur contexte vietnamien. […] En historien mesuré, Eric Panthou, lui, ramène sans doute trop ce qui s’est passé à Phu Riêng à une simple grève et il n’évoque qu’incidemment la répression telle qu’elle s’exerce « à l’échelle de la colonie ». [… ]

Mais l’important est que la lecture de cet ouvrage donne par ses informations suffisamment à réfléchir par ailleurs : à savoir sur les conditions de vie de milliers d’hommes et de femmes dont on nie l’humanité, main-d’œuvre systématiquement déconsidérée, maltraitée et surexploitée sur une plantation française d’hévéas dans les années trente. »

« Ce récit engagé [celui de Tran Tu Binh]  renseigne avec force détails sur la manière dont ont été vécus les événements par un acteur majeur du mouvement et constitue une source rare sur le quotidien des travailleurs dans les plantations Michelin. Par sa nature même, ce récit comprend de nombreuses exagérations, soulignées par Éric Panthou dans les notes de bas de page et l’étude qui constitue la seconde partie de l’ouvrage. [… ]

L’étude d’Éric Panthou permet donc de montrer à quel point l’adaptation des pratiques métropolitaines de Michelin en Indochine a conduit à un système particulier, marqué par la violence, jusqu’à s’opposer à « l’esprit Michelin » de Clermont-Ferrand. D’un point de vue purement formel, on peut regretter l’absence des accents diacritiques, ce qui ne laisse pas d’étonner dans un ouvrage sur le Việt Nam, qui cherche à redonner aux populations locales toute leur place, et d’ailleurs y parvient. »

  • HO Hai Quang, Professeur d’Economie à l’Université de la Réunion, auteur en 1982 de la thèse intitulée Le rôle des investissements français dans la création du secteur de production capitaliste au Vietnam méridional.

« Bravo pour votre travail, Les plantations Michelin au Viet Nam que j’ai lu avec beaucoup d’intérêt. Vous avez eu l’excellente idée de mettre à la portée de tous, le témoignage de Tran Tu Binh. Quant à votre propre contribution, on voit que vous avez cherché à être objectif, honnête et critique. Les sources que vous citez seront précieuses pour ceux qui voudront approfondir le sujet. Vous avez également rectifié quelques inexactitudes et exagérations »

Voir également sur Mémoires d’Indochine :

« Michelin ou l’opportunité coloniale : l’exemple de l’Indochine » [31:41]

Video Campus (Université Blaise Pascal)