Archives de catégorie : Recensions d’ouvrages

Henri Copin : Retour de l’exotisme indochinois, une réédition attendue

MarcelinoTruong_Malleret[ndlr] Présentation par Henri Copin de la réédition de l’importante étude de Louis Malleret parue en 1934.

L’exotisme littéraire, lié à la découverte d’un Autre inconnu dans un Ailleurs nouveau, naît du désir de partager l’émotion née de ces rencontres par le moyen de l’art. Forme de rêverie émue dans un espace lointain, réalisée dans une écriture, l’exotisme a à voir avec le voyage, il irrigue l’imaginaire, se nourrit d’images, et peut déboucher sur une connaissance, au-delà des clichés plus ou moins convenus. Tel est le cas de cet exotisme qui accompagne la conquête puis la colonisation des pays de l’Indochine par les Français, et s’enrichit de près d’un siècle d’histoire commune, du milieu du XIXème siècle au milieu du XXème.

En 1934, Louis Malleret signe L’Exotisme indochinois dans la littérature française depuis 1860, un magnifique ouvrage de référence qui était devenu introuvable, et qui vient d’être réédité à L’Harmattan, dans la collection Autrement Mêmes, à la vive satisfaction de tous ceux qui s’intéressent à l’histoire littéraire, et à l’histoire en général, de ces contrées et des ces sensibilités.

Louis Malleret, frais émoulu de Normale-Sup Saint-Cloud, arrivé en 1929 à sa demande au Vietnam, est historien, puis archéologue, et plus tard membre de l’École Française d’Extrême-Orient, qu’il dirigera par la suite. A son arrivée, nommé bibliothécaire de la Société des Études Indochinoises, il se prend de passion pour les voyageurs, explorateurs et découvreurs, et pour les diverses relations qu’ils fournissent. Il élabore donc une vaste synthèse de ces écrits, en combinant deux axes principaux, l’analyse d’une notion littéraire, et un parcours historique.

Le plan de l’ouvrage alterne deux parties consacrées à l’exotisme, dans sa variante indochinoise, passée et présente, et deux parties sur un Cycle européen et un Cycle asiatique, reflets de l’évolution chronologique qui accompagne, pour lui, la découverte littéraire du pays et ses habitants. Malleret couvre des champs très vastes, journaux, récits, documents, romans, poésie, théâtre (un peu), en les situant dans une époque et un parcours. Il aboutit à une définition ouverte et évolutive de son sujet qui passe de l’exotisme indochinois à l’asiatisme littéraire, comme pour montrer la métamorphose d’une notion en devenir, et qui reste à questionner.

C’est que l’exotisme offre un reflet de l’époque, et porte des enjeux esthétiques et idéologiques. Il existe en effet des exotismes, aux contours contradictoires : celui de Loti romancier, héritier de Chateaubriand et Bernardin de Saint Pierre, celui de Segalen voyageur, archéologue et poète, chantre de la jouissance du Divers, celui aussi de la littérature coloniale qui veut s’orienter vers une connaissance ethnographique. Ce qui change, à cette époque, entre ces diverses conceptions, c’est que l’Autre n’est plus seulement un autre totalement étranger et étrange, mais fait désormais partie d’un même Empire. On ne veut plus seulement le voir, on demande à savoir, à connaître.

Enjeu idéologique donc, car cet exotisme est lié à la doctrine coloniale, sans toutefois y être soumis. Dans un mouvement dialectique, il sert une propagande, et il s’en affranchit, selon les individus, les auteurs et les projets. La force et l’originalité de Malleret est bien de percevoir cet exotisme au-delà de cette sujétion : « Le problème des relations de l’Europe et de l’Asie, écrit-il, n’est qu’accessoirement politique. Avant tout il est d’ordre philosophique et moral, et comme tel dépasse le médiocre débat de la colonisation ». Traitant de plus de 250 auteurs, fouillé et nuancé, marqué aussi par les conceptions de l’époque, cet ouvrage fourmille d’informations précieuses et oubliées, et pose nombre de questions passionnantes, et toujours actuelles. Indispensable !

Henri Copin, novembre 2014

henri.copin@orange.fr

  • Louis Malleret, L’Exotisme indochinois dans la littérature française depuis 1860, T1 et T2, réédition L’Harmattan, collection Autrement Mêmes, préfaces de Henri Copin, et François Doré, couverture de Marcelino Truong, index.

Présentation de l’éditeur en ligne : PDF

 

Misrepresenting Atrocities: “Kill Anything that Moves” and the Continuing Distortions of the War in Vietnam

Turse_KillAnythingThatMoves[ndlr] Signalement d’un CR de lecture dûment argumenté et très critique de Peter Zinoman et Gary Kulik à propos de l’ouvrage choc du journaliste Nick Turse, best seller aux Etats-Unis. Le travail du journaliste engagé confronté à la pratique historienne.

Peter Zinoman, University of California, Berkeley

Gary Kulik, former editor of “American Quarterly”

Nick Turse, Kill Anything that Moves: The Real American War in Vietnam. New York: Picador, 2013. 416 pp. $30 (cloth); $17 (paper); $10 (e-book).

Article Preview: While recounting a punishing accumulation of atrocity stories, Kill Anything That Moves advances four relatively straightforward arguments. First, it asserts that this grim dimension of the Vietnam War was ignored at the time, has been neglected in the scholarship, and is today forgotten in popular memory.  Second, it claims that American atrocities were pervasive in Vietnam, perpetrated on a massive scale by every military unit, in every theater of battle, during every period of the war. Third, it contends that the proliferation of atrocities and war crimes was largely caused by command policies devised at the highest levels of the U.S. military and government. And fourth, as its subtitle indicates, it suggests that the atrocious record of the U.S. military in Vietnam reveals both the “true nature of the war” (16) and the “true history of Vietnamese civilian suffering” (262) that it left in its wake.

In addition to being untrue, these arguments point to the isolation of Turse’s approach from current trends in the historical study of military violence against civilians. For example, most recent work on military atrocities—such as John Horne and Alan Kramer’s magisterial German Atrocities, 1914: A History of Denial (2001)—insist that primary and secondary sources on the topic must be treated with special care since they are notoriously vulnerable to politicization and distortion. Turse’s misleading estimate of the size and significance of the existing literature on Vietnam War atrocities flies in the face of this advice. As we will show, academics, lawyers, journalists, activists, and creative artists have been agonizing over American atrocities and war crimes in Vietnam for almost fifty years…

“Hanoi and the American War: Two International Histories” review by Geoffrey C. Stewart

[ndlr] Signalé par VSG, un compte-rendu de lecture par Geoffrey C. Stewart des ouvrages de Pierre Asselin (2013) et de Lien Hang T. Nguyen (2012) consacrés au déroulement de la guerre du Viêt-Nam (période 1954-1975).

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Hanoi and the AmericanWar: Two International Histories

Geoffrey C. Stewart, Western University

On November 22, 1963, an emergency session of the Central Committee of the Vietnam Workers’ Party (VWP) opened in Hanoi. The session, known as the Ninth Plenum, was held, in part, to determine the best route forward for the party following the coup that had toppled Ngo Dinh Diem’s South Vietnamese government three weeks before. Over the ensuing weeks, the committee members addressed domestic and international concerns of the Democratic Republic of Vietnam (DRV), particularly the evolving political situation in the South and the status of the world revolutionary struggle. At the heart of the matter were divisions within the party over the best means to achieve the reunification of Vietnam and the ramifications that the widening Sino-Soviet split might have on this goal. From what can be gleaned from the spotty historical record, the debates were quite contentious.

Ever since Vietnam was divided at the seventeenth parallel following the Geneva Accords of 1954, the VWP had been split over how best to reunify Vietnam. Some advocated a “North-first” strategy, in which efforts would be focused on building a viable socialist base above the demarcation line before embarking on a quest to reunify the nation, by violent means if necessary. Others believed in a “South-first” strategy. They felt that the socialist revolution in the North could be advanced only by eliminating the anticommunist government below the seventeenth parallel. By the Ninth Plenum, this domestic split was threatening the unity of the party. Militant advocates of the “South-first” strategy viewed the moderate position as bankrupt, believing it had done nothing to further the goal of national reunification. Just as problematically, it threatened to cede the direction of the southern revolution to local revolutionaries, who, after eight and a half years of oppression from the southern government without much relief from the North, were becoming less inclined to pursue the party line as dictated by Hanoi.

Lire la suite en ligne (PDF) : Cross-Currents

From: Cross-Currents: East Asian History and Culture Review
Volume 3, Number 1, May 2014
pp. 275-285 | 10.1353/ach.2014.0006

Symposium on the History of Vietnam’s Southern Resistance [Wilson Center]

[ndlr] Signalement d’un Symposium sur l’histoire de la résistance vietnamienne au sud du Viêt-Nam entre 1945 et 1975, discussion autour de cette collection (4 vol.) publiée à Hanoi en 2010 et 2011. Une belle initiative du Wilson Center à Washington DC.

LichSuNamBoKhangChienLịch sử Nam bộ kháng chiến (History of the Southern Resistance)

The Wilson Center’s Cold War International History Project (CWIHP), in cooperation with the National Security Archive, has organized an online symposium reviewing the massive four volume collection Lịch sử Nam bộ kháng chiến (History of the Southern Resistance). Compiled and edited by a steering committee composed of high-ranking cadres and government officials, and a team of historians and party leaders, Lịch sử Nam bộ kháng chiến documents the resistance movement in South Vietnam from 1954 through 1975 [ndlr : 1945-1975].

Symposium participants include Pierre Asselin (Hawaii Pacific University), Shawn McHale (George Washington University), Merle Pribbenow (Independent Scholar), Sophie Quinn-Judge (Temple University), and Nu-Anh Tran (University of Connecticut). Nguyen Trong Xuat (Editorial Board of Lịch sử Nam bộ kháng chiến) and Lutz Baehr respond to some of the issues and questions raised by the reviewers and provide some additional context to the publication. John Prados (National Security Archive) frames the issues and arguments in an introduction to the reviews.

The views expressed in the reviews of and responses to Lịch sử Nam bộ kháng chiến are the authors’ own, and do not necessarily reflect the views of the Cold War International History Project.

Lire la suite : Wilson Center

LichSuNamBoKhangChien_2010-11

Réf. :

  • Hội đồng chỉ đạo biên soạn lịch sử Nam bộ kháng chiến, Lịch sử Nam bộ kháng chiến. Tập 1 : 1945-1954, Hà Nội : Nhà xuất bản Chính trị quốc gia, 2010, 1 vol. (956 p.). Cote IAO : 605V.11/7.1
  • Hội đồng chỉ đạo biên soạn lịch sử Nam bộ kháng chiến, Lịch sử Nam bộ kháng chiến. Tập 1 : 1945-1954, Hà Nội : Nhà xuất bản Chính trị quốc gia, 2010, 1 vol. (1666 p.). Cote IAO : 605V.11/7.2
  • Hội đồng chỉ đạo biên soạn lịch sử Nam bộ kháng chiến, Biên niên sự kiện lịch sử Nam bộ kháng chiến : 1945-1975, Nhà xuất bản Chính trị quốc gia, 2011, 1 vol. (1042 p.). Cote IAO : 605V.11/9
  • Hội đồng chỉ đạo biên soạn lịch sử Nam bộ kháng chiến, Những vấn đề chính yếu trong lịch sử Nam bộ kháng chiến : 1945-1975, Nhà xuất bản Chính trị quốc gia, 2011, 1 vol. (1319 p.). Cote IAO : 605V.11/10

Michel Bodin : Les Français au Tonkin 1870-1902. Une conquête difficile – CR de lecture par Pierre Brocheux

Bodin_LesFrancaisAuTonkin_1870-1902Réf. : Bodin, Michel, Les Français au Tonkin. 1870-1902. Une conquête difficile, Paris, éditions SOTECA, 2012, 297 p., cartes, bibliographie, index, glossaire.

Michel Bodin, historien du registre militaire de la guerre d’Indochine, 1945-1954 (il a publié quatre ouvrages sur le sujet), remonte dans le temps pour nous raconter la conquête et l’annexion du Tonkin par les Français. En 1802, après presque deux siècles de guerres intestines qui déchirèrent le royaume Dai Viêt, cette partie septentrionale (Bac) avait été réunie au centre (Trung) et au sud (Nam) sous l’appellation unificatrice de Viêt Nam. Cependant l’utilisation presque exclusive de la terminologie coloniale conduit l’auteur à quelques confusions.

Le plan de l’ouvrage n’est pas celui de l’exposé classique qui traiterait successivement des causes, de la stratégie et des tactiques, des forces en présence, des étapes et du dénouement. D’entrée de jeu, Michel Bodin nous conduit sur le théâtre des opérations où il décrit l’environnement naturel et humain, hostile et mortifère (climat, maladies alors que l’équipement vestimentaire, le régime alimentaire des soldats français sont totalement inadaptés) ; il nous livre le détail des armements, des méthodes de combat (guerilla, poursuites, ratissages).

Le récit est neuf lorsqu’ il aborde le choc des altérités (les apparences physiques, les coutumes, les mœurs) d’autant plus dur qu’il était difficile voire impossible de distinguer les combattants des non combattants. Des pages intéressantes sont consacrées aux visions et aux représentations réciproques qui engendrent l’étonnement, l’incompréhension, souvent le mépris des autres, plus rarement l’admiration. Les émotions qui l’emportent sur la raison sont propices à la violence et à la cruauté des uns et des autres. Ces pages correspondent à la tendance actuelle de l’historiographie de la guerre qui met l’accent sur la ‘brutalisation’.

Mais que diable ces Français allaient-ils faire dans le bourbier ‘tonkinois’ ? le lecteur ne le saura qu’à partir de la page 241 (Partie II, chapitre IV : Les étapes de la conquête). Le chapitre 1 ‘L’engrenage, 1872-1883’ débute par « Ce ne furent ni la défense des grands intérêts économiques ni la protection des chrétiens encore moins les appels au secours des descendants des Lê qui provoquèrent l’action française au Tonkin mais les conséquences des agissements de Jean Dupuis et de ses démêlés avec les autorités vietnamiennes » (p. 242). Sans représenter les « grands intérêts économiques », Jean Dupuis était indubitablement un négociant dont l’horizon était le « grand marché chinois » dont l’accès passait par le Tonkin via le Fleuve rouge. En outre, l’auteur consacre deux pages (97, 98) à ‘l’influence et l’action des milieux cochinchinois’ d’où il ressort que les groupes coloniaux établis en Cochinchine considèrent (selon l’auteur lui même) que la conquête du Tonkin doit parfaire l’opération commencée dans le sud (1858-1872).

L’aventurier et négociant Jean Dupuis, les officiers Francis Garnier et Henri Rivière apparaissent à partir de la page 242 : acteurs et victimes d’un « engrenage »… À aucun moment, l’auteur ne s’interroge sur le bien fondé de la conquête française : qui sont les agresseurs et les agressés ?

FrancisGarnier
Marie Joseph François dit Francis Garnier (1839-1873)

Sans s’engager dans une querelle nominaliste, le lecteur est en droit d’exiger de la cohérence et de la clarté terminologique Le vocabulaire de Michel Bodin sonne curieusement : les Vietnamiens ne résistent pas à la conquête, ils « s’y opposent », plus loin ils sont les « adversaires de la conquête »… Les mots ‘résistants’, ‘résistance’ ne viennent jamais sous la plume de l’auteur. Il y a pire : « l’annexion de la Cochinchine approfondit encore le fossé entre chrétiens et Annamites » (p. 70) ; « Tout le Tonkin était agité par des mouvements désagrégateurs (!). Les chrétiens victimes d’exactions, en voulaient aux Vietnamiens » (p. 100), ces chrétiens étaient-ils des Esquimaux ? « Les Annamites » deviennent des « Tonkinois » (dans la même page 243). Lorsque les Français prirent Hanoï en Novembre 1873, Michel Bodin découvre que « le nationalisme vietnamien renaissait » (p. 247).

Cette conquête « difficile » paracheva la mainmise française sur toute la péninsule indochinoise. Elle coïncida avec la création d’une entité politico-administrative baptisée Union indochinoise qui lia les trois pays (et non provinces) viêt aux royaumes cambodgien et laotien (1897). Pour des raisons politiques que les Français ne cachèrent pas, le Viêt Nam avait été, au préalable, tronçonné en entités territoriales et administratives : Cochinchine, Annam, Tonkin. Ces trois appellations sont d’origine étrangère : Annam était utilisé par les Chinois, les deux autres par les missionnaires et marchands européens. La sémantique –encore elle– dévoile les connotations politiques.

La compilation sur un sujet inédit que nous propose Michel Bodin n’est pas sans intérêt, au contraire, mais il faut lui souhaiter du succès afin que dans la réédition de son ouvrage, il refasse sa copie avec rigueur et clarté.

Pierre Brocheux

CR de lecture publié avec l’aimable autorisation de l’auteur.

 

David G. Marr: Vietnam – State, War, and Revolution (1945-1946) [H-Diplo]

Marr_VietnamStateWarRevolution[ndlr] Un H-Diplo important sur le dernier ouvrage du grand historien David G. Marr. Introduction de Stein Tonnesson, analyses de Pierre Brocheux, Shawn McHale, Pham Quang Minh et Tuong Vu suivies de la réponse de l’auteur. A lire sur H-Diplo.

Vietnam: State, War, and Revolution (1945–1946) is a work of immense value for future debates about such issues, because it brings so many previously unknown facts to the table. The book is likely to attract many Vietnamese readers. Books like these cannot yet be produced by Vietnam-based Vietnamese scholars, who are not free to undertake independent research on topics of major political importance. Once Marr’s book appears in a complete and fully reliable Vietnamese translation – as Pham Quang Minh says it must – it is likely to become a work of reference in Vietnam. My hope is that it will set a standard of historical craftsmanship for future generations of Vietnamese historians (Stein Tonnesson).

Accéder aux textes (PDF) :

H-Diplo Roundtable on David G. Marr. Vietnam: State, War, and Revolution (1945-1946)
3 June 2014

 

Philip Taylor, The Khmer Lands of Vietnam – Note by Shawn McHale

Taylor_KhmerLandsOfVietnam[ndlr] A l’occasion de la sortie de la nouvelle publication de Philip Taylor, nous reproduisons une brève présentation par l’historien Shawn McHale. Publié avec l’autorisation de l’auteur.

Others have congratulated Philip Taylor on the publication of his book. I have two words: read it! This is a marvelous work. One of the oft-forgotten topics about Vietnam, or about the Mekong delta, is the role of the Khmer. Even those who have touched on the Khmer, like myself, have a tendency to homogenize them. After reading this book, you will get a far better sense of the diversity of the Khmer Krom in the delta.

To get a sense of Taylor’s accomplishment, note that this is the fruit of research that goes back to 1999 and involves visits to an astonishing 400 villages across the delta as well as in Tây Ninh province. The organizing principle of the book is the relation of Khmer to their environment. Taylor breaks down this relationship into six environmental regions in the Mekong delta and one outside of it (Tây Ninh province and environs).  Of all the books I have read on the delta, this one is the most nuanced in understanding the relationship between ethnic groups and the environment.

Analyzing the Khmer in these different environmental settings is key, because these settings are indeed so different. If the area including Trà Vinh and Sóc Trăng provinces could be considered the epicenter of the Khmer population, they are also widely found elsewhere. I remember once going to Hòn Chông (in between Rạch Giá and Hà Tiên) and being surprised to see a Khmer wat — there is a small Khmer Krom population living there, right by the sea. It is one of the strengths of this book that Taylor, having travelled all over the delta, even covers the Khmer Krom living on this coastal fringe.

I was also, however, thankful for his attention to areas where Khmer Krom are no longer found, or found in much smaller numbers. One of the virtues of this book is that Taylor, by interviewing older individuals about their experiences since 1945, is able to reconstruct, tentatively, some major changes in population. For example, there used to be substantial Khmer settlements in what Taylor labels the freshwater “central delta zone,” which includes present-day Vĩnh Long, Cần Thơ, and Hậu Giang, and spills over into two other provinces. There are still Khmer in this area, but it has also been a zone of bitter contestation in the wars against the French and Americans. It has also been a site, Taylor argues, of extensive land dispossession from which Khmer fled (because of war), but when they came back, their land was taken over by ethnic Vietnamese.

This note is getting long. As the comments above suggest, this is a book based on extensive research experience. It is also one in which Taylor weaves numerous accounts collected from Khmer Krom into the narrative, giving a richness to this book. It is not, in other words, only about Khmer Krom and their relation to the environment, but is also a work in which we find extensive voices of the Khmer Krom. As I said — this book, clearly written, is well worth the read.

Shawn McHale

Associate Professor of History

George Washington University
Washington, DC 20052 USA

Source : VSG

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[Présentation de l’éditeur]

The Khmer Lands of Vietnam: Environment, Cosmology and Sovereignty

Philip Taylor

The indigenous people of Southern Vietnam, known as the Khmer Krom, occupy territory over which Vietnam and Cambodia have competing claims. Regarded with ambivalence and suspicion by nationalists in both countries, these in-between people have their own claims on the place where they live and a unique perspective on history and sovereignty in their heavily contested homelands. To cope with wars, environmental re-engineering and nation-building, the Khmer Krom have selectively engaged with the outside world in addition to drawing upon local resources and self-help networks.

This groundbreaking book reveals the sophisticated ecological repertoire deployed by the Khmer Krom to deal with a complex river delta, and charts their diverse adaptations to a changing environment. In addition, it provides an ethnographically grounded exposition of Khmer mythic thought that shows how the Khmer Krom position themselves within a landscape imbued with life-sustaining potential, magical sovereign power and cosmological significance. Offering a new environmental history of the Mekong River delta this book is the first to explore Southern Vietnam through the eyes of its indigenous Khmer residents.

«In this meticulous, absorbing and often poignant book, Philip Taylor draws on years of fieldwork to take us among the appealing, resilient and ecologically gifted Khmer speaking minority of southern Vietnam. This is the first book in any language to treat these beleaguered men and women with the sustained, sympathetic attention that they deserve.»
– David Chandler, Monash University

Philip TAYLOR is Senior Fellow in the Department of Anthropology at the Australian National University.

publication year: 2014
336 pages
ISBN: 978-9971-69-778-5  Paperback  US$32.00  S$38.00

Source : NUS