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Le passé des Khmers – CR de lecture par Elisabeth Beauvallet

L’ouvrage soumis à notre étude est un ouvrage récent, édité pour la première fois en septembre 2016. Sous la direction des historiens Nasir Abdoul-Carime et Grégory Mickaelian ainsi que du linguiste Joseph Thach, des spécialistes du Cambodge, de l’Inde et de la France issus de diverses branches universitaires (ethnologie, Histoire, linguistique) s’associent pour offrir des regards croisés sur ce qui fait la spécificité de la mémoire collective au Cambodge. Cet ouvrage se propose ainsi d’interroger le rapport des Khmers à leur passé pour distinguer les spécificités de la mémoire khmère de la mémoire occidentale et des grandes puissance asiatiques (Chine, Japon) post-Seconde Guerre mondiale.

Une méthode novatrice pour lancer un débat sur les études khmères

Dès son titre, l’ouvrage revendique une approche pluridisciplinaire dont le but est d’ouvrir sur une étude transgénérique. Ainsi, Nasir Abdoul-Carime et Grégory Mickaelian, historiens ayant déjà collaboré à l’écriture d’ouvrages sur l’Histoire khmère, s’associent à un linguiste pour renouveler les études khmères1. Il s’agit de circonscrire la spécificité de la mémoire khmère en croisant regards et disciplines. Cette approche comparative permet alors de faire un état des études khmères et de raviver l’intérêt pour ce domaine universitaire. En effet, Le passé de Khmers est fruit d’un projet de recherche tenu sur trois ans : le projet CAMNAM (transcription de « mémoire » en khmer). CAMNAM vise à donner une ampleur aux études khmères en réunissant des spécialistes de diverses matières et de diverses origines pour faire émerger de leurs travaux une circonscription de ce qu’est le rapport à la mémoire khmère, notamment en le distinguant des rapports indien et français à la mémoire. Ces distinctions permettent alors de révéler comment l’interinfluence de ces diverses cultures a abouti à la création de richesses culturelles spécifiques même si liées les unes aux autre. Ce projet CAMNAM a donné lieu à une conférence en décembre 2014 à l’université royale des Beaux-Arts de Phnom Penh.

Cette étude novatrice et internationale s’est saisie d’un sujet brûlant pour susciter l’intérêt pour les études khmères en France et pour s’insérer dans l’actualité du Cambodge. En effet, il s’agit pour les auteurs d’affirmer l’indépendance des études khmères en se différenciant des études européennes, réalisées récemment sur la mémoire de la Seconde Guerre mondiale. D’un point de vue politique, le projet est lié à la récente réouverture des archives du gouvernement Khmer rouge au Cambodge qui manifeste un questionnement des Khmers sur leur mémoire récente. Ainsi, le sujet de la mémoire est au cœur de l’actualité universitaire française et de la politique cambodgienne. L’enjeu du livre est donc de rendre compte des trois ans d’étude sur le sujet de la mémoire pour lancer un débat sur les études khmères en revendiquant une approche originale, tant par la culture étudiée que par la méthode employée.

Une approche comparative de la spécificité de la mémoire khmère

Dans ce compte-rendu, nous avons choisi d’aborder les points convergents qui ressortent de la lecture du livre plutôt que de le résumer article par article, ce qui appauvrirait la dimension comparative au cœur de l’ouvrage. Les auteurs abordent la question du rapport à la mémoire en commençant par étudier la spécificité khmère du rapport au temps. Cette étude se fait via un détour par la culture indienne, culture dont les Khmers sont issus : le but est de dégager le glissement culturel qui a fondé la culture khmère. Le rapport au temps hérité de la culture indienne se distingue de la culture européenne dans la mesure où il est rapport de co-présence. Il se distingue ainsi du rapport au temps occidental qui se fonde sur une rationalisation du cadre spatio-temporel, en opérant des distinctions pour définir objectivement l’essence de chaque objet. S’opposant à ce processus de distinction, le rapport au temps propre à l’Asie du Sud-Est est rapport de communion : tout coexiste. Chaque élément est saisi dans les relations qu’il entretient avec le reste du cadre spatio-temporel et non en tant qu’il s’en distingue conceptuellement. L’on ne distingue alors ni sujet, ni objet mais une diversité de relations qui entremêlent les qualités de chacun pour former un tout, une communion. Anne Montaut l’exprime en ces termes : « L’être humain est en continuité avec les autres vivants et inanimés, il n’en est pas le centre organisateur ». L’être humain a donc une relation de communion avec les autres éléments en sa présence. Rien n’est prédéfini comme le voudrait la pensé occidentale, mais tout se définit selon les relations avec les objets qui forment le tout dans lequel l’homme est pris. Ainsi, le pronom personnel de la première personne n’existe pas en langue khmère, le sujet réfère à lui-même en tant qu’ « aîné » ou « cadet » suivant l’âge et le rang de la personne à qui il s’adresse. Chaque élément est défini selon ses rapports sociaux et non selon des concepts qui définissent des distinctions abstraites.

Ce rapport social au cadre spatio-temporel se retrouve dans le rapport à la mémoire. Celui-ci se fonde sur le sentiment de présence/absence d’un élément. La mémoire est cette faculté qui permet à un élément, pourtant absent, de persister dans le cadre social grâce au témoignage d’un tiers. La mémoire est donc acte social qui permet de transcender le couple présence/absence en ouvrant à la possibilité d’une présence médiate dans la sphère sociale. A partir de cette définition de la mémoire, une étude du rapport aux grandes époques de l’Histoire cambodgienne s’établit au fil des articles. Tout d’abord, à partir du IXème siècle, le royaume khmer (Kampuchéa) s’affirme en délimitant militairement un territoire propre. Il fonde sa culture sur la religion brahmanique héritée de la culture indienne. Le rapport à cette époque se fait sur le mode de la fierté nationale, mais ce rapport pourrait avoir été construit a posteriori par les Français, qui ont mythifié l’ère angkorienne au cours de la période coloniale.

En janvier 1594, la prise de la capitale Lanvaeh par les Thai marque le déclin de l’ère Angkorienne. Ce traumatisme national s’accompagne d’une conversion au bouddhisme theravada, influencée par la présence Thai. Cette période est considérée de manière paradoxale à la fois comme une mémoire douloureuse tue et comme un traumatisme national fondateur de la spécificité khmère. L’ouvrage effectue alors une ellipse temporelle, n’étudiant pas la période coloniale pour revenir à une étude du Cambodge post-colonial. Déterminée par une tension et une instabilité politiques, cette époque est étudiée par le biais de personnages incarnant un mouvement politique dont la considération varie selon la politique actuelle. Ces fluctuations mémorielles peuvent cependant tenir du caractère extrêmement récent et des conséquences toujours actuelles des événements du XXème siècle au Cambodge. Cependant, nous pouvons noter que la mémoire de ces événements est influencée par la conception occidentale puisque l’on détache des personnages phares de leur contexte. Enfin, il nous semble que se profile en creux le rapport à la mémoire propre au XXIème siècle avec la réouverture des archives cambodgiennes et une interrogation sur l’étude du XXème siècle, cette fois profondément tributaire du rapport européen à la mémoire.

* * *

Ainsi, l’ouvrage fait état de l’actualité des études khmères. Il ouvre un débat en se saisissant d’un sujet profondément d’actualité et en cherchant à appliquer une méthode comparative transgénérique. L’ouvrage circonscrit donc la mémoire khmère. Cependant, ce projet est un appel à débat et n’entend pas conclure sur ce sujet, mais plutôt à lancer une dynamique de recherche dans les études khmères. L’on note cependant à regret l’absence d’articles rédigés par des Khmers, la synthèse entre l’esprit historique occidental et le rapport au temps khmer reste à approfondir. La grande difficulté reste d’appréhender une culture sans l’essentialiser, comme le réclamait Edward Saïd2, ce qui expliquerait le fait que le livre circonscrive plus qu’il ne saisisse la mémoire khmère. De même, la méthode appliquée, si elle est comparative, est davantage pluridisciplinaire que transgénérique. L’ouvrage est une piste de recherche lancée, il appelle à une suite mais peut-être également à une succession chez les jeunes universitaires.

Elisabeth Beauvallet, ENS de Lyon

 

Elisabeth Beauvallet est étudiante en première année de Master de Littérature comparée à l’ENS de Lyon. Elle travaille actuellement sur l’Indochine littéraire, notamment dans l’œuvre de Marguerite Duras.

Image « à la une » : Bas-relief du Bayon, Fin de la Grande Bataille Navale entre les Khmers et les Chams sur le site Rêves d’ailleurs © DR

Notes

  1. Ces deux auteurs ont dirigé deux numéros de Péninsule : Abdoul-Carime, Nasir et Mickaelian Grégory (dir.), Études khmères ? (I) Outils pour une approche du Cambodge contemporain, Péninsule n° 64, 2012 (1), 242 p. ; Abdoul-Carime Nasir et Mikaelian, Grégory (dir.),  Études khmères ? (II) Outils pour une approche du Cambodge ancien, Péninsule n° 65, 2012 (2) [juin 2013], 312 p. []
  2. Said, Edward. W, L’Orientalisme. L’Orient créé par l’Occident, Paris, Éditions du Seuil, 1980 []

Langue, histoire et sources textuelles du Cambodge ancien et moderne

[ndlr] Annonce d’un nouveau séminaire sur le Cambodge.

Langue, histoire et sources textuelles du Cambodge ancien et moderne

 
Éric Bourdonneau, maître de conférences à l’EFEO
Grégory Mikaelian, chargé de recherches au CNRS
Joseph Thach, maître de conférences à l’INALCO
 
Vendredi de 10 h à 12 h (INALCO, 65 rue des Grands Moulins, 75013 Paris, salle 6.11), du 10 mars 2017 au 16 juin 2017
 
Ce séminaire se propose de mener conjointement l’examen de corpus de natures et d’époques différentes (inscriptions des grandes « maisons » aristocratiques angkoriennes, décrets royaux et inscriptions modernes ou encore recueils de contes) en relevant, dans chacun des cas, les éléments susceptibles d’alimenter une première réflexion sur la pratique de l’écrit (et son inscription plus ou moins profonde dans l’oralité), sur les formes de la mémoire et sur l’élaboration des principes du droit. Ce faisant, il s’agit de s’interroger sur la nature de nos sources (qui ne l’ont pas toujours été en ce sens) en prêtant attention, ici comme ailleurs, à leurs conditions de production, d’usage et de réception.


Le second semestre de l’année 2016-2017 sera consacré au corpus épigraphique en vieux khmer du temple de Banteay Srei. Construit dans le troisième quart du Xe siècle par le guru du souverain Jayavarman V (r. 968-1000/1001), le sanctuaire eut une période d’activité exceptionnellement longue, qui se prolonge sur plus de trois siècles, jusqu’au début du XIVe siècle. De cette longévité témoigne en particulier le petit groupe d’inscriptions du temple. Une telle continuité de la pratique épigraphique en un même lieu, par-delà les générations (les auteurs du XIVe siècle célébrant ceux du Xe siècle) et les grandes périodes définies par l’historiographie (l’âge « classique » du Cambodge ancien et les prémices de l’époque « moyenne » faisant suite), en fait un objet d’étude privilégiée dans le cadre de ce séminaire, entre examen de la langue et histoire culturelle du Cambodge sur le temps long.

Nota bene : cette année le séminaire se déroulera à l’INALCO, 65 rue des Grands Moulins, 75013 Paris, salle 6.11
Image « à la une » : Inscription à Angkor Borei (AD 611)

Le passé des Khmers. Langue, textes, rites [parution]

[ndlr] Signalement de la parution d’un ouvrage clé sur le Cambodge, l’histoire et la mémoire.

Nasir Abdoul-Carime, Grégory Mikaelian et Joseph Thach (éds.)

Le passé des Khmers. Langue, textes, rites

LePasséDesKhmers_couv.Ce livre offre les premiers résultats d’une enquête sur les pratiques et les représentations du passé chez les Khmers. Elle s’inscrit dans une réflexion sur la mémoire collective qui fait le choix d’un pas de côté, à distance de l’historiographie récente traitant de cette question à l’intérieur d’une chronologie très restreinte, couvrant les 40 ans qui nous séparent du régime khmer rouge. Ici comme ailleurs, considérer les phénomènes de la vie sociale pour leur seule contemporanéité ou ériger les événements contemporains comme fondateurs à l’exclusion des autres ne permet guère une pleine compréhension du fonctionnement de la mémoire collective. Il n’est sans doute pas de problème plus complexe que celui du rapport qu’entretient, sur la durée, une société à son passé. À commencer par celui des mots qu’elle se choisit pour le dire et qui le déterminent en partie. Ceux que les auteurs ont tirés de la langue des locuteurs, des textes historiques et de l’exercice des rites suggèrent d’autres chemins à frayer. Une dizaine d’articles de linguistes, d’historiens et d’ethnologues nous invitent ici à les parcourir, en regard des expériences du passé propres aux mondes indien et européen.

Table des matières en PDF : LePasséDesKhmers

Page de l’éditeur : Peter Lang

Image « à la une » : Sdok Kok Thom (temple khmer, détail) ; source Wikipédia.

Durand & Mikaelian : Les représentations cartographiques de l’espace. La cartographie cambodgienne de 1897

[ndlr] Annonce d’un séminaire sur la cartographie cambodgienne le jeudi 4 juin 2015 à Paris.

Séminaire de recherche doctorale / Ecole doctorale n°265 / Langues, littératures et sociétés du monde de l’INALCO / SeDyL (UMR 8202 INALCO, CNRS, IRD 135)

Le geste, la parole, l’écrit.

Enquête sur les formes de la mémoire collective dans l’aire culturelle sud-est asiatique

Joseph Thach (INALCO/SeDyL) ; Grégory Mikaelian (CNRS/CASE), Stéphanie Khoury (Paris-X/CREM-CASE)

Programme 2015 : les pratiques et les représentations collectives de l’espace.

  • Jeudi 4 juin de 14 h à 17 h, INALCO (2 rue de Lille), Salle des plaques.

Frédéric Durand (Université Toulouse Le Mirail) et Grégory Mikaelian (CASE, UMR 8170).

Les représentations cartographiques de l’espace.

La cartographie cambodgienne de 1897 à l’épreuve des représentations vernaculaires de l’espace dans l’aire culturelle sud-est asiatique.

Image « à la une » : Détail d’une carte cambodgienne ancienne issue du corpus des cartes de 1897 © DR / Grégory Mikaelian

Séminaire: La double légitimation des pouvoirs aux époques moderne et contemporaine

Logo_DenisDiderot_Paris7

Histoire sociale de l’Asie du Sud-Est à l’époque moderne – 44OE01VT

 Programme du séminaire de Master

1er semestre 2014-2015

Grégory Mikaelian (CNRS – UMR 8170) et Emmanuel Poisson (U. Paris Diderot – UMR 7219)

La double légitimation des pouvoirs aux époques moderne et contemporaine

Vendredi de 14 h à 16 h

Salle : 475 C

Université Paris Diderot

Bâtiment des Grands Moulins – Aile C – 4e étage

16 rue Marguerite Duras

75013 Paris

Sanctionnée par des dispositifs rituels complexes, la double légitimation des pouvoirs se trouve illustrée en Péninsule indochinoise par de nombreux exemples, singulièrement à partir de l’époque moderne. D’un côté, les royautés bâtissent leur appareil de légitimation sur des classicismes adossés à des cultures d’emprunts d’où sont extraites des cosmologies à vocation universelle (thèmes de l’hindouisation, de la sinisation, ou de la bouddhisation théravadine), ou, plus récemment, sur les grands mythes progressistes de la vieille Europe (démocratie libérale et socialisme). Cela correspond en d’autres termes à la dimension ouranienne du pouvoir, souvent la plus étudiée. D’un autre côté, les pouvoirs n’en fondent pas moins leur autorité sur une dimension chtonienne, en référence à des peuples considérés comme étant sinon les premiers habitants du sol, tout au moins les intercesseurs entre le roi et les forces de la nature (eau, feu, vent), dont dépend la prospérité du royaume. À ce propos, nombre d’auteurs ont évoqué depuis la fin du XIXe siècle les relations particulières qu’entretiennent sur le temps long les rois des plaines avec des individus éminents des hauteurs.

Au-delà de la mise en exergue de faits généraux, ils n’ont pas toujours su replacer ces relations dans le procès de construction de l’appareil de légitimation de l’État, ou inversement, en saisir les enjeux (économiques, diplomatiques et symboliques) pour les individus éminents concernés ainsi que les peuples et personnes placés sous leur influence. À travers cet angle d`approche, le séminaire se propose de dresser un panorama des relations historiques (et des historiographies relatives à ces relations) entre les royautés des plaines et les peuples incarnant l’autochtonie – notamment les habitants des hauteurs. Quelques séances consacrées à l’examen des faits insulindiens permettront de mettre en perspective l’exemplum péninsulaire.

 

  • 3 octobre : Grégory Mikaelian (CNRS, Centre Asie du Sud-Est), « Le roi khmer, ses neveux jaraïs, ses dépendants kuoys et poars. Un aperçu de la double légitimation du pouvoir dans le Cambodge du XVIIe siècle ».
  • 10 octobre : Paul Wormser (Institut National des Langues et Civilisations Orientales / CNRS, Centre Asie du Sud-Est) « Les relations entre les montagnards et les peuples des plaines à Sumatra du XIVe au XVIIe siècle ».
  • 17 octobre : Marie-Sybille de Vienne (Institut National des Langues et Civilisations Orientales, Centre Asie du Sud et du Sud-Est), « Sakai, Sjaih et Sultan : les rémanences de la double légitimation au Brunei, mythographie et rituels ».
  • 7 novembre : Philippe Le Failler (École française d’Extrême-Orient), « La Rivière Noire. L’intégration d’une marche frontière au Vietnam ».
  • 14 novembre : Vanina Bouté (Université de Picardie / CNRS, Centre Asie du Sud-Est), « Cultes territoriaux et pouvoirs locaux aux marches du royaume de Luang Prabang ».
  • 21 novembre : François Lagirarde (École française d’Extrême-Orient), « L’autochtonie à travers l’historiographie du Nord de la Thaïlande : Môns, Lawas et Birmans, premiers acteurs des chroniques traditionnelles des Thaïs du Lanna ».
  • 28 novembre : Andrew Hardy (École française d’Extrême-Orient / CNRS, Centre Asie du Sud-Est), « Commerce et diplomatie dans les relations plaine-montagne au centre Vietnam : la muraille de Quang Ngai (XIXe siècle) ».
  • 5 décembre : Elsa Clavé (Université de Paris-Diderot / CNRS, Centre Asie du Sud-Est),  « Relations et fonctions des peuples côtiers et montagnards au sein du sultanat de Magindanao-Philippines (XVIIe-XIXe) ».
  • 12 décembre : Mathieu Guérin (Institut National des Langues et Civilisations Orientales), « Norodom (r. 1860-1904) et les habitants des hautes terres ».
  • 19 décembre : Sylvain Vogel (Chercheur indépendant, membre du LAboratoire de SEmiotique, Linguistique, Didactique et Informatique, Université de Besançon), « Angkor vu par les Phnong ».
  • 9 janvier 2015 : Emmanuel Poisson et NguyênThi Hai (Université de Paris-Diderot, Laboratoire SPHERE), « Le contact entre les quằngNông de Cao Bằng et le pouvoir central (XIXe-début du XXe s) ».

Séminaire « Histoire des réseaux marchands et des communautés allogènes à l’époque moderne (c. XIVe-c. XIXe siècles) »

Histoire et sociétés des pays de la péninsule indochinoise 2 – 44HSPI50

Grégory Mikaelian (CNRS – UMR 8170) et Emmanuel Poisson (U. Paris Diderot – UMR 7219

Programme du séminaire de Master 2

2e semestre 2013-2014


Histoire des réseaux marchands et des communautés allogènes à l’époque moderne (c. XIVe-c. XIXe siècles)

CarteAncienneAsie
Jeudi de 13 h à 15 h – Salle : 479 C

Université Paris Diderot

Bâtiment des Grands Moulins – Aile C – 4e étage

16 rue Marguerite Duras – 75013 Paris

  • 6 février 2014 : Claudine Salmon (Centre national de la recherche scientifique, Centre Asie du Sud-Est

« Les loyalistes Ming en Asie du Sud-Est (c. 1650-c. 1730) ».

  • 13 février 2014 : Guillaume Carré (École des Hautes Études en Sciences Sociales, Centre de recherches sur le Japon)

 « Établissements japonais au Vietnam à l’époque pré-moderne : témoignages textuels et archéologique ».

  • 20 février 2014 : Marie-Sybille de Vienne (Institut National des Langues et Civilisations Orientales,Centre Asie du Sud et du Sud-Est)

« Les flux commerciaux en mer de Chine à partir des sources de la VOC ».

  • 6 mars 2014 : Eric Guérassimoff (Université Paris Diderot / Sociétés en Développement. Études Transdisciplinaires)

« Marchands et immigrants chinois dans la région du détroit de Melaka (Malacca), du Xe au début du XXe siècle. Continuité et rupture dans les formes d’implantation et l’organisation de la circulation migratoire ».

  • 13 mars 2014 : Alain Forest (Université Paris Diderot / Sociétés en Développement. Études Transdisciplinaires)

« Les vicissitudes du commerce français au XVIIe siècle ».

  • 20 mars 2014 : François Thierry (Bibliothèque nationale de France, Département des Monnaies, médailles et antiques)

« Les relations entre la Chine et l’Inde du Sud : connaissances et échanges (des Han de l’Ouest aux Song du Nord) ».

  • 27 mars 2014 : Elsa Clavé (Université Paris Diderot / CNRS, Centre Asie du Sud-Est)

« Les réseauxde l’islamisation aux Philippines (XIVe-XVIIesiècles) : pour une relecture historique de temps long des mythes d’islamisation des sultanats de Sulu et de Magindanao ».

  • 3 avril 2014 : Frank Lestringant (Université Paris-Sorbonne IV, Centre Roland Mousnier)

« L’Asie dans la Cosmographie universelle du pilote et cartographe Le Testu (1556) ».

  • 10 avril 2014 : Pierre-Yves Manguin (École française d’Extrême-Orient / CNRS, Centre Asie du Sud-Est)

« Les navires de l’Asie du Sud-Est insulaire : un reflet des réseaux marchands ».

  • 15 mai 2014 : Michel Lorillard (École française d’Extrême-Orient)

« Réseaux marchands au Laos au XVIIe siècle ».

  • 22 mai 2014 : Paul Wormser (Institut National des Langues et Civilisations Orientales / CNRS, Centre Asie du Sud-Est)

« Les réseaux de l’islamisation en Insulinde ».