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Vietnam Update: The Politics of Life – Call for Papers

[ndlr] Appel à communications.

CALL FOR PAPERS

2017 Vietnam Update: The Politics of Life

20-21 November 2017

Australian National University, Canberra

Vietnamese people often tell their foreign visitors that Vietnam is the most secure place in the world. The country has no terrorists, no political disorder, and the police are second to none. Decades of devastating warfare are long-past. Poverty is declining and incomes are rising in a region with good economic prospects. People in Vietnam appear to fling themselves at life’s everyday challenges with intensity and no little optimism.

But Vietnamese today are questioning ends and means, particularly as they relate to human security; they thirst for transparency and reliable ways to assert control over life. In the country and the city, in material, ideological and psychological realms, and at local, national and regional scales, the ability to feel secure is slipping away. This leads to high system maintenance costs and exhaustion as people exert themselves to amass the means and the trust they require to obtain existential security. Increasingly, questions are being asked as to whether life might be lived in a better way.

This Vietnam Update is dedicated to exploring the politics of life in Vietnam. The organisers call for original research papers that address the following sets of questions:

  1. For many Vietnamese, the most significant risks to life come from their own region as neighbours stake claims and leverage power asymmetries in ways perceived to be detrimental to the very existence of the country. Doubts about co-ordinating mutual security through ASEAN co-exist with concerns about the merits of rapprochement with America. Preoccupations with China manifest in anxieties about encirclement, infiltration, collusion, manipulation and incitement. How are such anxieties given voice and how does the government respond? Online criticisms and protests by activists are met with repression, but throughout the country – both within the government and beyond  – debate rages about how to secure the nation. One of the deepest questions is: who is to be trusted with the nation’s security?
  2. The recent censure and demotion of high level leaders for misconduct or poor performance attests to the openly competitive nature of political power. Party leaders continue to warn about the threats posed by ideological and moral degradation, but are there indications that leaders are being selected according to new standards of meritocratic governance? It has become conventional to tie political outcomes to factional power struggles or a contest over the spoils of patronage but to what extent does politics represent a contest between alternative visions for how the country should be governed and how life is to be lived?
  3. Capitalist market relations are central to gaining access to basic life needs formerly obtained through government programs, state enterprises and co-operatives, or via family, community or customary economies. Market logics influence the supply of housing, land, food, healthcare and education, and most government services attract formal or informal user fees. The pursuit of market efficiencies is linked to precarious livelihoods, indebtedness, and widening social disparities. How are such processes experienced and debated within Vietnamese society? Are there attempts to push back against or mitigate the commoditisation of life?
  4. Technology, industry, science and new production and exchange systems have unleashed material plenty and improved life for tens of millions of people. However, doubts about the benefits of headlong modernisation appear in concerns about the harm done by chemical effluents, carcinogens, pesticides and unsafe food, along with urban expansion, traffic chaos and unsafe workplaces. Agrarian intensification, agricultural commoditisation and land concentration have increased productivity but also engender livelihood insecurities and pose existential threats to rural communities and customary ways of life. In what ways are citizens suturing gaps and controlling such risks through mutual assistance, security from below, or deliberative modes of living and being?
  5. For a number of Vietnamese, the material, spiritual and psychological strains of modern life are such that a retreat into simpler modes of living, equated with the past, offers an appealing alternative. At the same time, tradition is blamed for ills as diverse as corruption, excessive drinking, age, gender and ethnic hierarchies, and doctrinaire thinking. As youths study abroad and gain exposure to the cultures of the world, many are led to wonder: what values and institutions work? Do Vietnamese need a state religion, a prescribed traditional or ‘Western’ culture, civics lessons, or democracy to have the means to obtain security and hold each-other to account?
  6. One of the most intriguing developments in the politics of life come from networks of activists who use media, community affiliations and ties to government insiders and resources to vocally and persistently oppose official development projects, land confiscations and foreign investments considered harmful to human wellbeing. Recent actions range from social media campaigns to sit-ins, flash demonstrations, and the capture of public officials by frustrated villagers. In this workshop we are interested to explore whether the politics of material security represents a singular domain in which citizens may significantly oppose or influence government decisions and development directions through engaging in overt political action perhaps in ways not seen previously in Vietnam.

The organisers are seeking proposals for papers on these themes to be presented at a conference to be held at the ANU, Canberra on 20-21 November 2017.

Proposal Submission:
Interested contributors should send their proposals and a one page CV to Philip Taylor by 20 June 2017. Email: Philip.taylor@anu.edu.au

Each proposal should be no longer than 600 words. The proposal should outline how the paper relates to the issues highlighted in the above sets of questions and the kind of research the paper will be based on. Preference will be given to papers that promise a rich analysis and have an interdisciplinary dimension. The conference organisers will then decide which proposals to accept. We will then extend invitations to the authors of the selected proposals to prepare and present their papers to the conference. The organisers also reserve the right to solicit papers, if necessary, from individuals who did not submit proposals.

Funding for travel and accommodation is available and details will be discussed later with each paper presenter.

Paper Specifications:
The paper itself should be submitted 30 days before the date of the conference.

The paper should not exceed 10,000 words and it should include appropriate bibliography and citations. Each paper should include an abstract of 250 words.

Presentation and Publication:
We envisage about twelve paper presentations during a two day workshop in Canberra on 20-21 November 2017. At the Update each author will have approximately 40 minutes to summarise what her/his paper argues and the evidence used.

The conference will also include presentations about recent political and economic developments in Vietnam.

Organisers request the right of first refusal with regards to publishing the accepted papers, which may be included, subject to any necessary revisions to meet publication requirements, in a refereed book or journal collection that we hope will be published within a year of the conference.

For more information on this Vietnam Update theme or questions about paper proposals please contact Philip Taylor (philip.taylor@anu.edu.au).

Vietnam Update Committee: Huong Le Thu; Phuc To; Ashley Carruthers; Kim Huynh; David Marr; Tana Li; Benedict Kerkvliet; Sango Mahanty.

Le Hong Hiep : Obama’s Visit to Vietnam Gave Many Important Immediate and Long-term Outcomes

[ndlr] Signalement d’une analyse de Le Hong Hiep (ISEAS) sur les nouvelles perspectives américano-vietnamiennes.

EXECUTIVE SUMMARY

• The milestone visit by US President Barrack Obama to Vietnam on 22-25 June 2016 gave immediate and important results.

• Most noteworthy was the decision by the US to fully lift its long-standing lethal arms embargo on Vietnam. Other significant outcomes include Vietjet’s contract to buy 100 aircraft from Boeing; Vietnam’s granting of a license for the establishment of the US-funded Fulbright University Vietnam; and Vietnam’s formal permission for the US Peace Corps to operate in the country.

• The military impact of the lifting of the embargo is limited, however, as Vietnam is unlikely to enter into any major arms deal with the US any time soon. For now, instead of importing US weapons, Hanoi will probably focus on acquiring US military equipment to enhance its maritime capabilities.

• However, the indication of a stronger rapprochement between the two countries, tending towards a de facto security partnership, has political and strategic implications that are more important than military ones.

• This should worry China more than the arms that Vietnam may purchase from the US after the ban is removed.

• The lifting of the ban will have minimal military impact on other ASEAN member states, however, and the deepened relationship between Hanoi and Washington can be expected to either add momentum to the strengthening of US-ASEAN ties or further polarize ASEAN countries, especially if Beijing responds by expanding its strategic influence over some of them.

LeHongHiep_ObamasVisitToVietnam_ISEAS_no29-2016Cliquez sur l’image pour accéder au PDF

Source : ISEAS Perspective

L’Asie du Sud-Est 2016 [parution]

[ndlr] Présentation de l’éditeur.

Chaque année l’Institut de recherche sur l’Asie du Sud-Est contemporaine (Irasec), basé à Bangkok, analyse les principaux événements politiques, économiques, sociaux, environnementaux ou religieux survenus dans l’ensemble du sous-continent asiatique.

L’Asie du Sud-Est 2016

Bilan, enjeux et perspectives

ASE2016_couvDirigé par Abigaël Pesses
Les Indes Savantes – Irasec, Paris – Bangkok, janvier 2016, 456 p.
ISBN : 978-2-84654-444-3

Établissant une rétrospective des faits majeurs de l’année 2015, ce livre aide à mieux comprendre les grands enjeux et les perspectives de l’année 2016 dans une région de près de 600 millions d’habitants qui, plus que jamais, joue un rôle d’interface entre les grands pôles asiatiques et l’Occident. Grâce au travail de terrain tout au long de l’année d’une vingtaine de chercheurs et d’experts, L’Asie du Sud-Est 2016 offre un décryptage d’une actualité asiatique complexe, dense et dynamique.

Outre une analyse claire et détaillée sur chacun des onze pays de la région, L’Asie du Sud-Est 2016 propose quatre dossiers et un débat sur des sujets d’actualité représentatifs des changements en cours. De nombreux outils pratiques sur l’Asie du Sud-Est sont également disponibles, au nombre desquels une chronologie par pays des événements des douze derniers mois ainsi qu’un répertoire des principaux partis politiques en Asie du Sud-Est.

Sommaire

Les dossiers de l’année

  • L’Asean peut-elle transformer l’Asie du Sud-Est en région intégrée ? (Bruno Jetin)
  • La Chine en Asie du Sud-Est : entre pré carré et rivalités géopolitiques grandissantes (Barthélémy Courmont, Frédéric Lasserre et Éric Mottet)
  • L’Inde et l’Asie du Sud-Est, une relation proche mais lointaine (Jean-Raphaël Chaponnière)
  • Les zones communes de développement : une solution en mer de Chine méridionale ? (Nathalie Fau)

Débat

  • Appropriations politiques des rôles féminins en Asie du Sud-Est (Sarah Anaïs Andrieu, Élodie Coffre et Abigaël Pesses)

La région

  • Birmanie (Bénédicte Brac de la Perrière)
  • Brunei (Marie-Sybille de Vienne)
  • Cambodge (Julie Blot et Anne Yvonne Guillou)
  • Indonésie (Jean-Marc de Grave)
  • Laos (Éric Mottet)
  • Malaisie (Elsa Lafaye de Micheaux)
  • Philippines (François-Xavier Bonnet)
  • Singapour (Éric Frécon)
  • Thaïlande (Jean Baffie)
  • Timor-Leste (Christine Cabasset)
  • Vietnam (Laurent Gédéon et François Guillemot)

Annexe

  • Répertoire des principaux partis politiques  en Asie du Sud-Est (François Vezier)

Source : IRASEC

Le Viêt-Nam veut faire entendre sa voix face à la puissance chinoise – par Lizzie Carboni

Bien-DongUn accrochage entre des navires chinois et vietnamiens dans les eaux méridionales contestées par les deux pays a engendré un soulèvement de la population vietnamienne contre la puissance chinoise. Début mai, Pékin installe une plateforme d’exploitation d’hydrocarbure, à l’intérieur de la zone économique exclusive du Viêt-Nam. Ce conflit est ancré dans l’histoire récente des deux pays. Mais à l’heure où la Chine devient la première puissance économique mondiale, le Viêt-Nam entend s’imposer.

« Le Viêt-Nam demande la paix, la Chine répond par la guerre ». La phrase est accrocheuse et figurait sur l’une des nombreuses banderoles brandies par les manifestants vietnamiens, le 11 mai dernier. Cette confrontation verbale est un évènement qualifié de rarissime par les autorités. « La pression au sein de la population et du Parti communiste vietnamien était telle que ce dernier a donné son feu vert aux manifestations. C’est un jeu qui s’est révélé dangereux car la Chine, agacée de ce nationalisme outrancier, a su exploiter les contradictions vietnamiennes », explique François Guillemot, ingé­nieur de recher­che au CNRS à l’Institut d’Asie Orientale à Lyon. Conséquence directe de ces manifestations qui ont fait deux morts : le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a annoncé que le pays suspendra en partie les projets d’échanges bilatéraux avec le Viêt-Nam, signé en octobre 2013.

Nguyen Tan Dung, le PM vietnamien au 24 sommet de l'ASEAN © 2014 VTV1
Nguyen Tan Dung, le PM vietnamien au 24e sommet de l’ASEAN © 2014 VTV1 

Au Viêt-Nam, le Parti communiste comporte deux aspects avec d’un côté ceux qui veulent maintenir les bonnes relations avec la Chine pour des raisons politico-économiques et ceux aux intentions plus nationalistes. C’est ce second aspect qui se manifeste aujourd’hui envers Pékin. « Les Vietnamiens ont une vision dure de leur confrère chinois. Ils s’expriment aujourd’hui sous cette forme en référence à la domination chinoise. Il y a une forme de paranoïa qui se comprend en vue des relations anciennes entre les deux pays qui ont souvent été conflictuelles » explique François Guillemot. Les deux pays veulent apaiser les choses, notamment le Viêt-Nam pour des raisons de politique intérieure. Si la Chine affirme être dans son droit, elle tient cependant un double discours : elle prétend que les eaux territoriales qui bordent les îles Paracels lui appartiennent mais qu’elles sont également contestées. « On ne peut pas dire les deux. L’accord international (UNCLOS) sur la loi maritime signé par les deux pays en 1982 (ratifié en 1994 par le Viêt-Nam) puis en 1994 (ratifié en 1996 par la Chine) démontre de fait que c’est un espace contesté. La Chine ne souhaite pas que le Viêt-Nam porte le conflit devant l’ASEAN pour le résoudre, elle prévoit de le faire à un niveau bilatéral, n’engageant que les deux parties » précise le spécialiste.

Manifestation vietnamienne à Tokyo le 11 mai 2014
Manifestation vietnamienne à Tokyo le 11 mai 2014 © 2014 Blog nguoilotgach

Démonstration de force chinoise

L’implantation de la plateforme pétrolière chinoise n’est pas une coïncidence. Elle intervient au moment où le Viêt-Nam, les Etats-Unis et d’autres pays d’Asie du Sud-Est finalisent des accords économiques multilatéraux (Accord de Partenariat Trans-Pacifique). C’est un bon moyen donc pour la Chine de signifier sa domination. Le grand appétit territorial de la Chine se veut justifié. « Au regard de l’histoire, la Chine est chez elle, elle peut donc y construire ce qu’elle veut. Le Viêt-Nam jalouse son voisin qui est aujourd’hui devenu la première puissance économique mondiale » explique Pierre Picquart, spécialiste de la Chine à l’Université de Paris-VIII. Ces « îles de la discorde » possèdent des eaux environnantes riches en poissons et les fonds sous-marins pourraient receler d’importantes ressources en gaz ou pétrole. Mais bien plus important encore, elles se situent sur des routes maritimes internationales cruciales pour le commerce mondial : un gros avantage pour la Chine. « Pékin ne veut pas la guerre mais la paix régionale. Le conflit n’est pas du tout dans son intérêt ni dans celui des pays alentours qui forment une zone économique en pleine expansion. La Chine a plutôt intérêt à s’entendre avec ses voisins pour avoir des partenariats intégrés » explique le spécialiste. A l’image de l’Europe qui n’échappe pas à la règle des conflits territoriaux, cette dernière peut s’en sortir grâce à la mise en place de systèmes monétaires d’échanges et économiques comme l’affirme Pierre Picquart. Pour les relations sino-vietnamiennes, il affirme la même chose : les conflits territoriaux peuvent se résoudre sur le même schéma. L’entente qui paraît se dessiner entre le Viêt-Nam et la Chine lors de la 8ème Conférence des ministres de la défense des pays de l’ASEAN au Myanmar pour résoudre la crise devrait permettre de ramener le calme. « Si la logique nationaliste l’emporte sur le pragmatisme économique, le conflit risque au contraire de s’amplifier » précise François Guillemot.

Lizzie Carboni

 

La Chine, reine des rivalités territoriales asiatiques

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La plateforme chinoise HD981 © Viet Bao

La République populaire de Chine revendique depuis bien longtemps, l’ensemble de la mer de Chine méridionale. En 1958, le Premier ministre nord vietnamien (RDVN) reconnaît la souveraineté des îles à la Chine mais pas le Viêt-Nam du Sud (RVN). En 1974, prenant avantage du retrait des troupes américaines de la guerre du Viêt-Nam, la Chine a envahi les îles Paracels, occupées par le Sud Viêt-Nam. Une courte mais sanglante bataille navale s’en est suivi. Depuis la réunification officielle du Viêt-Nam en 1976 (RSVN), les deux pays se disputent la souveraineté de plusieurs zones maritimes. En 1988 vient s’ajouter une autre bataille, pour le contrôle des îles Spratleys, qui a fait quelque 70 morts côté vietnamien. Mais le Viêt-Nam n’est pas le seul à revendiquer les îles Paracels : les Philippines, Taïwan et le Bruneï veulent s’imposer dans le débat. Le Viêt-Nam apparaît toutefois assez isolé car le conflit actuel touche uniquement les îles Paracels, moins contestées par les autres pays d’Asie. Toutefois, les Philippines ont joué la manière forte, en arrêtant des pêcheurs chinois qu’ils ont par la suite, présentés en justice. Et Pékin ne s’arrête pas là, le pouvoir chinois est aussi en conflit avec le Japon depuis le début du XXème siècle : les Japonais revendiquent la souveraineté des îles Senkaku/Diaoyu, un archipel également situé en mer de Chine orientale.

Lizzie Carboni est étudiante en journalisme à l’ISCPA de Lyon.